ARM一本万利赚钱术 inside20亿颗“芯”脏

2008-07-24 17:43:46来源: 互联网

    ARM(AdvancedRISC Machines,伦敦证交所代码ARM)是一家英国电子公司,它是全球第一大半导体行业知识产权供应商。尽管名头很大,但是很少有人知道这家公司,而且听起来似乎与我们毫不相干。


    但是其实ARM几乎存在于每个现代人的身边,有点像是武侠小说里的武林高手,练就一番绝世武技,能够如影随形般地现身任何地方。现在,ARM占据了全球数码相机、MP3、蓝牙、游戏机、打印机等产品芯片约75%的市场。而在手机市场上,ARM更是毫无疑问的老大——GSM手机中有85%以上的手机芯片是基于ARM的,而CDMA市场上更是高达99%。这几乎是让IT产业软硬件老大微软、英特尔都羡慕的数字。


    ARM创立于1990年,年龄比中国的华为、联想还要小一些,它是如何在十几年中创造了这个奇迹的?


ARM无处不在  多领域市占率超过七成


    “ARM无处不在,大部分数字产品都与ARM的知识产权有关。”ARM中国区总裁谭军说,“如果你用iPod,芯片是来自ARM的知识产权授权;如果你用诺基亚手机,芯片也可能是ARM的;如果你在家里看电视,电视控制器的芯片可能还是ARM的……”


    ARM使用人群最大的当然还是手机。根据信息产业部的数据,中国移动电话用户已经超过4亿。按照ARM85%的市场占有率来计算,中国至少有3.4亿用户每天与ARM打着交道。加上其他电子产品,可能有三分之一的中国人每天都在与ARM的相关产品接触。


    ARM将其技术授权给世界上许多著名的半导体、软件和OEM厂商,每个厂商得到的都是一套独一无二的ARM相关技术及服务。目前,几乎所有大型半导体公司都与ARM签订了硬件技术使用许可协议,其中包括英特尔、IBM、LG半导体、NEC、SONY和飞利浦这样的大公司。至于软件系统的合伙人,则包括微软、SUN和MRI等一系列知名公司。


    2005年,使用ARM技术的产品接近17亿台。在2006年这个数字或许会毫无疑义地超过20亿台,因为在刚刚过去的2006年第一季度,付运量已达到了5.72亿台。在四五年前,这些数字在科技领域是没有人相信的。因为作为对比,全球芯片巨头英特尔每年芯片销量才不过1亿多颗。


    “ARM自己并不生产芯片,只是做知识产权的开发,然后把知识产权授权给芯片设计商。”谭军说,ARM的模式 与英特尔有很大不同,英特尔的个人电脑芯片,从知识产权开发到设计和制造都是自己做。


    谭军以手机的产业链为例说:“比如诺基亚的一款手机,它使用的芯片来自德州仪器。这个生产顺序是,ARM把知识产权以授权使用的形式销售给德州仪器,德州仪器制作芯片成品卖给诺基亚,再由诺基亚制做成手机销售给消费者。”


    现在,包括英特尔等在内的大型芯片厂都采用了ARM的芯片架构,ARM也因此赢得了“inside intel”(编按:直译是“在英特尔之内”,可以解读是“英特尔之芯”的意思,英特尔以“intel inside”占据了大部分个人电脑。)的美誉。在全球前20大芯片厂商中,唯一没有使用ARM知识产权授权的是AMD。谭军解释说:“因为AMD只做个人电脑芯片,但是ARM对这个市场并没有兴趣。”


    五年前,当ARM找到谭军的时候,吸引他下决心加入这家公司的原因,也是ARM在通讯领域的应用无处不在。事实上,在此之前谭军完全没有商业公司工作的经历。复旦大学毕业之后,谭军去英国留学并取得英国Essex大学电子系统工程博士学位。之后,他成为英国卢瑟福•阿普顿国家实验室高级科学家,负责无线通信方面的研究项目。谭军回忆说:“我当时主要从事3G领域研究,但是看到ARM在通讯市场取得的成功还是吃了一惊,而且当时对中国市场也很看好,所以我就回来了。”


    对中国市场来说,ARM还是一个陌生的公司。在刚回到中国时,谭军在接受一位IT媒体记者采访的时候,曾被问道:“ARM技术究竟能给一个普通消费者带来什么好处?”这位记者随身携带着单色手机、笔记本电脑、相机、录音 笔等设备。谭军给他描述了这样一个景象:“四五年以后,一部手机就能满足一名记者进行采访的所有需求,比如录音、拍照、E-mail发送。”


    当时这个对IT技术略有了解的记者,坦率地向谭军表示不能完全相信:首先是这个复杂的“全能机”功耗可能太大;其次的问题是,那可能是一个比笔记本体积更大的东西;最后即使顺利做出这个产品,也可能因为价格太高而不被市场接受。这三点的确是每家电子产品厂商都很难解决的问题。


    “现在,我们已经‘梦想成真了。”谭军说,“这个改变包含了许多公司和个人的努力,而ARM也正是作为其中的一员。在这个过程中,ARM不只是提供了自己的知识产权,更重要的是ARM改变了整个产业链。”


