全球半导体知识产权市场继续熠熠生辉之路

2008-07-25 10:35:52来源: 电子工程世界

  2007年的情况表明,半导体知识产权(IP)产业仍然是电子市场中最亮丽的产业之一。去年半导体IP营业收入增长速度高于元件销售额,达到了接近15亿美元的最高纪录水平。

  高价值IP,不论是自有的还是难以制造的,在早期分类中有时被视为“明星IP”。这类IP处于主导地位,其中处理器和接口类IP占总体市场的60%以上。三大IP供应商——ARM Ltd.、MIPS Technologies和Synopsys,不是以处理器就是以接口IP为主,它们三家几乎占总体市场的一半。

  应用处理器IP是增长最快的领域,2007年营业收入几乎比2006年上升了25%。该领域中的主要厂商,如Imagination Technologies和Tensilica,所提供的产品都含有大量综合应用技术知识,使得其它公司不可能复制这种能力,即使能复制在经济上也得不偿失。随着越来越多的系统开始基于产业标准,iSuppli公司预测该领域的增长速度将继续位于所有IP领域之首,截至2012年的复合年增长率 (CAGR)将达18.6%。

  大众化商品IP,如标准单元库和内存编译器,2007年不太成功,尽管从绝对营业收入方面来看仍然表现良好。根据定义,这些IP的价值较低,因为它们的功能不是“火箭科技”,其它工程团队能够轻易地复制。

  增长最慢的领域是物理库,复合年增长率只有1.5%。该领域面临三重挑战:首先,新设计数量普遍下降;其次,来自内部开发的库(如台积电的库)的竞争加剧;第三,未来不同制造工艺的总体数量减少。如果各种制造联盟(如IBM、特许半导体和三星之间的联盟)按计划开展,则将来不会需要那么多不同的单元库以及模拟模块。

  内存特别令人感兴趣。标准内存模块和功能是大众化商品,增长速度明显相对较慢,与物理库的情况类似。但是,非易失性内存等新型内存的出现,在一定程度上抵消了上述情形。未来五年左右,新型内存技术应该能得到市场的迅速接受。

  但总体而言,iSuppli预测IP市场增长速度将轻易超过总体半导体市场,因为目前以及将来日益复杂的设计不但需要使用更多的IP(多核ASSP和ASIC已经变得很普遍),而且需要应用处理器甚至完整子系统这样的更高水平、更高成本的IP。因此,IP市场在2012年以前有望继续以两位数的速度增长,到2012年超过25亿美元。对于芯片本身来说,两位数的增长率越来越少见。


 
  鉴于IP对于ASSP和ASIC市场至关重要,该市场不支持更多的成功企业可能令人意外,例如,ARC凭借2900万美元的营业额就获得了第10的排名。2007年ASSP和ASIC市场总体营业收入略低于1000亿美元。

  但是,只有少数几家公司的营业收入超过了1000万美元大关,而且将来数目也不会有太大增长,这有几个原因。首先,真正拥有出色和/或独特IP的小型IP厂商往往被他人收购,不是被想利用其IP促进系统销售(同时防止该技术落入竞争对手手中)的系统厂商收购,就是被希望扩大规模的IP公司收购。仅2007年一年,Silicon Image Inc.就收购了sci-worx GmbH (2006年市场份额排名第10),On2 Technologies收购了Hantro Products Oy,MIPS收购了Chipidea——规模最大的一笔收购。

  在这些收购活动中,收购方经常强调两家公司之间的“协同”,但是否总能获得协同效应则不得而知。当然,经常会得到一些运营优势——节省管理成本,以及(可能)获得一些销售优势,但技术优势似乎是另一个收获,而且是更加难得的收获。

  ARM在2004年以接近10亿美元的价钱收购Artisan,当时就有人议论这两家公司如何互补,尽管它们的产品线截然不同。如今三年多过去了,这笔交易得到了什么协同效应仍然不明朗。最近MIPS收购Chipidea也面临同样情况,这两家公司的两条产品线——微处理器和模拟器件,难以做到非常不同,追踪上述两家合并而成的新公司的营业收入情况将会很有趣,可以看看它们的实际销售额增长率是否能高于市场总体水平。

  但实现产品协同是非常可能的。在Silicon Image收购sci-worx的交易中,后者的视频处理器应该会很好地扩展前者的视频接口。将来,某家象ARM这样的公司,可能充分利用一家模拟厂商的产品线来补充自己的物理库产品;实际上,这样的收购活动尚未出现,这似乎有些不可思议。

  百万美元级的IP公司非常稀少的另一个原因是,多数IP因为数量巨大而卖不出高价。在大众化商品IP市场获得成功只能依靠规模,一旦技术和质量问题被攻克,市场只能容纳一两家中到大型供应商。一个重要例子就是物理库(ARM)和内存(Virage)。难以想像这些领域还能再挤进一家或两家以上的成功企业,即使就增加一家或两家也不太可能。

  最后一个原因是,实际上成功的IP厂商数量多于市场份额表上面所列出的数字,而且更加成功。第三方IP营业收入仅占IP所掌握的真实价值的一小部分。相当大的一部分IP收入没有流入专业IP厂商的腰包,实际上是流向了利用内部IP来刺激硅片销售的半导体公司。这方面的两个突出例子是德州仪器和高通。德州仪器拥有DSP技术,而高通则拥有CDMA技术。完全可以认为,高通不是真正的硅片供应商,而是巨大的IP供应商;只不过它的IP载体不是具有RTL代码的磁盘,而是硅片。

  由于IP产业正在从初生阶段走向更加成熟的阶段,个别公司的命运可能有所起伏,但从总体来看,半导体IP未来仍将是成长前景最光明的领域之一。


 

关键字:半导体知识产权

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/market/200807/article_21822.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
半导体知识产权

小广播

独家专题更多

TTI携TE传感器样片与你相见,一起传感未来
TTI携TE传感器样片与你相见,一起传感未来
TTI携TE传感器样片与你相见,一起传感未来
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 

About Us 关于我们 客户服务 联系方式 器件索引 网站地图 最新更新 手机版

站点相关: 数字电视 安防电子 医疗电子 物联网

北京市海淀区知春路23号集成电路设计园量子银座1305 电话:(010)82350740 邮编:100191

电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved