另一场芯片战争 可编程逻辑芯片每年递增19%

2006-09-19 09:57:57来源: 计世网

  9月18日消息,大多数人都会想到计算机处理器厂商英特尔和AMD之间的竞争。但是,进行另一场激烈竞争的两家半导体厂商也许大多数消费者从来就没有听说过。这两家半导体厂商就是Xilinx和Altera。

  这两家公司正在争夺可编程逻辑芯片市场的统治地位。这个市场是规模达2500亿美元的半导体芯片市场中最盈利的市场,其增长率将超过整个半导体行业的增长率。

  可编程芯片可以通过软件实现客户化,以便执行专门的功能,应用于从喷气式战斗机到平板电视机的各个领域。可编程芯片行业由两家公司占统治地位。Xilinx大约控制这个市场的半壁江山,Altera占有这个市场三分之一的份额。其它的厂商还有Lattice半导体和Actel公司。

  Stifel Nicolaus公司的分析师Blake Fischer说,我对整个半导体市场持中立态度。但是,Xilinx和Altera公司在这个市场有最高的利润率和稳定的商业模式。他把这两家公司的股票等级评为“买入”。

  这个市场的竞争是非常激烈的。但是,竞争的结果很少导致血腥的价格大战,没有出现英特尔和AMD在PC处理器市场的价格战导致利润下降的情况。

  分析师Fischer说,价格进入这个等式的唯一时机是在你最初设计一台设备的时候。在设计阶段存在许多价格竞争,但是,一旦你作出选择,它就很难改变了。

  除了价格之外,差异化因素还有为芯片编程的软件或者把可编程逻辑设计转变为高容量专用设备的服务。

  可编程芯片最大的市场是通讯设备,如处理蜂窝电话信号的基站等。随着运营商推出新的设备处理更多的视频和数据通讯,可编程逻辑芯片厂商肯定要从中受益。

  这两家公司终于从2001年电信市场的崩溃中复苏了。对于电信市场的崩溃,Xilinx采取的应对措施是向电信市场以外的领域进行多元化投资。五年前,电信市场占该公司业务的80%,这个比例目前已经下降到了大约50%。

  Xilinx还把重点转向集成更多的功能方面,如增加特殊的处理器以处理音频和视频。

  Xilinx负责市场营销的副总裁Sandeep Vij说,我们需要重新建立我们的业务模式,以保证我们不仅仅依靠通讯。

  Altera也在采取同样的策略并且推出了低成本的面向高端手机、电视机和视频游戏机等产品的芯片。Altera首席执行官John Daane说,五年前,我们从未想过要打入这些领域。

  Daane说,消费电子产品用的可编程逻辑芯片从现在至2010年将以平均每年19%的速度增长,超过通信芯片市场12%的增长率。

  一个可编程芯片经过编程之后能够做许多事情。可编程芯片厂商的利润率在半导体行业是最高的。可编程芯片的毛利润率为60%至65%,而英特尔和德州仪器的芯片的毛利润率还不到50%,这样高的利润率正在吸引Velogix等许多新的公司进入这个领域。Velogix正准备推出用于雷达或者医疗扫描设备的可编程影像芯片。

  不过,大型可编程逻辑芯片厂商对新厂商的进入并不感到担心。他们指出,赚钱是很困难的,英特尔、AMD等厂商退出这个市场就是一个证据。到目前为止,还没有一个新进入这个市场的厂商取得成功的例子。

关键字:芯片  半导体  厂商

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