改变产业链  手机价格节省近百倍


    “1995年的时候,手机在中国卖一万多元,这是非常高的价格,现在三百元的手机也有,相当于价格减少了近百倍 ;但是台式电脑没有,1995年的时候一万左右,现在也要五六千,只跌了一半。”谭军对比手机和个人电脑产业,他认为台式电脑的成本居高不下就是因为产业链的问题。


    在台式电脑的产业链中,几乎所有芯片都是由英特尔或者AMD提供,操作系统微软几乎是唯一选择,戴尔、惠普、联想等大型制造商控制着超过50%的生产。谭军说:“在这个产业链上,只有那么几种很有限的组合,所以很难形成竞争。”谭军说,“消费者受制于电脑厂商,实际上电脑厂商也受制于英特尔、AMD和微软,你相信英特尔、AMD和微软会主动给电脑厂商降价吗?不会。”


    “手机行业的产业链不同,因为多了一个ARM公司。ARM不做芯片,只做知识产权授权,看起来只是在英特尔这样的芯片厂商前面多增加一环。但是关键在于ARM不是授权一两家,而是几百家,操作系统商也有几十家,这样在产业链上就可以产生几百家英特尔,然后产生几万种组合。”谭军认为,这样一组合,手机制造商竞争就激烈了,竞争就让成本下来了,消费者的购买成本也相应减少。


    而且,由于手机产业链上的不同组合的可能性很多,也让手机制造商可以开发出很多种与众不同的产品,让自己拥有独特的竞争力。“我们办公室所有的电脑其实没什么差别,这还可以接受。但是如果我们每个人用的手机、相机、MP3都是一样的,那肯定很痛苦。”谭军认为手机的产业链给消费者提供了更多的选择。


    “要想在竞争中胜出,差异化很重要,中国以前的六大电话机公司死掉了四家,就是因为同质化竞争。”谭军 说,大唐微电子通过ARM知识产权授权开发出了可视电话,“只要双方都有这种电话,不需要任何额外的电信费用,也不需要专门申请开通,就可以看见对方,这样这个电话的价格就从100元涨到了1000多元。”


    谭军现在自己正在使用TCL的一款型号为V9的手机,它的芯片是由复旦微电子和智多微电子联合设计的,制造是在中芯国际,操作系统和应用程序是由一家深圳公司编写的。谭军一项一项功能演示:“有卡拉OK、MP3、MP4、拍照、USB接口等多个功能——不比国外公司的手机差。”


    这样完全由“中国设计”和“中国制造”的手机,在三四年前中国企业可能连想都不敢想,但是现在包括TCL在内的几家手机企业都已经实现了。“如果我们要求TCL单独开发出中国设计的手机,几年之内很难完成。但是有了ARM、复旦微电子、智多微电子加入这个产业链,现在就已经成为现实。”


盈利吸铁石  连通产业链帮助客户成功


    “‘中国设计’的意义,不只是在于成本可能比国外的芯片提供商低,更重要的是本土开发商对当地市场的了 解。”谭军说,“比如TCL这款手机的卡拉OK功能,这是有中国特色的,国外芯片厂商根本不可能给你做这个, 所以中国手机厂商难免受制于人。”


    ARM获得芯片设计商的青睐,当然是因为购买ARM知识产权授权,要比自己开发的成本低很多。谭军说:“假设某些知识产权,由ARM来做,要花1000万美元;A公司来开发可能还是需要这些钱,成本控制得好的话能节省5%就很不错了;B公司、C公司也要花这么多钱开发。但是ARM研发出来自己不用,假设卖10次,每次收120万美元,实际上就赚了20万美元。可能这几家公司都愿意来花这120万美元,而不是1000万美元。”


    对芯片设计商来说,购买ARM知识产权授权比自己开发的好处其实更多,比如芯片公司自己开发的话,开发工具、软件、人才培养都需要自己来做,但是ARM实际上把这些都已经准备好。“TCL的手机,复旦微电子和智多微电子设计出芯片之后,它需要生产,那我们已经为中芯国际提供制造技术的支持,所以它不用担心制造的问题。”谭军说,“其实每个环节ARM都会做很多支持工作,但是在个人电脑产业中,芯片商跟制造商是一手交钱一手交货的关系,卖给你他的任务就已经完成了。”


    “ARM的模式是,客户成功ARM才能赚到钱,所以这也是我们千方百计帮助这些公司的原因。”谭军说,ARM把授权费用的门槛降至最低,当芯片设计成功并投产后,每销售出一片芯片都将向ARM支付另一笔版权税。ARM在芯片制造领域创造性地改变了整个盈利模式,尽管最终ARM赚到的钱可能是一样的,但是对于很多种小公司来说却关乎生死。


    事实上,ARM每片芯片的收费并不高,“9美分左右”,这个钱与我们熟知的一台DVD机,要交三四十美元的专利费相比已经很少。但全球每年20亿芯片的销量仍然让ARM获利颇丰。

关键字:赚钱

编辑:潘争 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200807/article_21811.html
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