WiFi与短波收音机芯片上市喜忧参半

2007-12-06 08:49:31来源: 赛迪网

对于消费者来说,收音机早已是再普通不过的商品了,不仅如此,收音机功能,也几乎成为手机、MP3、PMP等便携式电子设备的标准配置,融合FM功能的单芯片正大显身手,收音机芯片市场显得波澜不惊。然而半导体供应商对收音机芯片的创新并没有止步,新兴的WiFi网络收音机芯片和融合短波功能的AM/FM收音机芯片相继问世,这些创新的收音机芯片,能否为成熟的市场拓展出新的空间,对此,业界既有乐观的预期,也有对成本、价格和技术干扰问题的担忧。

市场青睐短波收音机

尽管WiFi收音机即将登上历史舞台,但传统的收音机市场依然保持旺盛的需求,不少芯片厂商仍默默耕耘其中。日前,SiliconLaboratories为进一步扩大其广播音频产品阵容,巩固传统收音机芯片领先地位,推出了业界首款涵盖短波与长波频带的完全集成式AM/FM收音机芯片——Si4734/35。

该公司广播产品的产品营销经理ShahramTadayyon在接受《中国电子报》记者采访时表示,传统收音机的需求虽然有些下降,但每年销售量还是达到了上亿台的规模,尤其学生和老人是传统收音机的忠实拥趸。中国人口众多,对收音机需求量很大。另外短波收音机由于能收到远距离广播,愈加受到人们的青睐。他表示,世界各地有数以百计的短波广播电台,几乎覆盖了全球,利用短波广播,能收到数千英里外的广播节目,电台数目很少的乡村地区会利用它收听新闻。在中国,短波收音机需求旺盛,有几千万台的市场规模,这也正是业界深耕这个领域的原因。

ShahramTadayyon强调说,如何让消费者在拥挤的广播环境里收听更多的电台,对有数百家合法电台分散在广大频率范围内的短波频带很重要。SiliconLabs的Si4734/35芯片可设定多种搜台条件,其强大的电台搜寻功能能让使用者迅速找到所有电台,不会有任何错误设定。

国内厂商福建瑞芯公司产品应用工程师林涛告诉记者,虽然目前瑞芯把很大一部分精力放在了MP3和MP4芯片的开发上,但仍没有放弃收音机芯片产品。他强调,传统的收音机市场,包括短波收音机市场相对比较稳定,目前他们维护的几个收音机整机厂商,对市场的预期都是很乐观的。短波收音机可以收听校园广播及国外的电台,利用它学习英语是个很好的选择。在收音机芯片领域,瑞芯ROCKCHIP系列数字调谐收音机控制芯片,配合专用的收音机IC,可实现包含调频、中波、短波、电视频道和天气预报频道等全波段数字调谐收音机的功能;可自动/手动调谐电台,也可直接输入电台频率;具有电台存储功能,可从存储的内容中选择提取电台。

干扰及成本问题受关注

随着MP3和手机的进一步普及,若在这些产品上加载短波收音机功能,势必会扩大这种集成收音机芯片的市场,而这也正是收音机芯片厂商期望的。

ShahramTadayyon告诉记者,Si4734/35采用小巧的3毫米×3毫米封装,不仅简化现有的短波与长波收音机设计,还能为手机和MP3播放机等现有消费电子产品增加短波与长波接收能力,使中国更多消费者能收到短波与长波广播内容。但他强调,具体实现还要看整机厂商是否有将短波与长波集成进手机和MP3的计划。目前,他们已经在和国内一线整机厂商接洽,了解这些厂商的需求,力争通过技术瓶颈的突破及市场的推广,将短波功能最终在手机和MP3中实现。但目前,这款芯片主要的应用领域还是短波收音机。

现在的手机和MP3中集成的一般都是调频(FM)收音机功能,这是由于其传输频率高,抗干扰能力强,加之广播电台功率大,因此,FM在技术上更容易实现。林涛告诉记者,收音机最难做的是调幅(AM)这部分,尤其是短波部分,更容易受到路径衰耗、时间延迟、大气噪声、多径效应、电离层衰落等因素的影响,造成信号的弱化和畸变,影响短波传输的效果。目前的手机、MP3等小体积消费电子产品要实现短波功能还有一定困难,因为实现中波功能需要一个磁棒,干扰问题比较大,MP3显示屏等会对磁棒产生干扰,基于上述原因AM功能在小尺寸产品中不容易实现。而对于体积较大的产品来说,由于空间较大,可以容纳下磁棒及收听短波所需要的拉杆天线,因此,实现起来相对容易。

