UPS绿色环保 卖点还是炒作

2007-10-18 09:03:47来源: 电源世界网

对于UPS行业而言,“绿色环保”并非一个新话题。事实上,早在多年前,数据中心电力不足和电费高昂等就已成为全球化的焦点问题。Gartner提供的有关数据表明,到2008年年底,全球将有近一半的数据中心无法拥有足够的能源和冷却装置用以支持高密度的服务器和存储设备;到 2011 年,数据中心三分之一以上的预算将是环境成本。IDC和Gartner的预测报告中同样提到:到2010年,企业每年在电力上的花费将大于当初在硬件设备上的投资额。

如果将“绿色环保”分拆为两个概念,我们也可以从“环保”和“节能”两个角度来看待这个词语。除了在产品中尽量避免使用或不使用铅、汞等有害物质之外,UPS行业的“绿色环保”还需要从UPS产品自身能耗、整体IT系统能耗和周边制冷系统能耗等节能方面看待这一问题。曾经有一段时间,“绿色数据中心”的概念被众多的UPS企业所推崇。无论厂商还是用户都认为绿色数据中心可以降低IT设备使用成本、减少环境污染、环保、提高IT运营效率等方面改善企业的运营。

节能,如何应对?

要关注“绿色节能”这一话题,我们不妨先从三个技术层面进行分析,了解一下能源该由哪里“节”起。

首先,UPS产品自身的节能特性已经为很多UPS厂商所关注。在UPS行业,“输入功率因数”的高低表明了UPS对电网有功功率吸收的能力及对电网影响的程度。该参数不但反映了UPS从电网中获取有功功率的能力,还可以衡量UPS对电网的污染程度。功率因数越大,获取有功功率的能力越强,对电网的污染程度越小。目前,已经有很多UPS厂商推出产品的功率因数可以达到1或近似为1,连APC-MGE英飞系统的功率因数也可以达到0.99。

在这里值得一提的是,UPS的输出功率因数也是一个关键的指标,它反映了UPS对非线性负载的适应能力。有时候,一台标称功率为30KVA的UPS往往只能输出80%的功率,其真实负载功率仅为24KVA,这样,用户在需要带动同样有着30KVA标称负载设备的时候,就不得不再买另外一台UPS或购买标称功率更大的UPS,这很容易造成用户设备和资金的浪费。

其次,让UPS和制冷系统“随需而变”的模块化设计也可以避免用户无谓的能耗问题,通过模块化方式的灵活扩容,用户初期采购的UPS设备可以从20KVA逐渐扩容到未来需要的80KVA,避免让用户在购置初期便遭遇“大牛拉小车”的设备投资浪费现象,同样可以节约能源。

再次,便是UPS厂商经常需要面对的机房制冷问题。对于刀片式服务器这类功率密集高的IT设备,以前人们常用单纯调低机房空调温度的方式,效果却并不是很好,往往机房中的温度已经低得让人无法忍受,但设备却得不到足够的降温。与此同时,内部能耗高的UPS设备反而散发出了大量热量,这不但会造成电网资源的能源浪费,还会因温度攀升造成系统可靠性随之降低。为此,一些厂商推出了变频空调,以灵活调配制冷功率输出,杜绝电能浪费。

除此之外,针对某些特殊行业(如移动基站),UPS厂商还推出了类似太阳能发电、风力发电等技术性尝试。比如,科士达公司目前正在加紧热交换技术的研发工作,在制冷环节优先采取热交换方式进行制冷,之后再采取更为耗电的精密空调制冷方式,这是一种新的行业节能模式。据深圳科士达科技发展有限公司研发中心总监杨戈戈向电脑商报记者透露,预计在2007年年底,科士达就会推出采用热交换技术的产品。

科华公司常务副总裁、销售中心总经理林仪向记者表示,今年7月,科华公司已经通过了节能认证,全线产品获得了中国节能产品认证证书。她认为,随着市场的日益理性,用户在选择UPS产品时,在保证产品质量与技术要求外,绿色节能产品会逐步成为用户理性选择的共识。

负重难行的环保节能

如此看来,人们用于绿色环保的方式已然比较成熟,并且已经成为行业趋势,有百利而无一害。然而,殊不知,“绿色环保”所牵涉的多个方面,使它负重难行。

首先是环保门槛。2007年3月1日,China RoHS——《电子信息产品污染控制管理办法》正式得以实施。相比欧盟RoHS,该《管理办法》对元器件类、材料类产品是“直接”采取限制与禁止使用有毒有害物质措施的,而欧盟RoHS则是“间接”地采取措施。

很显然,对于出口量巨大、环保技术和意识偏低的中国UPS厂商而言,在短短几年时间内完成一连串的产业调整,几乎是一件不可能完成的任务。新指令使得几乎每道工序都会进行相关调整,而最大的麻烦在于,根据新的规则,很多原来“合格”的产品一下子都变成了“不良品”。与此同时,由于新切换的环保工艺并不成熟,工人熟练程度较低,这使得采用新工艺生产出来的环保产品成品率大大降低,继而提升了整体生产成本。

于是,不少国内UPS厂商为此采用了“折衷”的办法——将UPS生产线分为两条来管理,单独划出一条“绿色产品线”为欧盟市场生产出满足RoHS指令的产品,但这仅能作为一种过渡方式。

