市场变化给FPGA带来更大发展空间

2008-05-27 10:26:53来源: 电子工程世界 吕海英

      引言:赛灵思作为半导体业界的一个FPGA厂商,为FPGA技术的创新做出不小的贡献,与其他FPGA厂商以及合作伙伴一起推动着FPGA的发展。目前赛灵思正着手进军数字信号处理领域,故对FPGA的发展现状与未来有着自己的体会和理解。赛灵思公司亚太区市场营销董事郑馨南向电子工程世界讲述了关于对ASICDSP、FPGA现状与未来趋势的观点和看法。

      ASIC:成本危机

    “ASIC成本太高”,乍一听,似乎听错了。因为一直以来我们听到的更多是“FPGA成本太高”、“FPGA成本是ASIC五倍”等这样的信息。

  赛灵思公司亚太区市场营销董事郑馨南这样分析:ASIC是一个专用的器件,是根据客户的需求量身定做的专用芯片,因此客户只有一个;但FPGA的客户有两万个,因此每生产一个器件,成本都是由两万多个客户共同分担。比如,开发一颗90纳米的ASIC需要2500万美金,若每颗10美金,需要卖250万个产品才能收回成本。可由于ASIC量少,为了收回成本,每颗ASIC需要达到100美金,这样ASIC的成本就会很高。

      其次,随着生产工艺的不断演进,开发ASIC时犯错的机率越来越大,生产ASIC越来越昂贵,即使有很大的需求量,或者需要ASIC非常低的功耗,非常强的性能,那么对于ASIC来说经济效益不是很高。

    另外,犯错意味着重新设计、开发,这不仅仅是成本、时间的浪费,更可怕是导致了产品开发周期推迟,延迟产品上市时间而引起的一系列连锁反应。
  
  最后除开发成本需由ASIC独自承担外,变化迅速的市场,也给性能固定的ASIC制造了麻烦,这就给天性灵活的FPGA“可乘之机”,加之,“随着技术进步,FPGA在功耗、性能方面的突破、提升,使其会不断地进入ASIC已经占领的市场。”因此ASIC每年开发的项目在不断的降低, FPGA的项目就会不断的增长。

      但这“并不意味着FPGA一定会替代ASIC”,由于ASIC、FPGA各具优势,在成熟、稳定的市场,ASIC低成本优势就能显示出来,比如在消费电子领域,如mp3,微波炉等产品中,ASIC具有绝对地位。而面对初期的、新兴的、变化的市场,FPGA的灵活性将发挥更大作用,因此在产品开发初期一般是会选择FPGA、当销售稳定后,达到批量生产,就会转向ASIC,但是随着FPGA技术的进步,不同的是,以前可能会5万台使用FPGA,超过5万台这个交接点,会转向ASIC,现在可能是50万台,达到这个高交接点时,才会被ASIC转接过去。

      另外ASIC精准的性能,在对性能要求很高的市场,比如对安全性能要求很高的汽车电子领域,ASIC的优势也很明显。

       除此之外,ASIC的的市场份额非常大。基于以上原因FPGA还是不会替代ASIC的。

      DSP:携手共进

  目前我们处于数字化广播时代,对DSP需求很大,可能有些因素的影响,会使DSP的发展速度减慢,但整体DSP的前途是光明的。FPGA想扩大更大的市场,最想从数字信号处理领域方面入手,和DSP合作,会得到更多的发展机会。有时,只有FPGA是拿不到项目的,但是与DSP联手,就会争取到机会。因此DSP与FPGA在很长一段时间会相互合作,同时两者也存在良性的竞争。相比DSP,FPGA 也有自己的优势,DSP一个周期只处理一个事情,FPGA是并行的,一个周期会处理很多事情。虽然DSP想通过多核来改进,但是这需要提高相应的软件工具,才能让客户享受到多核的便利。市场很大,至少5-7年,FPGA不会取代DSP,二者是合作,是竞合的关系。

      FPGA:美好天地

  三网合一等大趋势,会给FPGA带来很大发展,比如最初的手机只具备通话功能,现在手机可以上网、下载、照相,这就要求像素提高、传输速度越来越快、功耗越来越低,这种市场的不断变化、器件要求的不断变化、规格不断的变化给FPGA更大的发展空间,FPGA带来很好的机遇及挑战。

       随着FPGA技术的进步,已经在功能、成本等方面取得很大的成绩,目前,在功耗方面,FPGA还是有一小段的距离。因此从产品设计的角度考虑,低功耗和超低功耗领域FPGA将会开辟一个新天地,比如携带式和电池操作产品,目前FPGA还是不能打入这个市场,假若FPGA有新的设计、新的作为,能在功能、功耗、价格等方面能满足客户的要求,就是很大的一个天地。

       另外一个是SOC在不同垂直市场的应用。SOC的设计,FPGA扮演很重要的角色,所以以前板子里面有很多不同的晶片,这些晶片会结合到FPGA去, 即可提升功能、降低功耗,而且提升可靠性,成本相对降低,如果能达到客户成本、功耗、功能的需求,SOC的应用就会产生另外一个新天地,FPGA在SOC的应用上会有一个很大市场。就能在不同垂直市场,如,医疗、航空、工控等垂直市场。

    赛灵思公司亚太区市场营销董事郑馨南认为:“除了开发很多IP核外,赛灵思一直会和第三方的其他厂家合作、配合开发一个完整的方案,加快速度开发更大的市场。这也是PLD市场各大供应商的一个想法。”

 

 

  

 

 

 

 

关键字:设计  开发  FPGA  ASIC  成本  DSP

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/fpgaandcpld/200805/article_21241.html
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