IPTV站在资本与产业的冷热两极间

2006-06-01 09:19:48来源: 《财经》杂志

  在热得发烫的概念和蠢蠢欲动的产业资本之外,风险投资对于IPTV依然持有观望态度

  互联网产业的重新升温,无疑是当今华尔街和硅谷的热门话题之一;即使在这样普遍的高温中,中国的热度仍然突出。

  从2005年以来,活跃在中国的中外创投机构共募集约40亿美元新基金,是2004年的近三倍,成为中国创投历史上募资最多的年份。2005年全年,共有233家中国企业获得总计10.57亿美元的创业投资;不出意外,2006年的资金会更多。前雅虎中国总裁周鸿说,美国现在至少有30个打着“中国概念”的基金在筹资,每家要筹一两亿美元;也就是说,下半年,至少还有30亿美元的基金进入中国。

  一个可以看得见的情景是:一大批公司将获得风险资本的支持,其中一部分将迅速成长,在某个未知的垂直领域里成长为未来的“百度”、“新浪”和“盛大”。问题是:谁会成为幸运的入选者,谁又会最终胜出?

  在这个以创新为内核的互联网行业,有句老话是“只有第一才有机会”。上个世纪末的互联网风潮,已经培育了一批优秀的中国互联网企业,他们几乎覆盖了目前互联网行业所有已经成熟的领域,从门户到搜索、从短信到游戏、从网络广告到网上拍卖购物与社区服务……而新的机会究竟在哪里,仍是一团迷雾——巨头云集的IPTV,还是战正酣的博客?抑或是由3G而起的手机应用?

  从本期开始,《财经》记者将陆续观察这些正在受到各界广泛关注的新兴互联网领域,从资本与产业的互动中,摸索真正的机会究竟藏身何处。

                            ——编者

  对于哈尔滨球迷而言,最大的好消息也许是——今年6月不用再熬到夜里两点看世界杯了。你只需要在电视机上加装一个机顶盒,就可以在白天的任一时段调出昨晚直播的球赛。

  从去年5月到今年4月,哈尔滨市已经有5.6万户家庭安装了这个被称为“IPTV”(即交互式网络电视)的机顶盒。这个盒子将电视机与宽带互联网连接,用户可以通过菜单点播节目,以及获得更多的交互式服务。

  机顶盒是免费的,但是用户需要每个月交60元钱来享受各种服务。哈尔滨用户目前可以收看到60套直播的电视节目,这些节目在48小时内可以随时回看。用户也可以点播电影,比如《黑客帝国》;还可查询天气、附近的餐馆等等。一切由遥控器即可完成。

  哈尔滨是中国的IPTV最早商用的城市。此外,中国目前大约有40万户安装了IPTV,包括上海、青岛、杭州等地。不过,正式持牌照经营的只有上海和哈尔滨,其他地方仍处于实验网阶段。

  就在5月,中央电视台下属的中视网络电视公司继上海文广新闻传媒集团之后,获得了第二张IPTV牌照。随着牌照的陆续发放和试点城市的铺开,近年来在业界备受关注的IPTV产业,是否就此将拉开大幕?

  机会来了?

  为哈尔滨IPTV提供连接的是哈尔滨网通公司,提供内容的则是上海文广集团。后者于去年3月从国家广电总局得到了第一场IPTV牌照。哈尔滨是双方携手的第一个项目。

  上海文广集团不仅提供自制的十多套电视节目,还至少担当了另外三个角色:其一,内容集成商,即从全国多家电视台买节目纳入IPTV节目库。用户可以根据喜好重新组合,编写个性化频道,比如喜欢汽车的用户,可以将汽车类的节目编在一起,变成一个虚拟频道;其二,B2C平台,即设置餐饮、购物等栏目,起到分类广告的作用;其三,影视音乐分销商,用户可以方便地点播各种电影和音乐。

  在业内人士看来,这甚至有可能改变未来影视音乐的销售方式。

  或许,可以这样简单地概括IPTV的功能:用电视的遥控器来实现一部分原本只能在电脑上完成的服务,在中国,拥有、愿意和会使用电视机的用户显然比电脑用户要多得多。对于看好IPTV的各路商家而言,商机之大难以估量。

  国际电信研究机构InStat在2005年9月出版的报告《中国的IPTV从奥运会开始(IPTV in China Gets an Olympic Start)》中称,至2004年底,中国有超过3.6亿个电视机用户,有线电视用户超过1亿。由于中国的电视机数量明显多于电脑,电视游戏和电视教育可能会促进IPTV在中国家庭中的推广。而且,即将到来的北京2008年奥运会可能将成为催化剂。

