全方位揭密英特尔意法合资公司Numonyx

2008-04-23 10:15:56来源: 国际电子商情
  自半年多前英特尔与意法宣布各自剥离闪存部门,成立新的合资公司起,这个新的合资公司就成为业界关注的焦点。而由于一直没有正式宣布成立,也没有向外界有更多的信息发布,其就像一个身披神秘面纱的巨人,令业界不断猜疑,从其神秘的名字,到其运营,业务定位、产能,以及与英特尔、意法、海力士、美光这几个合作伙伴之间的暧昧关系,都充满着神秘色彩。

  昨天,也就是Numonyx正式宣布成立的第21天,新公司CEO Brian Harrison首次亮相中国,全方位就以上业界关心的问题进行解疑。Harrison之前是英特尔公司副总裁兼闪存产品部总经理。


Brian Harrison:我们不会因为玩规模而牺牲利润,我们要保证充足的现金流,为用户提供更高层面的支持,比如系统级的支持

  只做领先,不做老大

  之前,业界一直关心这家新成立的闪存公司如何定位自己,它会如何与目前闪存界的老大三星竞争。没想到,Harrison一开口就对记者说道:“我们的策略不是成为规模最大的闪存厂商。我们不会像竞争对手那样每年花巨额来投建新的厂房,我们希望通过英特尔与意法的强强合作,来提升效率和盈利能力,我们只做闪存领域领先的厂商。”

  他指出,有些竞争对手,为了扩大市场份额,每年都投入几十亿美元建厂,然后再实施降价策略,这对于闪存业的发展不健康。如今建立一个新300mm晶圆厂至少需要30亿美元。“我们不会参与这种‘军备竞赛’。”他称:“我们不会因为要做最大的玩家而牺牲利益,包括用户的利益。我们会通过提供系统级的方案,为用户提供更高层面的服务,比如针对不同的细分客户的方案、针对不同嵌入式市场的MCP以及软件支持等。”

  虽然他表示不参与这种“军备竞赛”式的建厂,但是他也承认产能是作为领先闪存厂商所必备的条件,“因此,我们要找到临介点规模。”他说,“也就是既要保证产能,也要保证充足的现金流,不能盲目建厂。这里,我们会用到合作伙伴的产能,比如海力士。”

  他解释,从目前的策略来看,新公司NOR闪存全部是自已生产,公司拥有6个200mm晶圆厂和3个300mm晶圆厂,后者分别位于以色列、新加坡和意大利。而在NAND闪存方面,他们更多选择了外包给合作伙伴无锡海力士。“我们与海力士的合伴关系非常重要。必要时,我们会投资海力士,扩大其产能。”

  其实,Numonyx目前采取这种策略的一个重要原因是,它对NAND产能的需求并不高,因为它目前销售额的90%来自于NOR市场。

  NOR占收入9成,NAND是未来增长点

  Harrison表示,从目前的业务来看,公司重点关注的是无线手机市场,该市场占公司业务的75%以上,其它两个市场是嵌入式市场和数据存储市场。预计今年的销售额为30亿美元,而NOR闪存将会占到的9成以上,而NAND闪存仅占10%,“但是未来,NAND的增长率肯定比NOR大,嵌入式市场与数据存储市场会成长很快,最终,NOR与NAND两个产品线在Numonyx公司会达到一个平衡,但是不会很快达到平衡。”Harrison对记者说道。

  据iSuppli的最新数据,Numonyx去年在全球NOR市场所占份额达35.8%,位列榜首。并且,在手机非易失存储器(NVM)市场(包括NOR与NAND)也是第一。“无线市场是我们最关注的一个市场。”他称。

  在谈到NOR领域的最大竞争对手时,他说道:“我们在工艺上领先对手一年多时间。我们2006年Q2就开始生产65nm的NOR闪存,而对手只是一个季度前才开始生产。而在45nm工艺方面,我们计划今年投入量产,而对手至少还要一年多才会投入量产。因为按行业惯例,一个工艺量产一年半后,才会投入下一代的工艺。”

  但是,在手机市场它还要面对另一个非常强的对手——三星。三星现在以MCP方式快速吞食手机市场,以NAND+SDRAM或DRAM挤占NOR的份额。对此,Harrisson评论道:“三星是一个非常强劲的竞争对手,我们非常关注。我们的优势在于,我们的策略是只服务于客户,而不会与客户竞争。这一点上,某些竞争对手做不到,他们一方面是客户的供应商,但同时也会在某些产品上与客户竞争。比如三星,他自己也做SSD卡和SD卡,同时还提供多媒体处理器,这样与不同的客户在产品上形成竞争。”

