Femtocell日趋成熟,挑战Wi-Fi家庭领域地位?

2007-09-25 08:20:25来源: 电子工程专辑

近日,有关毫微微蜂窝基站(即femtocell,也被称作家庭基站或3G接入点)的活动进行得如火如荼,虽然该业务在很大程度上还未经试验。包括芯片供应商、移动网络运营商、以及这种超小型基站开发商在内的大约25家公司已结盟成立Femtocell论坛(Femto Forum)。

截至目前,虽然只有7家公司公开承认加入Femtocell论坛,但是数家运营商透露,他们已向设备供应商提出相关要求。不过,如果没有主流运营商宣布他们将合作把Femtocell推向市场,那么该技术很难真正起飞。

Femtocell论坛成立,引入开放式标准

参与femtocell开发和部署的多家公司组成Femtocell论坛的目的,是为这项新兴技术引入开放式标准,实现互操作性和低成本,同时避免出现分裂。

该组织在伦敦举行了首届全体大会,并吸引了250多位与会者。“我们拥有大约40位成员,共有60家左右公司参加了全体大会,还有一些公司处于观望状态,随时都有可能加盟。”该论坛主席Simon Saunders(同时也是一名独立顾问)表示。

目前已公开承认加入论坛的公司包括femtocell技术的倡导者,如picoChip、ip.access、Ubiquisys、Airvana、Netgear、RadioFrame和Tatara。

“一些大型OEM和顶级通信设备厂商也参与其中,我们有一份这方面的移动运营商名单。”Saunders表示。他还补充说,其小组将在未来几个月宣布这些大牌厂商的加盟消息。

“若论坛意欲对该项技术及其发展方式施加影响,关键之处在于使其迅速起飞。”Saunders说道。

最初的重点将放在竞争前期与标准相关的问题上,包括无线电规划和控制、设备供应和管理,以及设备到网络的标准化。此外,还将成立一个市场专责小组,目的是推动femtocell技术可能为运营商和用户带来的利益。


即便收到可预测的价格压力,全球femtocell半导体市场仍有望稳固增长。

Saunders表示,该技术成功与否,运营商的作用举足轻重,但他没有评论谁可能会首先部署femtocell,甚至也没有提及femtocell可能最先出现在哪一个地理区域。

“我们已经在欧洲、亚洲和美国展开了大量试验,在所有这些区域,均有大型国际机构及运营商表示他们希望将该项技术引入到自己的网络中,但他们并没有承诺具体的时间。”Saunders表示。

“我预期,femtocell在明年年中即可推出商用服务,不过规模大小将取决于行业能够量产的速度。对运营商而言,主要问题将在于无线电规划和产品供应。”

femtocells可在3G网络上提供Wi-Fi功能,从而在建筑物内实现可靠的3G连通。该技术通过在建筑物内布置一个小型的低功率发射器/接收器,从而允许3G手机连接到本地蜂窝基站,并通过ADSL线路进行路由呼叫(route call)。femtocell还能够连接到家庭网络,将电话上的内容分发到家中的各个设备,比如电视和立体声系统,并让用户以7.2Mbps的速度接入到所有常规3G服务,这里假设他们的手机支持HSDPA。

虽然Saunders没有告知论坛其它创立成员的名字,但我们目前已经知道正在开发femtocell架构及技术的公司包括:3Way Networks、阿尔卡特-朗讯、爱立信、诺基亚西门子网络、NEC、三星电子、华为和中兴。

picoChip CEO兼总裁Guillaume d_Eyssautier就论坛成立发表了这样的评论:“作为femtocell技术早期的倡导者,picoChip很高兴看到其它公司因此聚集在一起。femtocell概念最终将获得发展动力,而我们也将在Femtocell论坛的支持下,沿着成功的道路顺利前行。”

威胁Wi-Fi在家庭领域地位?

毫无疑问,femtocell在得到广泛部署之前,还需要清除技术、法规和商业方面的障碍。广泛部署femotocell可能会增强家庭内语音和数据的覆盖情况,使对现有3G手机的用户支持量达到六位。

femtocell的出现,对Wi-Fi路由在家庭领域不断上升的主导地位首次构成真正的威胁,而且它有望实现全IP方案以增加覆盖范围,同时通过宽带连接进行蜂窝流量回程。这样,Femtocell就为蜂窝运营商铺平道路,来弥补他们在Wi-Fi语音营收方面的任何亏损。目前,实现Wi-Fi语音的方法,是把通话切换到Wi-Fi网络,然后通过有线宽带或DSL连接传送回移动网络。

这样看来,似乎蜂窝网络运营商应该积极与femtocell供应商合作。但很显然,他们还没有确信femtocell所能够提供的成本效益,并且被集成进内核网络的多种选择搞得不知所措。现在主要有三种选择方案,包括:Iub over IP、免授权移动接入(UMA),或基于IP多媒体子系统(IMS)和会话初始协议(SIP)标准的方案。关于商业案例是否能够像预期那样承载更多的数据量或有更好的语音覆盖,他们也没有达成共识。