杨戈戈向记者透露,目前科士达每年生产的UPS中有70%是出口产品。科士达为此成立了“体系部”,专门负责处理行业要求和流程管理方面的工作,推行RoHS和China RoHS指令的贯彻、实施。不过,科士达之所以采取这种“两条腿走路”的策略,并未完全放弃传统UPS生产工艺,并不是纯从切换成本上考虑的。据杨戈戈透露,传统UPS产品所采用的工频机技术已然发展了20年,技术、性能相对可靠,如果内置隔离变压器,能够很好地满足金融、电信行业客户非常偏爱的“输入隔离”要求,考虑到客户使用习惯因素,目前国内金融、电信行业中至少还有40%的客户仍在使用传统的“工频机”产品。

推广绿色环保节能产品,将产品环保性能提升一个层次,需要在设备更新、节能技术的研发、新工艺标准提升等方面花费很高成本,同时,切换到环保节能生产线所产生的成本不只来自于新工艺,还来自于原材料的重新外购、高质量元件使用数量的增加、产能方面的缺口,同时还可能额外增加环保性能检测设备。目前暂代山特公司总经理的山特公司研发部经理蔡嘉明向电脑商报记者透露,之所以国内很多UPS厂商不愿投入大量资金和人力进行切换的原因还在于进行新技术研发和工艺切换的时间一般很长,至少需要1~2年的时间,多则需要5年的时间。整体下来,节能产品的生产成本至少会增加10%以上。

渠道商机绽现

虽然具有绿色节能特性的UPS产品有着种种好处,但渠道商是否愿意力推环保节能型UPS还要看用户的真实需求。熟谙国内UPS市场的美国APC公司中国区渠道管理部高级经理何继盛向电脑商报记者透露,从UPS销售情况来看,国内成熟的高端用户一般对UPS的节能问题非常关注,不过值得注意的是,并不能说客户只在采购大功率UPS产品时才对节能问题有所关注,很多情况下,这些惯常采购高端UPS产品的客户已经意识到了节能问题,他们即使在采购中小功率UPS产品时也多倾向于选购节能产品。与此相反,国内数量众多的零散SMB客户的节能意识并不是很强,他们对UPS节能产品能够为其带来的诸多好处并不了解,需要对其进行后续的教育和引导。

渠道商的眼光更具代表性。北京中威信通科技有限公司大客户部经理汪洋向记者透露,在现实市场中,UPS渠道商的宣传能力非常有限,经营行为更多靠市场拉动,对用户进行绿色节能方面的宣传和引导主要还是要靠厂商开展。“用户很难迅速体会到绿色节能产品的好处,因为相比普通产品,环保节能产品的很多关键指标与前者都差不多,价位也略高一些,没有一定营销能力的渠道商难以将环保节能作为营销卖点。”汪洋对此很有感慨。

“节能产品的利润空间一般会比传统产品稍微高一些,后者的价格体系比较透明,利润偏低,市场拉力已经不大。考虑到用户未来肯定会倾向于采购节能产品,为了迎合市场潮流,有前瞻眼光的渠道商必然会对节能UPS产品另眼相看。”何继盛的这一判断代表了不少厂商同业的观点。

伊顿爱克赛电源(上海)有限公司公司北亚区技术总监王伟向记者表示,早在2004年,伊顿爱克赛便已经将节能确定为一大发展方向,随后推出的9155、9355、9390、9395四款产品都采用了先进的节能技术,其高效、稳定性得到了用户和代理商的认可。目前,这四款节能产品的销售份额占到了60%以上。他预计在3~5年之后,相控整流产品(即老款的工频机)会完全退出国内市场。“经销商是否对节能产品感兴趣,关键取决于用户的态度。只要销售阻力小、利润高,经销商没有理由不主推绿色节能产品。”北京迪纳斯特宏业科技有限公司副总经理胡凯向记者表示,由于国家法规已经在项目投标时设下了行业节能指标的门槛,很多渠道商对绿色节能产品还是比较关注的。

台达UPS产品处高级应用工程师张彦和表示,目前旗下渠道商对“绿色节能”这一概念很感兴趣,因为这类产品能够直接为客户节约成本,也容易被市场及用户所接受。厂商通过对绿色节能产品的宣传、介绍应用案例,也可以让更多的用户了解自己的产品,提升自我品牌。

“目前不仅仅是UPS产品,艾默生所有产品及解决方案都从绿色节能、环保出发,不仅要适应环境的客观要求,更要在节能的同时注重对环境的保护。”艾默生相关负责人表示,绿色节能UPS可以直接降低用户在能源方面的开销,这使得其很容易成为快消品,自然也会得到渠道商的推崇。

站在渠道商的立场,汪洋认为,推广绿色节能也是渠道商面临的一大机遇——现在从国家到各大企业都在搞绿色节能,渠道商的挑战是如何让用户尽快了解什么是“绿色节能”以及如何实现。不过他也指出,教育用户的前提是与之进行良好沟通和正确引导,“关键在于消除用户的顾虑,让用户真正了解这一概念,同时不要让市场上其他一些带有欺骗性的模糊概念毁掉用户的信任。”

关键字:制冷  功率  因数  负载

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