1394最新观察,有意进入汽车电子

2008-04-21 11:31:47来源: 汽车电子设计

  回眸信息产业高速发展这10年,十年树木,PC这棵小树苗也的确在随着信息产业发展变的郁郁葱葱。以前的PC如果在你脑海中尚有印象,我们拿铅笔用最简单的线条都能详细地勾勒出来,一个方盒子,几条线,一个笨重显示器,有了。而如今已经没那么简单,舍去内部的复杂暂且不讲,光是外设接口就已经足以让很多人摸不着北。不过相信大家对USB肯定熟悉,自从10年前USB抢滩PC,到现在也已经足足风光了10年。它的好处可能大家还说不清楚,反正就两个字:方便。没错,方便是你想要的好处,不过那位说了,我要联网,又一位说,我需要比USB更快的速度,这时候的USB开始力不从心。IEEE1394对某些人来说可能是似曾相识,不过它却能比较好的解决USB所造成的遗憾。还有越来越火的HDMI,广泛应用的以太网,稳中求进的SCSI……无不各有所长。当然我们不能整体断言孰优孰劣,只能尽力给他们最确切的定位。这次我们就拿1394行业协会研讨会的契机,来跟大家聊聊1394的状况。

  提到1394,我们就不能不提1394行业协会。建立1394行业协会的目的其实很简单,就是为了推动IEEE1394的发展壮大。1994年由Sony, Microsoft, JVC, Matsushita, Apple, Samsung, Canon, Pioneer, Nissan等行业巨头引头成立,至今在推广1394的道路也已经走了10年有余。也算成果斐然,不过对比起他接口的风头正劲,1394的韬光养晦难免让人浮想联翩。1394都用在什么地方了?1394到底有什么过人之处?既然1394拥有这么多优点,为什么应用还没有大范围展开?1394未来的大动作都是什么?我们带着这些疑惑参加了这次由芯微(Symwave)公司赞助的1394行业协会春季产品研讨会。

  韬光养晦,1394又有新突破

  尽管此前IEEE1394早已经制定出1394b规范的FireWire S3200,理论的传输速率是3.2Gbps。可是在这之前1394的最高速度还只是800Mbps,这次芯微(Symwave)公司成功地实现了1394技术的又一次突破,新产品FirePHY-1600将1394的传输速率提高了一倍,这个速率又进一步把速率上面已经落后的USB 2.0(理论值480Mbps)甩远了一截,并且进一步完善了IEEE 1394 的行业规范,向终极的3.2Gbps的目标又前进了一步。有了这样的速度保证,芯微和其他众多行业协会其他成员(Apple, Quantum Parametrics,WJR,Littlelfuse,Newnex……)这次展示了许多利用USB 无法完成的应用。DV的无延迟实时PC播放;超长的线缆传输能力;不需外部电源支持的多个1394 设备拓扑级联;固定和移动存储应用。可以看出,这些应用想要传递一个“人无我有,人有我余”的概念。芯微公司也势必将撑起未来1394行业协会的半边江山,和其他协会成员一道推动1394的发展壮大。

  人无我有,人有我余

  现场出席了多位1394行业协会的资深人物,包括WJR Consulting Inc. 总裁同时也是1394行业协会的营销总监Bill Rose,Symwave营销总监Jim Kappes,Littelfuse Inc.营销顾问同时也是1394行业协会的创始人之一Max Bassler……都详细阐述了1394接口相对于其他方案的过人之处,也相继回答了下面的问题。

  有这样一个疑问:谁会需要1394接口?家庭娱乐有了以太网就足够了!Bill Rose讲了2点:以太网的不同步和低可靠性。事实也是如此,以太网就像一条2车道的马路,交通堵塞是随时可能发生的事情,没有多余的空间可供备用,极大影响了QoS,而1394像是一条有计划地铁路运输,不会存在数据不能及时传到的问题。而可靠性主要是基于软件设计的原因,不是来由硬件控制的,1394的软件架构保证了高度的安全性能。

  还有这样一个认识:USB 2.0跟1394一样的好!Max Bassler回答了这个问题,首先从速度方面,就算现在已经在广泛应用的S800的传输速率已经比USB 2.0快上3倍,现实的情况是USB的速率可能还要再慢点,更不用讲将来的S3200和刚露头的S1600。就算未来USB3.0的速度达到了5Gbps,1394 b的速率优势不再明显,但是1394 所具有的其他特性还是要优于USB, 举例来说:数据传输可以直接通过同轴电缆,延伸的距离长,最长可达100米以上,如果通过光纤则可以达到几公里,而USB没有这样的特性; USB的数据传输需要通过CPU,但是基于P2P的1394是不需要的,所以1394的CPU占用率一向比USB低出许多;USB无论如何是需要主控的接口,”not a networking application”,而1394接口是可以提供IP的接口,可以满足联网需求,并且兼容没有IP的1394旧设备……