  对于嵌入式市场,Numonyx也是非常重视,是他们下一步要重点关注的领域。包括TV、机顶盒、汽车以及工业控制领域。“在这一市场,我们会针对细分客户,提供定制的方案。”他表示。因此,Numonyx还宣布在中国上海成立亚洲嵌入式产品研发部门,专门针对手机、消费电子与汽车等市场开发方案。另外,还成立了专门的封装技术开发中心,针对目前市场上流行的MCP需求,“新公司将会在MCP上进行更多的创新。”Harrison表示,“因为我们有全面的产品线,从NOR,到NAND,再到DRAM。我们可以为客户提供定制的MCP。”不过,他解释,Numonyx的DRAM仅用于自己的MCP,不会对外出售。

  谈到数据存储市场(各种闪存卡,USB Dongle等市场),Harisson明确表示:“我们不会做该市场第一的位置。”他继续解释道:“我们在NAND市场的策略是与我们的NOR形成互补,为客户提供系统级方案。在数据市场,我们要利用我们的软件优势。”

  而对于另一个将来会对NAND产生大量需求的领域——PC领域,Harrison也表示不是他们关注的重点。当然,这里另有原因,即它和IM Flash(美光与英特尔闪存合资公司)之间的默契。

  Numonyx与IM Flash公司之间的默契

  “PC市场很重要,对NAND的需求巨大,但是不是我们的重点。英特尔与美光的合资公司IM Flash将会重点关注此领域。”Harrison对记者表示。

  他解释,Numonyx的与IM Flash没有什么关系,我们也不会采用IM工厂生产的NAND闪存,我们只向无锡海力士外包NAND闪存。但是英特尔仍是IM Flash的股东,英特尔会与美光继续合作,主要产品是NAND闪存,重点关注于PC市场的应用。当然在嵌入式市场IM Flash也会有部分应用,有少许竞争,但总的来说,我们不会与IM Flash直接竞争。这可能是他们早已达成的一种默契吧。

  同时,他也表示,Numonyx会时刻关注PC市场,因为PC市场的巨大需求会影响NAND的价格,“我们会平衡这个市场关系,力争保持NAND价格稳定。”

  下一个杀手锏——PCM

  伴随着Numonyx宣布成立,PCM(相变移位存储器)——这种新兴的存储技术也从后台走向前台,并且,PCM也成为新成立的Numonyx公司一个有力的杀手锏。

  “很多公司都表示在研发PCM技术,但是真正做到成熟的只有英特尔与意法半导体。”Harrison对记者表示,“我们两家公司共同研发这种技术已有近七年,现在已有完整的原型展示,并且已在用在不少核心客户的产品设计中了。明年,我们的PCM就可以量产。”

  他解释,PCM是一种全新的非易失存储技术,它不同于现在所有的闪存技术。PCM同时兼具有NOR快速读的能力、NAND快速写的能力,以及DRAM对单个字节修改的能力。“PCM不会用来替代目前的某类存储技术,而是会基于PCM创造一些新兴的应用。”他举例道,“这就像之前,闪存技术诞生时,它并没有完全替代原有的EEPROM,而是开创了很多新兴的应用,PCM也会如此神奇的作用。”

  虽然对PCM的期望很高,但是开始时,PCM首先替代的可能仍是一些NOR代码存储的市场。他透露首批小样产的PCM密度也不高,为128Mb的产品,且仅采用了90nm的工艺。不过,很快PCM就会走向高密度应用,并且会采用45nm的工艺大规模量产,将具有价格优势。“因为PCM的另一个优势就是它对生产工艺的改进。它突破了传统闪存在工艺方面的制约,可以很顺利地按照摩尔定律走下去,因而未来将具有很大的成本优势。”Harrison表示。

  1+1是否大于2?

  1+1是否大于2?来自不同国家的企业文化能否相融?我们看到太多由于企业文化的巨大差异而导致1+1并不大于2的教训。那么,Numonyx呢,它将会是一种什么样的企业文化?

  来自英特尔前副总裁的Harrison对于创造一个新的企业文化充满信心。他表示,英特尔与意法的文化的确差异很大:英特尔行事严格,一切按规章办事;意法半导体则更灵活,并能迅速地把握市场特点。“因此,我们两家公司相辅相成、相得益彰,将会创造出一种全新的企业文化。”他补充道:“另一个很重要的动力则是,我们现在员工士气高涨,因为他们之前所在的部门,并不是公司的主营业务,而现在闪存是我们的主营业务,他们都觉得自己非常重要。”

  最后,他对于大家一直迷惑的Numonyx这一公司名的含义做了诠注:Numonyx是古代希腊神话故事中“记忆之神”的名字。“我们作过一个小调查,用户希望能有一种增强他们记忆的设备,比如助忆器等。因此,我们取了这一名字。”他还玩笑道:“我觉得中文名字‘恒忆’取得更好。”

关键字:NOR  NAND  代码  存储  价格  量产

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/memory/200804/article_20897.html
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