机顶盒芯片供应商以低成本撬动中国市场

2008-01-04 19:05:26来源: EDN China
中国在推进模拟电视向数字电视转换的进程中离不开机顶盒, 数字电视各类业务的开展更是要凭借各类型机顶盒去实现。由于赠送机顶盒是目前最为行之有效的入户“敲门砖”,所以机顶盒的价格无疑是决定着运营商提供有线数字电视服务热情高低的一个重要因素。面对2008北京奥运及中国近4亿台电视机模转数的商机,在日前举办的第十五届国际有线电视技术研讨会(ICTC 2007)上,来自Broadcom、ST、Thomson等全球知名的机顶盒芯片供应商无不以低成本实现方案打头阵。

  为下一代需求做好准备

  Broadcom把它的入门级产品单向标清BCM97309C也搬上了展台,不过要经预约才能进其单独展室参观的举措来看,Broadcom更在意中国的高端用户。尽管Broadcom在论坛演讲时全面介绍了其低成本系列产品,但在演示阶段则是重点介绍了其为下一代有线电视、卫星和IP机顶盒推出业界最先进的单芯片系统解决方案BCM7405,Broadcom着重强调的是其为高端用户降低成本的能力。

  BCM4705处理器结合一颗300MHz/500DMIPS的MIPS32核心和GbE控制器,提供高速路由与桥接功能,再搭配上Broadcom的Intensi-fi无线电芯片媒体存取控制器(MAC)/ 基频芯片,大幅增加连接以太网络装置的传输速度,可以解决先前Wi-Fi产品受限于快速以太网络(Fast Ethernet)交换器或网络处理器,而无法突破传输瓶颈的困扰,使无线传输能真正达到802.11n规格的水准。

  BCM7405以Broadcom先进的高清视频压缩解决方案系列为基础,采用65纳米工艺技术制造,与目前市场上提供的解决方案相比,极大地降低了用料成本,实现了更高的集成度和系统性能。因此,设备制造商用BCM7405可以开发下一代高清数字广播和IP机顶盒,使这类机顶盒支持最新的互动功能、广泛的视频压缩标准以及连网的个人PVR功能。

  Broadcom高级副总裁兼宽带通信部总经理Dan Marotta表示,“采用65纳米工艺技术的BCM7405,以前所未有的处理器性能、存储器带宽、图形处理速度、系统安全性和外设集成度,将会彻底改变用户的电视观赏体验和电视内容共享方式。”据悉,BCM7405一经推出就得到设备商的青睐,目前包括Linksys、Buffalo等重要厂商都已采用BCM4705处理器推出相关产品。

  以最后100米为突破口

  有线网络双向改造最后100米的接入也是模转数的障碍之一,Thomson半导体的有线网络双向改造技术方案ADoC——基于同轴电缆的非对称数据传输技术正是为此而来。据了解,ADoC是采用802.11通信协议在现有的同轴网络中建立一条双向数字链路,无需对住宅楼进行入户网改重新布线、无需进行用户端的任何改造即可实现双向传输,具有“网络结构全覆盖、网络带宽可升级”的技术特点。

  Thomson半导体中国大区经理边晓春表示,ADoC是一种具有极高性价比的方案,在目前诸多接入网解决方案中,ADoC方案的单位带宽成本最低,拥有54Mbps的物理层速率,可以稳定支持各种增值服务的应用;且可以升级到具有更高速率的下一代标准。据悉,Thomson半导体提供的ADoC技术方案所需套片,由基带、射频、降频芯片组成,目前降频部分由分离器件实现,很快会有IC方案替代,用户从而能制造出更小体积的ADoC调制解调器。边晓春透露,目前已有黑龙江、广东、湖南、上海等地运营商、设备商对ADoC产生浓厚兴趣。

  Thomson半导体还针对增值服务市场推出了机顶盒后端SoC——Thomson-4221,支持双路USB2.0、双路SATA和Ethernet接口,内嵌双ARM9 CPU,可快速开发双向互动、内置/外置硬盘PVR、VoIP等复杂增值业务。同时,Thomson半导体提供成熟的中间件系统,以方便机顶盒厂商缩短开发时间并节省开发成本。边晓春表示,在机顶盒的解决方案中,Broadcom、ST是Thomson的主要竞争对手。

  中低端要上量

  目前,有线数字DVB-C网络既有来自传统模拟信号、也有地面信号进入电缆造成的干扰,而这些干扰可造成严重的性能局限,降低视频画面品质。而ST在其展台上演示的QAMi5107方案,就是ST所称的符合接收系统最新要求条件的可立即投产的有线机顶盒。ST面向低成本有线电视安全市场的QAMi5107高性能QAM解调器和MPEG解码器,为模数变换技术的DVB-C市场带来了可行的全数字解决方案。QAMi5107是一个低功率的超小DVB-C单片MPEG/解调器,可解调IF或基带差分信号,实现正交调幅(QAM)信号载波的MPEG-2块处理。

  QAMi5107针对的是主流机顶盒市场需求,为从入门级低价机顶盒到基于增强型中间件的解决方案提供了一个统一的单芯片平台。据悉,通过Entropic与ST联合开发的将RF4800与QAMi5107集成在一个参考设计平台上,可大大缩短软硬件开发周期,加速用户产品的投放,并实现超小型机顶盒设计。

  尽管以上三家技术方案各有侧重,但以更低的成本去实现更多硬盘空间、DVD播放、DVD刻录、家庭娱乐及其他新功能的互动性,使传统机顶盒更加贴近消费者需求却是相通的,因为只有做到此点才能撬动中国机顶盒市场。

关键字:机顶盒芯片  BCM4705处理器  无线电芯片  媒体存取控制器(MAC)  基频芯

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200801/article_17520.html
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