  再告诉你:HDMI其实也非娱乐连接的唯一选择!虽然HDMI现在的火热程度简直无法言语形容,似乎已经是未来娱乐连接大势所趋。但是1394还是要来泼它一盆冷水,但是靠的是实力才行。HDMI只是点对点的本地连接,如果需要用到路由和桥接的时候,这时候就是1394的天下了;HDMI是不对称网络,信号反向控制的速度是非常慢的;HDMI是不允许内容拷贝的,1394由于对版权问题有很强的安全性,所以1394允许在自己的播放设备范围内进行拷贝;HDMI是网络的终端,所以不能再继续拓扑。所有这些都是1394接口能够做到的,并且也绝对有信心能够做好。

  壮大之路,略显尴尬

  按Max Bassler所说,截至去年,1394接口的全球历史出货量的统计数字是10亿个,如果拿这个数字跟USB设备来比,有点小巫见大巫。USB设备的从2001年到07年中的出货统计数字是62亿,而且不排除一个设备上含有多个USB 接口。相对于HDMI在数字高清领域的广泛应用,1394也动作甚小。我们只是偶尔能够在DV和高级相机上面看见它的身影,这跟1394的诸多优点仿佛偏离甚远。究其原因有二,成本和竞争。如果要讲点无奈的原因出来,1394的竞争对手是个庞然大物,intel孕育了USB,照顾其成长壮大也成了intel义不容辞的责任。主板规范的制定大权都掌握在intel手里,所以USB普及那是理所当然;另外还有成本原因也是个很大的因素,总体来说,当前的1394的成本比USB 要高很多,而且如果没有1394接口的话,单独的1394采集卡也是价格不菲的。如果用USB可以满足的应用,人们一般也没理由去追新采用1394。在当前的大多数应用对速率,还有实时要求都没那么高,所以1394的推广是有段路要走。

  信息产业发展是日新月异的,高清时代不期而至,这些对于1394未来的发展来说都是良好的契机。单张Blu-ray光盘的容量已经达到了25G,如果用USB2.0 来拷贝,足足得拷贝20分钟,终极速度的1394又是一个合适的选择;还有不管未来数字家庭的中心是PC ,路由还是数字机顶盒,如果你想在厨房做饭时候都要观看数字高清节目,家庭联网的全新要求出现,USB显然不能胜任,这又给1394一个良好的机会;成本问题其实1394一直在进步,虽然不及USB2.0 便宜,不过有望比未来的USB3.0成本便宜(这里价格有必要,Melody 可以提供下)。实际上来说,美国FCC已经定下规定,要求美国的所有机顶盒都必须含有1394接口,这无疑也给1394打了一剂强心针。另外还有来自协会各个成员的支持,苹果公司的Mac电脑和笔记本上基本都有1394的接口,微软也会在新的视窗操作系统中添加对1394的支持,协会成员1394应用方案不断推陈出新……应该说,未来的1394的道路还是相当光明的。

  不过,掌握了标准就等于握住了钱袋。所以任何组织都不会放松对自己钟爱标准的支持。1394的壮大必定是道阻且长。举个例子微软虽然支持1394发展,但是也对DVI视如己出,历史上曾坚决反对1394作为一个连接数字机顶盒和电视必须的标准出现。USB和HDMI等都不会坐以待毙,USB3.0 规范的推出让分析师们普遍看好,HDMI的火热让众多厂商趋之若鹜,所以1394可是需要仔细掂量掂量了。

  进军汽车电子,全面拓宽应用领域

  早在2000年9月,1394 行业协会就和IDB等多家标准机构联合制定了面向汽车电子应用的IDB-1394标准。作为1394标准在汽车电子方面的扩充,允许任何带有1394接口的数字多媒体设备直接插在汽车的1394总线上使用。之后虽然应用寥寥,不过却一直在发展前进,最新的包括1394 Automotive Copper Standard会作为IDB-1394标准的补充写入1394标准,将会在2008年六月正式发布。

  这次的产品研讨会,1394的汽车电子应用成为一个亮点主题,Max Bassler 详细介绍了1394标准在汽车里面应用的前景,同时他也证实尼桑将会推出一款采用1394总线的新型商务汽车。不同的设备形成同个网络,通过摄像头还可以让倒车和地面路况信息变得如此直观,而且不存在延迟,完全支持高清视频和音频格式数据传输,让汽车也高清一把。

  汽车电子向来是块难啃的肉,条件要求苛刻,所以这次1394协会信心满满大谈汽车电子应用,应该是说1394这次的确是有了长足的进步,不单如此,传输速率的翻倍也将1394的应用领域全面推向各个领域,产品研讨会的演讲将触角伸到了各个领域,相信未来我们会在消费电子,电脑外设设备,工业领域还有汽车电子领域等会越来越多地看到1394的存在。

  结尾

  1394行业协会产品研讨会,每季度都会举行一次,每次成功的举办也正印证着1394所踏出每个坚实的步子。Apple苹果公司理事会主席 Eric Anderson作了最后陈辞,预祝下一次完满成功,并对1394的未来发展寄予厚望。

关键字:以太网  速率  速度  线缆  传输  级联  存储

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/others/200804/article_20880.html
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