ARM能在数字家庭市场重演辉煌吗?

2008-06-27 11:27:40来源: 国际电子商情

  日前,杭州国芯表示,已经通过授权获得ARM926EJ-S处理器,将用于其为家庭娱乐和多媒体应用设计的下一代数字电视和机顶盒芯片。

  ARM进军数字家庭领域的步伐正在加快。在手持设备市场独占鳌头,几乎一统天下的ARM核,能在数字家庭市场重演辉煌吗?“我们预计至2010年,基于ARM的处理器一半以上的出货量来自于非移动市场和嵌入式市场。”ARM中国区总裁谭军对《国际电子商情》表示。他预计至2010年,全球基于ARM处理器的出货量将达到50亿片。


  谭军表示,目前在机顶盒/DVD芯片厂商,已采用ARM核的厂商包括NXP(收购科胜迅的机顶盒产品线)、联发科、三星、TI、富士通、汤姆逊以及中国大陆的海思半导体、芯晟半导体以及刚签约的杭州国芯。


  然而,从以上名单中我们没有看到机顶盒/DVD芯片的另两个大厂商——意法半导体和博通(Broadcom)。ARM在数字家庭娱乐市场的梦想少了这两家最大的客户,还能成真吗?对此,ARM全球负责新兴市场与家庭方案的总监Jim Wallace对《国际电子商情》解释:“由于历史原因,博通公司一直没有采用ARM的内核,而是采用MIPS的内核,但MIPS的功耗比ARM高是业界公认的;对于意法半导体,他们虽然一直采用自己的内核,但是我们与他们的关系正在出现新的转机。”Jim透露,“意法半导体有意采用我们的图形芯片Mali,用于下一代高清机顶盒方案。如果此授权谈成,那么下一步就是在机顶盒主芯片中采用ARM CPU内核,因为Mali与ARM核搭配效果最佳。”他还举例说道,“著名有限电视机顶盒厂商Scientific-Atlanta(SA),它们开始时只采用我们的Mali图形芯片,现在正准备采用ARM核。”


  “机顶盒中采用ARM芯片正是这些机顶盒厂商的需求。”谭军说道。


  深圳创维数字技术公司技术负责人乔木表示赞同谭军的观点。他指出:“机顶盒以外的信息技术这些年已突飞猛进,但是中国的机顶盒用户仍采用的是十年前的产品。1999年深圳高交会上首次进行高清试播,推出数字机顶盒,而现在的用户使用的产品与1999年的差不多。”他分析道:“下一代机顶盒应该能支持多种高清媒体格式,比如H.264/VC-1/AVS等。此外,机顶盒还要支持Web2.0甚至Web3.0,将来的机顶盒2.0/TV2.0也与互联网紧密相关。最重要的是,机顶盒需要满足用户个性化的需求。”他问道:“对照手机成千上万种配置与选择,机顶盒的整体平移时代还能维持多久?”


  因此,乔木认为目前的机顶盒方案灵活性非常差,影响了机顶盒的差异化设计。他分析目前的机顶盒方案主要存在以下几个缺点:


  一、硬件平台升级频繁,而跨平台软件开发工作量大。由于功能变化、性能升级以及成本下降等因素影响,各机顶盒厂商平均每年都要推出2-3个以不同芯片平台为基础的系列产品。而目前各芯片厂商的CPU品种繁多,使用的操作系统、编程接口也不同,因此软件工程师往往疲于在各个平台上移植以往开发的软件。


  二、各机顶盒厂家重复劳动,社会资源浪费严重。他解释道,针对同一运营商的统一应用,各机顶盒厂家必须各自组织资源在自己所采用的平台上开发,这是一种严重的重复劳动现象。平均来说,每个运营商都需要花6-12个月来定制一款产品。


  三、目前许多硬件方案仅能采用UART接口进行调试,往往需要将代码传至内存才能仿真运行,效率低下,且灵活性差,许多细节无法跟踪。


  针对以上三个缺点,他建议要选择高可伸缩性的CPU架构,近似或相同的操作系统(比如uClinux和Linux),连贯统一的API,使从低端至高端、不同性能、不同功能的平台,相同部分的代码不需要重复移植。此外,采用先进的调试跟踪技术,提高软件调试效率,同时细化和量化跟踪过程中产生的数据,提高代码执行效率。


  针对乔木提出的建议,基本ARM核的平台是能很好满足这些需求的。“科胜讯的平台全部基于ARM核,不论是有线机顶盒还是卫星机顶盒,在提供灵活性和升级方面能满足用户需求。”科胜迅(上海)公司总经理张聿表示。他透露,在中国,华为、九洲以及同洲都是他们的客户。特别是华为,全部采用科胜讯的方案,主要针对海外市场,能灵活地满足不同国家运营商的需求。“去年,科胜讯的MPEG机顶盒芯片出货量超过5,200万片。”


  已经拥有NXP(科胜讯)、联发科、三星、TI、富士通和汤姆逊的ARM,真能如他说再赢得意法半导体吗?并且,在新兴的中国IC公司中,除海思、芯晟和杭州国芯外,它也能一统机顶盒天下吗?如果上面的答案都是“YES”,那么ARM在家庭娱乐市场的梦想就可成真了。


  “ARM的版权税一直在下降,以前每芯片10多美分,而现在每芯片不到8美分,我们希望更多的中国用户采用ARM。”谭军说道。
 
 
 
 
 

关键字:ARM

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/market/200806/article_21554.html
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