  哈尔滨IPTV另一个引起联想之处,是上海文广集团和哈尔滨网通搭建的这个平台,可以不断加入新的服务内容。对于内容提供商来说,这是一个可以不断创意出商机的场所,比如说进一步将电视与电话连接,进行视频通话。

  在技术上,这已经不是问题,在UT斯达康的实验室里已经实现。作为哈尔滨IPTV的设备提供商,UT斯达康策略市场部的技术人员告诉《财经》,视频电话的功能,现在哈尔滨就已经可以做到,用户只需要在机顶盒上加装一个摄像头即可。不过推出的具体时间,则要由哈尔滨网通视有关市场情况来定。

  UT斯达康中国有限公司高级投资关系经理张纯说,IPTV为新技术应用提供了很多空间,这一领域很有条件诞生一个新的Google,因为中国人会更加愿意使用电视来搜索;由此带来的广告,将更有效力也更具针对性和个性化,比如在基金类节目中搭载基金的广告。

  无论对于内容提供商,电信还是电信设备商,IPTV都是难得的机会。上海文广集团主管新媒体的副总裁张大钟说,IPTV最大的驱动力是电信运营商,电信设备商也是重要推手,因为网络改造将是一波庞大的市场机会。IPTV的内容供应,则为更多企业留下机会。如果在新的渠道上实现多次消费,甚至发动新的消费,把电视和电脑更强有力地融合在一起,将是企业未来创新的方向,甚至互联网服务商也有机会参与进来。

  在小灵通市场下滑、3G项目进展不顺的情况下,UT斯达康已经把战略重心移到了IPTV。UT斯达康中国有限公司副总裁伍雯弘认为,IPTV目前处于跑马圈地阶段,市场的启动比想象要快。

  在央视获得第二张IPTV牌照后,据业内人士估计,国家广电总局还将陆续发出三张IPTV的牌照。

  垄断者的游戏

  大玩家纷纷入场,IPTV前景看似一片光明;但投资者特别是风险投资仍在冷眼旁观,鲜有真正进场者。2005年四季度,电信分析机构易观国际发布评估报告认为,未来三年,IPTV的投资风险大于投资收益,仍处于市场培植阶段。

  风险投资商最担心的是广电行业的特殊管制。一位不愿透露姓名的风险投资基金经理说,投资IPTV“非常麻烦”,电视内容敏感,政策风险过大。IDG中国合伙人王功权明确表示对IPTV有兴趣,但也认为这一行业涉及国家许可,资源被垄断,合作模式不够独立。

  软库中国控股有限公司总裁薛村禾也认为,在IPTV领域,内容增值商应该有机会,但IPTV覆盖的用户面目前还不够大。此外,IPTV的渠道有一定的垄断性,增值服务商相对运营商来说处于不利地位,“IPTV的机会是否已经成熟,还要观察几年。”

  IPTV管辖权的归属,是影响投资者进入的重要因素。在中国,电信与电视分别由信息产业部和国家广电总局管辖。1999年以来,政府明文禁止广电、电信两大行业相互渗透,政策至今依然有效。电信想进入电视,必须获得国家广电总局的批准。在电信与广电总局之间上演的攻防战,从IPTV萌芽起就没有间断。

  哈尔滨是一个经典案例。2004年下半年,哈尔滨网通开始IPTV的试点,但很快遭遇当地广电系统的抵制。其它试点城市的命运也大体相同。

  其时,广电总局的首要任务是进行广电系统的数字化改造,即把现有模拟电视系统整体迁移为数字电视系统。但时至今日,由于线路改造成本高昂,接受终端数量限制以及内容匮乏等瓶颈,使得数字电视的“整体迁移”裹足不前。

  面对半路杀出来的IPTV,国家广电总局的对策是“牌照制度”。2004年10月11日,由国家广电总局颁布生效的《互联网等信息网络传播视听节目管理办法》(下称《管理办法》)规定,已经领取《网上传播视听节目许可证》的机构,应自此《管理办法》实施之日起六个月内,申请更换。

  转机出现在去年3月,国家广电总局给上海文广发了第一张IPTV的牌照。业内人士称,此举是国家广电总局打算“试水”的标志。上海文广得到牌照后,马上与哈尔滨网通联手。去年5月17日开始,推出IPTV-百视通,也称“SITV”。

  有了IPTV牌照和哈尔滨的经验,上海文广四处出击,与当地电信运营商合作开拓IPTV市场。但由于忽略了地方电视台的利益,在福建和浙江,上海文广受到了挫折。

  2005年12月26日,福建泉州广电局发布公告,称“未经国家广电总局批准,运营商所推介的‘百视通’网络电视(IPTV)业务,广播电视行政部门将依法予以取缔;用户如发现此类营销宣传,可以向当地广播电视行政执法部门举报。”今年1月11日,浙江广电局在浙江省人民政府的网站上也发出了类似公告。

  IPTV的蛋糕刚刚开始烘烤,利益分配的难题已摆在眼前。各自为政的地方广电系统,无疑成为IPTV推广的一大障碍。

  着力推动IPTV前行的电信运营商一方面积极与广电合作,另一方面也在寻求摆脱对广电的依赖,积极以试验网名义在全国建设网络。在江苏,由中国电信下属的江苏电信和新华社江苏分社共同筹备的IPTV项目已经启动,可能将开创IPTV试验网无广电企业参加的先河。

  2005年12月1日,盛大互动娱乐有限公司亦曾尝试推出“盛大盒子”,连接宽带和电视机,让几十万人同时在电视屏幕上玩网络游戏,浏览新闻,下载音乐影视剧,收看电视节目,甚至实现通信、教育及商务功能。截至今年2月8日,盛大通过自身渠道,已获得了约17.9万套的预购量。盛大的杀出,获得了中国电信和中国网通的支持。

  但是,盛大的计划很快受挫。4月11日,中国电信和中国网通接到国家广电总局的公函,称近期市场出现与电视机连接可以播放互联网内容的电子装置,如“盛大娱乐”等,由于存在牌照、版权等问题,要求不给违规企业以网络支持。

  4月18日,盛大宣布放弃巨资打造的“盒子计划”。

  殊途同归的网络电视

  实际上,从美国的情况来看,由于渠道投资和产业启动所需资金巨大,IPTV也主要是一场“大玩家的游戏”。

  2005年9月,总部位于纽约的Verizon率先宣布,在得克萨斯的Keller推出IPTV服务,再逐渐扩展到得克萨斯的其他城市和附近的佛罗里达州。这一名为Fios的服务,可以提供180个数字和音乐频道,每个月的费用是39.95美元。其中有20多个频道是高清电视;同时可以提供1800部录像供点播。内容提供商则都是Showtime Networks、NBC Universal有线公司和A&E这样的老牌电视娱乐集团。

  总部位于亚特兰大的SBC也计划于今年一季度投入40亿美元发展IPTV,争取在2007年达到1800万户用户。

  不过,在观察家看来,中国的情形有所不同。

  中国的电视产业与美国成熟的电视工业相去甚远,如果IPTV的发展不能催生出更多新型内容供应商,在现有的垄断格局之下,很难想象能做出观众愿意买单的节目。加之新平台的推出、“三网合一”需要企业创造出更具前瞻性和符合市场需要的服务形式,这显然非长期垄断的广电系统的长项。

  这正是风险投资表现谨慎的最重要的原因。从进入中国第一天起,他们都更愿意投资充分竞争的领域,因为只有竞争才能带来创新。风险投资家们不是不喜欢垄断,他们只是不看好政策管制下的垄断能够带来创新。

  在今年德国世界杯期间,除了IPTV和普通电视,网络电视也将成为看比赛的一个重要途径。与IPTV不同的是,网络电视是将电视节目放在互联网上,供用户点击观看。随着P2P技术的发展,在宽带互联网上看电视越来越容易。中央电视台目前已经把十几套节目放在网站上。

  上海文广新闻传媒集团已经获得了今年德国世界杯的独家授权,旗下的东方宽频,成为中国惟一得到国际足联FIFA授权的宽频呈现2006世界杯的网站。这也是FIFA首次释放世界杯的网络数字传播版权。上海文广副总裁张大钟说,经过这次世界杯,网络电视将确立作为视频媒体渠道的地位。相比之下,网络电视目前呈现的格局要较之IPTV开放得多。

  此次世界杯转播,东方宽频与擅长营销的新传集团合作。新传CEO张莅政预计,今年世界杯的国内互联网广告市场总量,将在7000万元至1亿元人民币之间。张大钟说,原来宽频靠收费,而通过世界杯,东方宽频转型以广告为收入。除此之外,由腾迅推出的QQLIVE也正在赢得越来越多的关注。

  与IPTV少有风险投资问津不同,网络电视已成为风险投资热点。2005年底,悠视网拿到首轮1000万美元的风险投资;其他基于P2P技术的光芒国际、MIC,也分别得到风险投资的青睐。目前,像悠视网一样从事P2P流媒体技术的公司,在国内已涌现出150多家。

  尽管网络电视也面临电视管制的风险,但是一个开放的开局,显然比IPTV的垄断者的游戏吸引了更多投资者的注意。

关键字:广电  牌照  盛大

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