做巨头簇拥的精灵 ARM演绎知识产权传奇

2008-07-24 17:46:28来源: 互联网

    如同魔戒中的尼古拉斯,ARM箭不虚发,箭杆由技术打造,箭头却由知识产权锻造。


  ARM(伦敦证交所:ARM;纳斯达克:ARMHY),一个精灵般的小巨人,已成为英国今日乃至未来都可以为之自豪的企业。正是这个全球员工人数不多的企业,却让德州仪器(TI)、英特尔、诺基亚和摩托罗拉等巨子们为之疯狂。


  ARM在科技企业中当属于另类,它从1991年诞生之日起,十几年来没有生产过一件产品,乃至于ARM中国公司在上海注册时,只能注册为"咨询公司"这么个怪诞的名字。虽没有产品,但ARM却牢牢掌控着半导体和无线通信等产业的上游,或者说上上游。因为ARM掌控着新经济时代最热门、最令人觊觎的商品知识产权(IP)。

 
  在半导体行业谁掌握IP,无疑于控制了技术的魔戒,上下游的企业几乎都要为你马首是瞻,因为IP是日新月异的微处理器技术的核心,而随着新一代数字电子产品,推动通信和无线连接向更高速度、更大带宽发展,IP举足轻重的地位还在加强。知名市场分析家Andrew Allison如此评价ARM对于半导体IP的重要作用,在2001年,全行业共付运了超过5.38亿RISC微处理器,其中74.6% 采用的是ARM的微处理器结构。正是这个几乎不为所知的企业,在科技产业用知识产权曾创造出营收连续增长百分之百的奇迹。


独树一帜卖IP


  IP或者说知识产权听起来似乎带着几分玄妙,不过ARM公司中国业务总裁兼安谋咨询(上海)有限公司总经理谭军博士却一语道破天机:"IP这个提法很早就有,特别是在其他行业,比如说可口可乐的易拉罐,就是IP啊。不过在半导体这个行业,ARM依靠IP赢利的模式确实是最独特的。"谭军博士认为随着半导体行业的分工细化,摩尔定律将继续在新经济时代发挥作用,在这样的背景下,"半导体行业的各个环节不可能由一家企业来完成。"成立只有12年的ARM在半导体革新过程中初露峥嵘,被著名分析机构Dataquest誉为"世界第一的知识产权供应商"。上世纪90年代初,ARM率先推出32位RISC微处理器片上系统(SoC)知识产权公开授权概念,从此改变了半导体行业。ARM通过出售芯片技术授权,而非生产或销售芯片,建立起新型的微处理器设计、生产和销售商业模式。更重要的是,ARM开创了电子新纪元:采用ARM技术的微处理器遍及各类电子产品,在汽车、消费娱乐、成像、工业控制、网络、存储、安保和无线等市场,ARM技术无处不在。ARM主席Robin K Saxby爵士指出,"我们将专注于核心技术,并通过与伙伴合作实现技术向产品的转变。"


  "只要摩尔定律继续存在,ARM的赢利模式就不会改变。"谭军博士表示ARM在过去几年中保持了高速成长,甚至曾经的营收成长超越了100%,只是在近年半导体整个行业遭遇40年来最严重萧条的时候,ARM近年的营收依然可以达到2.5亿美元,与去年基本持平。而不要忘记,ARM的全球员工只有722人。


并非纯技术公司


  虽然IP属于技术范畴,但谭军博士认为ARM并非那种纯技术类的公司,"如果我们是纯技术的公司,我们就会一心扑在高精尖技术上了,而ARM是一种市场加客户需要的技术发展路线,因为我们擅长的嵌入式技术应用越来越广泛。"


  在业内提气ARM,总是有人把ARM和英特尔和高通做比较,但谭军却认为ARM和高通等公司有着显著的区别,"我们只卖技术,不卖芯片,而高通既卖技术有卖芯片。这是最大的区别。第二点区别是高通的专长在通信领域,而ARM技术应用的范围显然要广得多。"


  今日的ARM已发展成为一家全球性大公司,在3大洲8个国家设有分支机构,雇员722人。公司在英国布莱克本、剑桥和谢菲尔德、法国Sophia Antipolis以及美国加州Walnut Creek和德州奥斯丁设有研发中心,并在法国、德国、日本、韩国、中国台湾、以色列、英国和美国建立了销售、行政和技术支持办事处。"ARM运营的成本主要是人力投入,我们60%的员工是研发人员,研发费用大约占营收的30%以上。"谭军这样介绍。


  安谋咨询(上海)有限公司已在中国上海成立,起初只有谭军一个人,但现在谭军笑谈,"我们中国员工增长了300%,现在已经有4个人了。"按照谭军的思路,ARM在国内并不需要太多的人,"因为我们不少业务的进行可以依靠合作伙伴,例如在国内的中芯、华虹、中兴等等。"


钱从哪里来?


  ARM和全球90多家半导体制造商、30多家半导体设计公司保持着业务关系,此外也和微软、SUN等企业开展合作。ARM的客户中不乏相互互为竞争对手的企业,例如TI和英特尔,摩托罗拉和诺基亚等等,但谭军认为ARM的IP转让模式是中立性。ARM专利技术收入主要来自两个方面:一是专利授权费用(Licensing fee),客户如果采用ARM专利时一次性付给ARM的费用;另一部分则是按一定比例收取客户产品的专利使用费(Royalty fee),也就是说客户每卖出一片芯片,就收取同等比例的费用。这两项收入占据该公司总收入的70%。而来自设计工具方面的收入大概有14-17%,设计顾问服务方面的业务占7%,剩下大约7%的收入则是通过为客户提供培训支持服务取得的。


  据谭军博士介绍,ARM在国内的培训中心已经在北京设立,并且和东南大学开展大学合作项目,但谭军博士也是对本地化人才的奇缺表示了一定程度的担忧,因为对于ARM这种公司来说,人才对于生产力的存进作用显然是居于首位的。


  根据预测,到2005年,Intel、TI等芯片大佬芯片设计中80%要来自于ARM这样的企业,这让Saxby爵士这位ARM的创始人兴奋不已,他过去曾经说过,"如果问我ARM的优势在哪里,我想,历史就是答案。"也许ARM的未来也是答案之一。

关键字:巨头  簇拥  精灵  演绎

编辑:潘争 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200807/article_21812.html
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