半导体公司最稀缺模拟设计高手

2008-05-30 09:47:54来源: 电子工程专辑

      模拟设计工程师短缺的情况正日益恶化,正迫使甚至像飞思卡尔半导体公司这样强大的数字芯片公司加倍努力征募和培养模拟设计工程师,以应对混合信号处理中“魔法艺术”的挑战。

     “模拟集成电路设计存在一定的艺术性,”iSuppli公司负责模拟IC和半导体预测的首席分析师Gary Grandbois表示,“目前,模拟设计工程师毫无疑问成为模拟和数字设计中的佼佼者,日益紧迫的任务使这些工程师成为稀缺、高度受尊重且薪水丰厚的人群。”

      混合信号电路中结合了数字和模拟电路,让芯片制造商能够把在数字器件制造的核心技术与连接外部世界的专有的模拟接口相结合。

     “混合信号专门技术就是当我们在投资于半导体制造商时要寻找的,”位于俄勒冈州波特兰的Mazama Capital Management公司负责技术的地区投资组合经理Alex Woodward说道,“在数字芯片上的模拟电路是‘蜜汁’,它能够使专有的半导体器件以独一无二的品质实现大批量应用,而那正是利润所在。”然而,模拟设计工程师越来越难以寻觅。美国的电气工程毕业生的数量上仍然领先于全球,但是,数字工程已经变得如此普及,以至于跟模拟电子学专业新毕业生的比例几乎为10:1,据飞思卡尔公司消息,它们自从2006年从母公司摩托罗拉分拆出来之后,一直谋求构建它的模拟设计能力。

     “在美国,我们从顶级大学可能培养出1000名模拟设计工程师,但是,毕业的数字设计工程师的数量是它的10或20倍,”飞思卡尔公司负责全球人才招聘的总监Jignasha Patel表示。“电子工程毕业生越来越多,但是,他们当中越来越少的人精通模拟设计。”

      当两年以前飞思卡尔作为私人公司从摩托罗拉公司分拆之时,它的大多数模拟设计工程师仍然留在了摩托罗拉。飞思卡尔旋即开始积极招募模拟设计工程师进行混合信号芯片设计的计划。“在30个国家有着23000名雇员,我们努力通过从其它国家招募而补足我们在美国的短缺,因此,我们在全球许多地区设立了开发中心,以便接纳各地可能被埋没的模拟设计天才,”Patel说道,“我们发现,东欧和亚洲这两个地区均具有日益增长的模拟工程人才。在中国,例如,有大量的模拟设计人才。”

     “遗憾的是,我们也发现他们不具备我们所需要的参与全球经济的深度专门技术。我们的确能够在全球找到优秀的数字设计人才,但是,我们仍然难以在全球各地找到具有丰富经验的模拟设计人才,”他补充说道。

      因此,飞思卡尔总结说,它必须立足于自己培养有经验的模拟设计工程师。公司的经理们也认识到他们必须培养一种内部文化,给新毕业的工程师提供开发更为深入的模拟专门技术所需要的经验。

      飞思卡尔的第一步就是跨企业招聘具有经证实业绩的模拟工程经理,并且,他们具有开发飞思卡尔内部模拟工程资源所需要的经验。那位经理就是Arman Naghavi,一位具有19年经验的、出身于Analog Devices资深设计工程师,他最近曾经在位于加州Milpitas的Intersil公司负责设计、生产、测试和应用开发。

      作为飞思卡尔公司负责模拟、混合信号和电源部门的副总裁兼总经理,Naghavi表示,“我们的传统就是利用摩托罗拉作为我们的模拟技术供应商,但是,作为独立的公司,我们必须着手我们自己的计划以吸引模拟工程师,而我们一直非常幸运,现在,我们拥有许多天才的新员工,但是,我们仍然需要更多的人,并且我们将尽可能招聘更多的人。”

      自从Naghavi来到飞思卡尔,公司已经能够吸引若干模拟设计领域的“宗师”,公司表示通过在它的模拟工程组中创立“导师”文化而具有杠杆作用。

     “我们现在组织我们的模拟工程组的方式就是,让我们的高级模拟设计工程师与几个经验稍差的模拟工程师形成互补,以便他能够给他们当导师,”Naghavi表示,“那就让高级模拟设计工程师通过把耗时的,但不太需要经验的任务分派下去而能够同时做一个以上的设计。”

据Naghavi表示,指导是一个冗长但必不可少的过程。

     “数字工程师常常能够在毕业之后仅仅6个月就能够给公司做出巨大的贡献,但是,模拟技术需要5-7年的上岗经验之后才有可能做出重大贡献,”Naghavi表示。

       综合起来看,问题在于人们感觉到模拟技术是“古老的技术”,而数字工程被认为是前沿的技术。

     “数字技术已经变得如此普及,以至于人们常常认为模拟技术是一种过时的技术,”Naghavi表示,“我认为,对于模拟技术和模拟设计师来说,曾经发生的最好的事情就是数字革命,因为所有新的数字小玩意必须与真实世界接口——模拟世界相联系,并且为了创建那些接口你就需要模拟工程师。”

      目前,对模拟工程师的需求与日俱增,因为即使数字公司也需要模拟工程师,从而加剧了全球短缺。“当我放出招募数字工程师的要求时,我获得几百位合格的申请人,”Patel表示,“但是,当我招聘模拟工程师时,我常常仅仅获得4或5个合格候选人。”飞思卡尔不仅仅培养它自己的内部导师计划,而且设法获得大学的帮助以开发新的模拟计划。随着数字技术在普及性上的增长,模拟工程教育在美国大学中已经萎缩了。

     “越来越少的学生专修模拟设计,并且在模拟设计领域拥有专门技术的许多教授已经在各家公司占据了较高薪水的职位,因此,从事模拟设计教学的教授越来越少,”Naghavi表示,“更糟糕的是,模拟设计面临大量难以掌握的问题,你必须在真实的世界中处理所有恶劣的环境问题,包括瞬变、温度变化而数字设计工程师可能常常忽视的所有问题。”

关键字:模拟设计  混合信号

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/others/200805/article_21275.html
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