整机厂商对这种集成短波功能的收音机芯片用在MP3、MP4中也心存顾虑,天佑科技集团副总经理冯辉在接受《中国电子报》记者采访时表示,现在的消费者越来越多地回归音乐的本质,他们对音质的要求越来越高,AM对接收条件要求很高,因此如果解决不了干扰问题,那么很难在MP3、MP4上普及,况且这里面还存在一个成本问题,现在的MP3市场竞争异常激烈,任何环节成本的增加都会对产品的竞争力带来影响。不过,如果在不增加成本的前提下,技术难点也都解决了,他们还是会考虑把集成短波广播功能的芯片用在MP3和MP4上。“能为消费者带来更多的功能,何乐而不为呢?但前提是成本和技术都不存在任何问题。”他强调。

WiFi网络收音机市场待起飞

想象一下,当您在异国他乡求学时,可以通过WiFi网络收音机随时随地收听来自中国的音乐广播电台,而不必打开您的电脑,这是一件多么惬意的事!而这样的场景已经变成现实。

据LehmanBrothersResearch的一份独立报告显示,到2009年,全球宽带用户将接近3.5亿,而其中60%的连接将通过WiFi网络完成。2009年全球的潜在WiFi收音机用户将超过1000万。CSR中国区总经理吴松如对《中国电子报》记者表示:2009年,40%的MP3/PMP将具有网络收音机功能,50%的DAB和卫星广播将具有网络收音机功能,30%的家用Hi-Fi系统将具有网络收音机功能。他表示,传统的FM收音机一般只能选择电台,但不能选择歌曲,而WiFi网络收音机可通过专门的互联网广播门户网站支持1万多个无线电台,可选择某一种类的歌曲或自己喜欢的歌星的歌曲,这是其优势所在。

尽管目前WiFi网络收音机出货量小,但这正是切入的一个好时机。目前市场上包括美国Roku、英国爱可视、德国Terratec、澳大利亚Torian等品牌,中国台湾地区则有友讯D-Link、华硕等,均已推出了集成WiFi网络收音机功能的产品。爱可视公司出品的WiFi网络收音机支持802.11b/g标准和WEP加密,对网络具有很高的兼容性。但由于这些产品一般将WiFi、DAB、FM和MP3功能合一,其动辄200美元的售价让人望而却步。如何推出低成本的解决方案成为WiFi芯片供应商新的课题。CSR公司日前推出了Wi-Fi互联网收音机参考设计——RadioPro,低成本、低功耗成为了RadioPro进入市场的“敲门砖”。

收音机芯片解决方案

Silicon Labs:体积比现有产品降90%

Si4734/35是SiliconLaboratories发表的业界首款涵盖短波与长波频带的完全集成式AM/FM收音机芯片。这款高效能Si4734/35包含从天线输入到音频输出等所有接收机功能,使得体积和解决方案元器件数最多比现有产品减少90%以上。

Si4734/35的功能整合可以缩短设计时间,让客户更快在市场上推出更高质量的产品。Si4734/35采用内置DSP的专利数字低中频架构,它能提供传统模拟架构产品无法做到的各种功能和更高效能。这些接收机芯片可于所有支持频带内提供完全自动化的数字调谐能力,包含1kHz步进频率和可选择式通道带宽滤波器以实现最佳音质。

Si4734/35系列的高集成与功能不仅简化设计,还提供消费者更好的产品使用经验。Si4734/35已通过EN55020认证,且是唯一把调幅/调频/短波/长波接收能力整合至单颗芯片的收音机器件;Si4735则整合了调频RDS译码功能,可为听众提供电台和歌曲名称。

CSR:两个低功耗芯片降低成本

RadioPro基于CSR公司的两种低功耗芯片:一个是UniFi,它是CSR公司的单芯片WiFi解决方案,支持802.11b/g;另一个是多媒体应用处理器(MAP),它是专门优化的处理器,由RISC处理器、DSP和16位CODEC高度集成。包括这两颗芯片在内,以及32MB闪存和4MBSRAM,并包括电池、LCD屏等,其材料成本仅为15美元,WiFi网络收音机出厂价将控制在20美元左右。在功耗方面,RadioPro的低功耗设计可使一块1500mAH的电池实现长达25小时的使用时间,而其他厂商一般在10小时以下。

除低成本低功耗外,CSR还提供即插即用软件,客户使用开发套件可自定义用户界面。当选中某个电台后,RadioPro的软件将保证流畅、可靠及高质量的流媒体音频。另外,CSR公司的RadioPro还支持“空中”软件升级,使终端用户能够在新功能出现的时候直接将其产品升级。

关键字:长波  频带  输入  存储

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200712/17191.html
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