短距无线技术融合中演进 802.11n开始应用

2006-07-12 08:48:33来源: 中国电子报

  如今短距离无线技术的应用范围正日益普及,各种无线技术如蓝牙、UWB、Wi-Fi、ZigBee等因不同的有效范围与传输率,在数字家庭领域中找到自己的用武之地。同时,他们之间互相融合和向更高速率迈进的趋势使得他们找到了更强劲的发展“支点”。

  蓝牙与WLAN、UWB加快共存

  随着蓝牙与无线局域网络(WLAN)应用的普及,其共存问题成为业界关注的焦点。国际芯片大厂透过自行开发与持续购并,目前几乎均同时掌握了WLAN与蓝牙的产品线;而蓝牙芯片领导业者CSR最近也切入WLAN领域,其他如Broadcom、英飞凌、TI、飞利浦与RFMD均已同时布局WLAN与蓝牙芯片,未来也将进一步寻求整合,应用于手机、PC外围与消费性电子产品。

  此外,如何使同样采用2.4GHz的WLAN与蓝牙能共存而不受干扰,也是芯片业的一大挑战。飞利浦的方法是在蓝牙芯片和WLAN芯片之间直接连接四根数据线,这种方法基于PTA规划,可完成先进频率跳动(AFH)和文件包转化仲裁(PTA)。Philips亚太区消费性及多媒体应用行销业务经理庄绍扬表示,由于这四根线不涉及高速信号的传输,因此不会有EMC方面的问题。对共存问题感兴趣的另一半导体巨头TI的策略是在蓝牙芯片和WLAN芯片之间设置共存接口。今年ST也将推出蓝牙和WLAN集成产品。

  此外,蓝牙与超宽带UWB融合的苗头已在显现。蓝牙专业工作小组SIG在去年就宣布与超宽带开发者合作,将整合这两种无线网络技术。今年两者之间的标准协定就会出炉,后年则会有整合性的产品问世。Bluetooth SIG表示,此举对蓝牙技术最大的意义是使其应用超越个人设备,未来蓝牙可以进入到数字家庭领域,例如通过蓝牙传输数字电视内容到电脑。

  802.11n技术开始得到应用

  WLAN的应用已开始从传统的便携式电脑应用向手机等领域扩展,我们已经明显看到了802.11b向802.11g过渡的步伐,对速度的追求也将推动802.11n标准尽快面市。

  如今Wi-Fi联盟已经推出了多个标准。ST WLAN业务组产品市场经理John Prince介绍说,目前市场被802.11b和802.11g占领,而今明两年,802.11a/g也有一定的市场,等到2009年,市场会被802.11g和802.11n占领。其中,802.11g的成本很低,而802.11n是新一代速度更高的技术,从目前草案看,它已能满足PC、手机和便携电子三个市场的不同需求。而随着越来越多的设备和产品使用2.4GHz波段,该波段中的冲突也不断增加,这使得转向5GHz显得非常必要,802.11n无线解决方案无疑承接了市场这一需求。有预计称Wi-Fi芯片将被消费电子产品制造商大量用于高清电视显示器和数字视频录像机等产品,Wi-Fi IC在消费电子产品领域的销售量将从2004年的660万片增至2007年的7000万片。

  目前飞利浦已宣布应用Metalink高速的802.11n 5GHz Wi-Fi解决方案,在飞利浦互联家庭半导体解决方案中使用,它可以比现有WLAN 802.11a/b/g技术快5-10倍的速度进行发送。这可使得消费者能够在任意时间、任意地点都可以连接到由IP电视、地面广播电视、有线电视和卫星电视供应商所提供的信息和娱乐服务。但目前802.11n处于一种“标准滞后、产品早产”的境地,主要的原因是TGn Sync和WWiSE两大阵营的分歧一直僵持不下。

  此外,802.11n技术的推出将使其与UWB的逐鹿升级,UWB产品面市的步伐亦在加快。飞思卡尔半导体UWB部门市场经理Calvin Harrison表示,今年市场上将出现基于UWB的电视和投影仪。有分析认为,最终UWB的速度将更快,其芯片组的价格将更加便宜,在与Wi-Fi竞争时有可能在非实时数据转移中寻求商机,比如把视频数据从一台照相机或者摄录机转录到一台PC中,这时候距离不是一个问题。

  ZigBee产品今年将逾1000万片

  ZigBee低成本、低功耗和易部署的技术特点为它的应用和推广打下了良好基础。目前,ZigBee技术已经作为模块解决方案用于大规模生产。飞思卡尔半导体无线电通信技术与战略总监兼ZigBee联盟副主席Jon Adams表示,2005年是普遍使用ZigBee技术的第一年,上半年的销售量约为300万件,到2006年底预计将超过1000万件。许多厂商包括松下、LS Research、Maxstream和DLP的模块解决方案都已批量上市。ZigBee联盟预计,第一批经过ZigBee认证的零售产品将在2007年初上市。

  Jon Adams还指出,联盟的内部认证和互操作性测试将在接下来的几个月内完成,这样OEM的产品就可以呈现互操作性和对ZigBee规范的遵守。同时,ZigBee联盟的各成员正在努力制定未来标准,希望让那些目前率先将ZigBee技术应用到其产品和系统中的使用者受益。

  到目前为止,ZigBee在数字家庭的应用量还不是很大,现主要应用还是在家电遥控、灯光控制、门禁领域。我国台湾赫立讯科技股份有限公司总经理李师铭表示,随着ZigBee模块成本的下降,在一两年内会大范围应用。目前很多台湾厂商在推RF芯片,参与的厂商越来越多,并且ZigBee芯片未来将集成为SoC,ZigBee价格也会下降,从而将进一步推动其应用。他还指出,未来ZigBee应用将向灯光控制、便携设备领域拓展。在两三年内一些手持式设备将会采用ZigBee芯片,进行家电控制、小额付款等。ZigBee芯片也将更多地与一些终端产品的芯片进行集成。

  精彩观点

  飞思卡尔UWB部门市场经理Calvin Harrison:

  家庭多媒体应用从UWB技术中获益

  在UWB方面,许多家庭多媒体应用都能从UWB技术中获益。例如,支持UWB的电视、DVD、机顶盒、手持摄像机和PC等。消费者可以无线方式将便携式数码摄像机中的视频内容直接发送到电视上进行显示,或发送到PC中进行存储。而且也可将视频内容从PC发送到电视中。DVD播放器和机顶盒可以无线方式将内容传输到电视/大屏幕显示设备上,而无需置于显示设备附近,这对于大型的墙上显示设备非常适合。机顶盒可以安装在房间的橱柜里,并消除对布线的需求。

  我们相信人们将继续探索UWB技术,将其视为一种高速PAN无线技术,同时将开发出更多新应用。在接下来的几年内,随着消费产品的出现和消费者开始在各种多媒体、PC和信息娱乐应用中使用这一技术,我们将会看到UWB技术带来的巨大影响。

  台湾赫立讯科技股份有限公司总经理李师铭:

  未来两三年一些便携设备将采用ZigBee

  目前ZigBee应用还没有规模上量,但已有了很多应用。应用主要集中在工业安全、交通运输、公共事业等,赫立讯已成功地找开了一些新应用的市场。ZigBee联盟在主推工业级应用,在欧姆龙、西门子等工控厂商产品的应用较多。

  无线技术在数字家庭推广的主要问题在于标准不统一,如手机用蓝牙,PC、笔记本用的WLAN,他们之间的互联互通不是那么简单就能解决的;二是价格,因为数字家电对成本要求很苛刻,现在产品成本比较偏高,且没有杀手级的应用来吸引消费者买单。

   ZigBee模块主要包括MCU、RF芯片,MCU主要供应商有Silicon Labs,RF供应商有chipcon、TI等,赫立讯通过与这些芯片厂商的合作,针对不同的应用开发相对应的软件,因不同的应用对网络架构、网络节点、网络耗电要求不同,以满足特定市场的需求。

  未来两三年内一些手持式设备将会采用ZigBee,来进行家电控制、小额付款等,虽然现在目前NFC等其他技术在手机上应用完成支付等功能,但各种技术有不同的优缺点,关键在于终端厂商、芯片厂商、模块供应商对用户需求的理解力与对市场的推动力,决定技术的走向。

关键字:蓝牙  芯片  模块

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200607/4894.html
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