次品闪存内幕揭秘 洋垃圾闪存芯片是来源之一

2008-11-10 15:10:53来源: 电脑报

     


内存内部结构图

    一位技术主管的来信:我所了解的次品闪存内幕

  不久前,记者接到一封神秘邮件。发信人自称是某闪存IC厂的负责人,熟悉闪存扩容的具体操作,愿意为读者揭开闪存行业不为人知的秘密。带着几分好奇与疑虑,记者进行了深入查访。

  主控厂商才是万恶之源?

  发信人王祖宏(化名)此前是国内一家中等规模主控芯片生产商的CTO(首席技术官),负责IC的研发及测试。他的客户都是一些深圳小厂,即人们常说的山寨厂。“我们的IC过不了ESD抗静电标准,所以入不了大厂法眼”,王祖宏笑称.

  虽然接不到名厂大单,却也从来不为生计发愁。依靠庞大的山寨市场,每个月走300万~400万片的IC不成问题。“为什么能走这么多?因为客户看中的是IC的扩容能力。为了走量,主控厂商也做了不少‘功课’”。

  王先生口中所谓的“功课”,是指一些主控厂商在IC设计时便预留了扩容后门,允许利用漏洞进行扩容。更有甚者,一些IC厂商自行研发扩容软件,与自家主控芯片配套出售。“大家的货都差不多,就靠软件赚钱。一个普通主控能卖3.2元,而这种可扩容的主控(附带软件)要卖到4.5元”。做这一行的有个不成文规定:所有可扩容的主控都是不单卖的,一定要捆绑软件。采取这种捆绑销售模式,除了可以牟取暴利以外,也是希望借助这些特殊软件打开IC市场,拓宽渠道。虽然劣质闪存成本支出比正常的要多,但通过扩容后的闪存因为达到的容量“倍增”后牟取的暴利,远比这个支出大。

  闪存组成:闪存主要是由闪存芯片、主控芯片、晶振、PCB板等部件组成的。其中主控芯片相当于闪存的“灵魂”,它控制着闪存的工作。主控厂商就是为闪存提供主控芯片的一方。

  主控厂商与代理商或闪存厂商签订了保密协议后,贷款交接时会附赠这个可扩容的量产工具。该工具检测到闪存后,会自动生成一个6位的Key并禁止进入量产界面。主控厂商正是通过限制Key的使用次数来实现软件与IC的搭配。一个客户如果从主控厂商这里购买了2000片IC的话,一般会获得一个允许使用2200次的Key。达到规定次数之后,软件就会被锁定。“如果还想继续使用,需要向主控厂商购买,就像手机充值那样”。

  “除了扩容以外,这种软件还有一个非常重要的作用”。王祖宏认为,另一个“亮点”也许才是山寨厂商们趋之若鹜的主要原因。如果说扩容是从小到大的量变过程,那么这个软件还可以神奇地实现“从无到有”。“任何一个闪存在量产时都需要格式化,在默认ECC为0(较严格)的情况下,坏块过多就会报错,量产也就无法进行,闪存等于废掉了”。而这款软件可以忽略闪存芯片的质量进行格式化操作。这种特殊的量产工具允许用户自行调节ECC。“在ECC3模式下,每个扇区3个位置的错误也将被忽略”。

  在这个量产工具的帮助下,坏块再多的黑片也可以轻松地通过格式化,从而进入量产。对于劣质闪存厂商来说,可将一些黑片变废为宝。但对购买了这种闪存的消费者来说,不仅可能会造成读写障碍,更会造成丢失重要数据、文件。

  闪存这样被“撑大”:扩容过程中最核心的就是scsi23/25命令,简单地说就是让固件在进行超容量读写的时候忽略写操作。闪存明明没写,却告诉系统写成功了。这也是扩容后经常出现一些文件无法读取的原因。



扩容软件截面


洋垃圾闪存芯片是来源之一

你贪便宜买的山寨闪存芯片很可能就来自于样垃圾中

  山寨闪存使用的低价闪存芯片来源一直是个谜团。除了原厂DownGrade芯片、打磨处理的黑片、其他厂商处理的残次品外,是否还有其他渠道?答案是肯定的。

  交谈中,王先生无意中透露了一个信息:除了正规厂商的次品回收,山寨工厂还有另一个庞大而肮脏的原料渠道——洋垃圾。而在洋垃圾的分拣、处理的过程中,一些不良主控厂商再一次扮演了非常重要的角色。

  “国内的IC厂商一般都是设计、生产分家的。一些平时主抓设计的Fabless(无生产线IC设计公司)平时也会做点零活,比如检测将作为洋垃圾进口来的闪存芯片”。据王先生介绍,早些时候,深圳保税区有不少IC厂商都提供检测闪存芯片的服务,一片1块钱。“你想想什么样的闪存芯片才需要大规模检测?原厂片需要吗?客户送来的基本都是洋垃圾上的闪存芯片!”

  收费虽然不低,单子却还是源源不断。“这些垃圾都是以吨为单位买进的,成本几乎为零,再怎么算也有赚的”。正是在一些不良主控厂商的协助之下,山寨闪存厂商寻找到了另一条生财之道。

  另外由于国内IC厂商多位于深圳、上海等沿海城市远郊,“便利”的地理位置也为洋垃圾的进入提供了条件。

  相比之黑片扩容,洋垃圾的危害已远非质量问题所能涵盖。电子垃圾中的铅、汞等重金属含量严重超标,易造成金属中毒;辐射多倍超标,易致癌畸变。洋垃圾对人们的健康已经造成了极大威胁,而洋垃圾中分拣出的黑片,危害自然也是不可小觑。

  令人稍感欣慰的是,由于Flash芯片售价大幅下跌,较高的检测费用提高了分拣黑片的整体成本,洋垃圾在闪存市场上出现的频率已经越来越低。“这种肮脏的行为现在比较少见了,但是很难说又会衍生什么样的新方式,毕竟这行总是有着说不完的秘密”。

  写在最后

  或许很多购买了那些杂牌低价闪存的用户还不知道,他们手里的那些经常出现读写、数据丢失的闪存正是经过扩容后的产物。普通用户要鉴别购买的闪存是否经过扩容,除了拷贝同体积的RAR压缩文件,并测试数据包的完整性之外,在卖场中最可行的办法是用NTFS进行全盘格式化。因为扩容一般是在尾段进行,而NTFS与FAT/FAT32的机制不同,它从闪存前段、中段、尾段各取一些点进行写操作,在尾段上做手脚的扩容手法很难逃过NTFS的法眼。另外也可以借助MyDiskTest等第三方工具检验闪存是否有问题。

  在此,我们还是强烈建议消费者购买大厂生产的闪存产品。不要为了贪图那几十元的便宜而购买杂牌闪存,将自己的重要数据放置于一个极其不稳定的劣质闪存上,造成不必要的损失。

关键字:内存  IC  次品  山寨

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/market/200811/article_22818.html
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