好消息下藏隐忧 给苏州造芯计划泼点冷水

2008-09-12 22:30:35来源: 电子产品世界

  近日,苏州再起造芯计划,只不过这个造芯还是芯片制造,而不是芯片设计。该计划的核心内容是日本存储大厂Elpida(尔必达)与苏州某投资公司(类似于政府投资)和某神秘公司联手出资50亿美元,建立12英寸晶圆厂。

  表面听起来这个消息还是很值得振奋的,主要在于苏州政府参与到了晶圆厂的投资中,这是国内政府资金首次投入到晶圆厂(其他多是以贷款为主,无直接投资名分)。芯片对苏州来说是个重点扶植产业,可以说在苏州的工业产值中芯片产业提供的比例之大在全国绝对可以排到前三。而芯片产业科技含量高,投资大但收效快,因此,苏州大力发展芯片产业的思路无可厚非,苏州政府下大力招揽IC China可见其雄心。但我们必须看到,目前苏州的芯片产业还是以外资为主,如果把苏州和舰也归到外资的话,那苏州本地其实真的找不出多少国内半导体生产制造能力。因此,苏州肯定希望能加强本地半导体产业规模。我想这也许就是苏州政府这次出资兴建晶圆厂的初衷吧。不过仔细想想,确有必要为这一即将诞生的晶圆厂泼点冷水。

  首先,这个有抱琵琶半遮面的神秘合作伙伴是谁其实并不重要,有Elpida的牵头,这个神秘伙伴不是存储巨头就是投资机构,而大多数半导体芯片巨头肯定不会参与其中,这个新晶圆厂本质上说就是Elpida的新生产基地,是Elpida扩充产能的一部分。甚至可以说,这个新的晶圆厂未来的主要任务就是生产Elpida存储芯片,虽然号称将采用12英寸50nm工艺,但其实对苏州甚至整个中国的IC设计行业没有什么价值。因为存储芯片的生产和普通的半导体生产还是有所不同的,因此,即使这个晶圆厂从事公开代工业务,也必然以加工存储芯片为主,这恰恰是对中国IC设计业没有多少贡献的领域。

  其次,新晶圆厂的前途未必光明,存储芯片现在已经暴跌到了历史最低点,可以说十个存储厂商拉出来能有一个盈利的就非常不容易了。随着PC产业对内存需求的放缓和众多存储厂商决策的失误,存储厂商已经从比谁利润高变成了比谁亏得少,以前能在20大半导体厂商中占据1/3天下的存储器厂商几乎只有美光、现代和综合性的三星还算保留最后的遮羞布了,到了2008年数据揭晓之际,估计三星和现代可能成为唯一的存储代表。因此,现在投资50亿美元建设存储晶圆厂,固然Elpida有足够的底蕴和市场能力,但整体行业的低迷预计至少持续到2009年底,不知到了苏州厂建成之后,存储市场是否回暖,如果不能回暖,那么如此大的产能将面临亏损困境,对存储厂商来说,亏损似乎已经成为习惯,但对于政府投资呢?

  再次,苏州建的这个新厂对我国的半导体行业也不存在任何利用的价值,充其量是新的一个首钢—NEC而已,成为外国厂商专用的产线。我国在许多安全和国防领域其实需要先进可靠的生产线,但现在国内除了中芯国际和华虹其他产线都不是中国自己完全拥有,注定不能为国防和关键应用的芯片所利用。新建的这个晶圆厂一方面是存储线,另一方面有外资参与,因此,对国家重要的芯片制造没有什么价值。

  当然,上面这些只是为过热的这个时间泼点冷水。从多个角度来看,苏州建晶圆厂还是有相当的意义的。

  首先,Elpida敢于在这样的市场行情下投巨资开设新工厂,证明其扩容的决心,也增加了其市场竞争的勇气。

  一方面,苏州政府的支持可以让其以低投入获得大产能,另一方面,中国国内相对便宜的能源和资源价格将逐渐凸显新晶圆厂的成本优势,这些都提升了Elpida的产品市场竞争力。
   

  其次,如果晶圆厂能正常运营,并且存储市场走出寒冬,进行公开代工的新厂可以让苏州政府的投资获得不错的回报,更增加了苏州半导体产业的产值和提升其竞争力。同时,作为一条国内参与投资的先进生产线,对中国半导体产业还是有一定价值的。只不过,千万别重复当年首钢—NEC的完全无法掌握核心技术的无奈就足矣了。

  再次,有利于苏州吸引更多的半导体产业链企业加入,有了周围的和舰、封测厂再加上存储新厂,苏州可以说拥有半导体制造的完整产业规模,可以为发展半导体基地提供坚实的基础,更有利于吸引更多上海为主的IC设计公司加入苏州半导体产业圈。

  不管是有利的方面,还是存在的隐忧,究其根本在于苏州投资之后在企业中占据的位置,我们之前也曾经进行过半导体投资,但是,不过光有个亮丽的外壳而已,核心技术被外商牢牢控制住,以至于我们不过是个加工的机器人,甚至生产多年都不知道个所以然。因此,苏州这次投资固然是个好消息,但更重要的是我们要借这个机会变被动为主动,真的学到国外半导体制造的先进技术,这才真的对得起投入的巨资。

关键字:苏州造芯计划

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/others/200809/article_22285.html
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