日韩众厂商转战高清H.264设备市场

2006-12-26 15:43:08来源: 国际电子商情

  数家半导体公司都在小心翼翼地从快速发展但日益商品化的H.264解码器IC市场上撤退,转而在高清H.264编码器/解码器市场上试水。由于日本和韩国消费电子产品制造商将掀起编解码器需求的热潮,芯片供应商都希望在高清数码相机、数字视频便携式摄像机和存储设备等领域占据自己的一席之地。富士通微电子就在上周宣布开始提供一款面向视频格式高规格第4级标准的硬接线H.264编解码器的样品。Ambarella公司则早在一年前就推出了业界首款高清H.264编解码器,但从那以后就几乎没什么消息了。

  Ambarella公司首席技术官Les Kohn表示,Ambarella的芯片已经赢得了“数家一流的日本和韩国公司”的设计项目。

  目前市场上的大部分H.264芯片,例如Broadcom, STMicroelectronics和Sigma Design等提供的产品,都是用于光盘播放器和机顶盒,因此只能进行解码。

  但是Ambarella的产品却增加了编码功能,以便能应用于下一代数码相机和便携式存储设备。Ambarella表示随着数字视频压缩技术的改进和H.264标准的发展,一个4G的闪存设备已经能够存储1个小时的高清晰视频(720p或1080i)和4个小时的标准清晰度视频。

  Ambarella的H.264片上系统综合了各种专用的硬接线功能块和包括ARM926在内的可编程处理器内核,集成了数码相机系统所需的全部功能:从高清视频处理/压缩和图像传感器处理,到音频处理和系统功能。Ambarella表示这一片上系统方案能取代目前的需要至少6块芯片的卡带式摄影机,而且工作功率还不到1瓦。

  富士通的系统级封装(SiP)器件MB86H50能够实时编解码H.264高清视频文件和数据流。美国富士通微电子公司业务开发总监Davy Yoshida表示,这一器件充分利用了H.264视频压缩标准,让消费者的音频/视频存储系统能够录制和存储更多的高清视频内容,同时还能够编解码各种数字音频格式的声音,包括Dolby Digital。

  日本和韩国的消费电子产品制造商在H.264设备设计喜好和目标上和美国以及欧洲的公司有所不同,而Ambarella和富士通的芯片则能够满足他们的要求。

  富士通宣称MB86H50“工作功率更低”而且“外形更小”。像Ambarella一样,富士通也把自己的H.264芯片定位面向小型消费产品,包括数码相机、便携式媒体设备和个人视频录像机(PVR)。Yoshida表示,MB86H50中嵌入了两个256兆快速周期RAM(FCRAM)——这在业界还是首次,在降低功耗的同时还缩小了系统PC板的尺寸——面积只有15mm2,功耗仅600mW。

  Yoshida表示,几家未透露名称的日本消费电子产品制造商已经向富士通公司购买了MB86H50芯片,而且采购时间“还不止一年”。这些公司都有望在近期推出采用这一器件的产品。

  In-Stat公司首席分析师Michelle Abraham表示,现在只有Ambarella的产品能和富士通MB86H50相媲美。MB86H50还能将MPEG-2转化成H.264,这对于硬盘或者光学静态视频录制都是非常有用的。

  但富士通的产品也不可能是万能的。HD-DVD或蓝光光盘播放机开发商就需要能解码多种视频格式的器件,因为这两种标准都要求系统不仅能解码H.264,还能解码VC-1和MPEG-2。至于为什么富士通的芯片只能解码H.264,Yoshida表示结合H.264编解码器和该公司已有的MPEG-2和MPEG-4内核的芯片的开发已经在进行中,预计在明年第三季度就将推出能够将视频从MPEG-2 High Level转换成H.264格式的芯片。另外,富士通还在开发一款能处理H.264 High Profile和MPEG-2 High Level两种格式的HD多解码器芯片。

  至于为什么MB86H50没有将电影电视工程师协会制定的VC-1标准考虑在内,Yoshida则表示,VC-1是否是多解码器合成产品的一个必要因素,目前还没有定论。而对于微软的Windows Media Video 9为基础的VC-1,日本的消费电子产品公司也并没有把它当作是机顶盒和PVR不可缺少的因素。

  Yoshida表示,MB86H50之所以能够压缩大量数据以进行实时H.264高清编解码,是由于它采用了富士通实验室开发的专有压缩和图像增强技术。富士通专有的“自校正算法”能够适用于发送到不同显示屏幕或者目标的各种压缩密度等级。

  MB86H50芯片将于明年第二季度开始采用90纳米制程进行生产,目前样品单价为120美元,但Yoshida不愿透露批量价格。Ambarella的芯片目前已经由台积电在采用130纳米制程进行生产,批量单价为30美元。

关键字:存储  机顶盒  压缩

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200612/7628.html
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