由此来看,业内分析人员和供应商都确信femtocell要到2008年中期才会做出名堂,然后再迅速向大规模发展,也就不足为奇了。

Ovum公司首席分析师Vincent Poulbere预计,2008年femtocell在西欧将出现缓慢增长势头,2009年出货量达700万单位左右,2011年将上升到1,700万。

同时,ABI Research公司研究总监Stuart Carlaw表示:“现在的大环境是高风险有高回报,不过到2011年,全球将有3,600万个femtocell接入点和1.02亿名用户。但是,这样的数字取决于运营商正在进行的主要部署的试运行转换情况。”

“如果事情没有像预期那样平稳进行,就可能产生严重问题,尤其是对众多正在积极推广这项技术的创新的新创公司而言。”他表示。

“全球所有主要的移动运营商组织目前都在进行femtocell产品的试验和评估,以扩大自己网络的容量和覆盖范围,” Carlaw称,“但是,开放式标准的推出将是实现规模经济,使OEM和半导体行业更好满足低价要求,从而激励市场的关键所在,不能使市场分散化。”

他表示,从半导体厂商的角度来看,目前风险很高。“甚至在还未形成显著的批量规模之前,我们就看到了很大的价格压力。但尽管如此,picoChip、意法半导体、ADI和Xilinx等公司仍相当积极。其中多数公司主要关注整体解决方案,而其它公司(比如picoChip)则正在从事射频方面的工作。还有一些公司,如TI、Broadcom和飞思卡尔,都在观望等待批量规模的形成,他们将着手收购企业或自己投入研发,从而尽快实现商用。”Carlaw表示。

分析师的“保守”估计是,到2008年,半导体业在femtocell上的商机将达5,000万美元,到2012年飙升到9.35亿美元。

picoChip声称自己是唯一一家付运专用于femtocell基带芯片的公司,其协创人兼首席营运官Peter Claydon透露:“femtocell芯片的设计成本,包括软件在内,大约在1,000万美元。”按照第一代femtocell基带芯片的计划数目,该公司将需要在每一个芯片上获得2美元的利润才能收回成本,他估算道。

Claydon提及,picoChip已开始设计第二代femtocell芯片。

然而ABI的Carlaw却指出,femtocell芯片更为现实的设计成本在2,500万到3,000万美元之间。“这个市场目前还未得到证实,对那些活跃在这个领域的新创公司而言,这是一笔庞大的投资。”他指出。

TI认为,在2009年之前,他们都不会推出用于femtocell的DSP和模拟产品。“而且,这是在标准化和现场试验等重要问题进展良好的前提下所得出的结论。”TI欧洲分部的通信基础设施产品业务发展经理Josef Alt表示。

“成本必然是个大问题,我也听说了有关femtocell芯片价格的一些数字,比如70美元,这个数字不仅现在不现实,即使在2012年实现大批量时也是不可能的。”Alt指出。他认为较现实的价格应该在150到200美元之间。

Alt还补充说,TI正在与客户就femtocell设计展开合作,“但我们在商业案例上非常谨慎,因为他们都是我们认为会长期保持优势的大型OEM客户,比如爱立信、诺基亚-西门子网络以及阿尔卡特-朗讯。”

对于率先开发并向网络运营商供应femtocell的公司来说,这听起来像个不祥的警告。这些先驱者包括Ubiquisys公司、ip.access、2Wire、Airvana公司(最近收购了3-Way Networks)、RadioFrame Networks和Tatara Systems等公司。除了Alt提到的公司,以及消费领域的竞争者(如Netgear)之外,这些公司还得与NEC、三星、摩托罗拉、中兴和华为之类的主流公司相抗争。

位于英国的Ubiquisys公司虽然身为先驱者之一,但没有对现有成绩沾沾自喜,该公司首席技术官Will Franks承认:“没人能预测该市场必然成功。”

“Wi-Fi双模在继续发展和增长,而femtocell的生态系统可能还需两年的时间才能成功,这足够确保我们制定出标准接口,而且,最重要的是要避免市场分散。”Franks表示。

现在是运营商采取行动的时候了,而他们也终于开始对该技术做出正面评价。大部分观察人士都相信,首先致力于商用网络的将是日本软银(Softbank)公司,该公司一直在利用摩托罗拉、ip.access、Ubiquisys及其它公司的设备进行概念论证测试和试验。

“对他们来说这将是完美风暴。该公司拥有频谱、3G覆盖范围和作为初期采纳者采取的传统的日本策略。”ABI的Carlaw表示。

关键字:3G  接入  供应  标准

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200709/15869.html
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