ADI创始人谈成长背后鲜为人知的事

2008-05-07 14:08:01来源: 电子工程专辑
  Ray Stata对沉默的战略意义颇有心得。“通常,如果你用心去倾听,就能听到美妙的故事,”他认为,然后你就会“十分清楚”应该做些什么。这样的哲学观,加上勇于承自己“也可能犯错”,这些优秀的品质为这位ADI董事会主席赢得了同仁们的尊重。

  1934年,Stata出生于美国宾西法尼亚州,于1957年获得麻省理工电子工程学士学位,1958年获得麻省理工电子工程硕士学位。早在1965年,Ray Stata与合伙人共同创办了ADI公司。从那时起,他将自己生命的40余年都奉献于公司发展,并在麻省128大道这一技术长廊涂上了绚烂的一笔。这让他与硅谷那些通过不断创办和出售初创公司而迅速致富的人形成了鲜明的对比。

  尽管多年来一直在ADI工作,但Stata却称自己是“彻头彻尾的企业家”。他将ADI公司的发展经历称为随着技术商业模型的变化而不断自我改造的一个过程。他表示,管理这一过程,与不断创办和出售初创公司一样,不但富有挑战性,而且同时能带来巨大的成就感。

  事实上,ADI公司在创办后的第四年就经历了业务重点的巨大转变,从一个主要从事分立元件装配的公司摇身变成为高性能线性IC制造商。据Stata回忆,那时ADI已经上市,“当我提议公司转为制造IC时,公司内每一个阶层都完全反对。”

  提出反对意见的不只是公司的管理层和股东,连工程师都不同意,因为他们也不熟悉IC设计。甚至公司的会计也告诉Stata,他们没有钱来筹建晶圆厂。

  “公司里没有人相信我们可以成功。”Stata说。此外,ADI在其当时的业务领域已经“非常成功”,这使得业务转型更不受欢迎。“说服所有人相当的费劲,也亏得我当时那么坚持。”他补充道。

  那么他是如何成功的呢?

  采用极端的手段

  “我那时采取的方法相当极端——许多人甚至认为是愚蠢的,但这方法确实奏效了。”Stata回忆说。由于那时ADI已经是一个上市公司,他不可能强制公司改变,所以他提出了一项交易。

  他对公司说:“我将用我手中所持的股票作为启动资金,建立一个完全独立于ADI的公司。如果愿意,你们有权以一个不能给我带来任何利润的价格买下这个公司,而且如果这个公司没有成功,损失由我承担。”

  “他们听了这个提议之后说‘这样的交易我们怎么能拒绝呢’,我就说‘好的,那就这么干吧。’”

  两年之后,这个名为Nova Devices的初创公司证实了Stata的战略眼光,并被ADI收购。

  “我怀抱着激情,并坚信我能看清一条道路,带领我们走向我们最后即将从事的事业。”Stata说,“这并不是说我清楚所有的细节,但我知道薄膜电阻,我知道我们能够对其进行激光调整。实际上我们已经在手工进行所有的调整和挑选。”

  上世纪80年代中期,在仪器市场进入上升后的平稳期,公司销售也开始放缓时,ADI进行了另一次重大变革。那时索尼的CD播放器开始上市,这种新型消费电子产品的设计需要用到一块16位的D/A芯片,因此索尼四处寻找高性能并且成本极低的转换器。他们对ADI公司当时售价为50美元的一款芯片仅出价5美元。毫无疑问ADI拒绝了索尼的要求,但一家竞争对手Burr-Brown公司却抓住这一机会,为索尼的CD播放器平台生产了数百万的器件。

  “这为我们敲响了警钟。”Stata说,“我们不能再将低产量高成本芯片的业务作为避风港了。”

  经历了几年的艰难之后,ADI重新开始以“一家生产低成本高产量器件的大公司”身份恢复了发展。

  今天的半导体行业面临着新的困难。Stata说,消费者已不再满足于“仅是一堆元件”的产品,他们需要的是尽可能完整的系统方案。因此芯片公司要具备各种不同的能力,包括系统架构技术和在不同部门均适用的运营结构。

  全球化是另一个巨大的挑战。“很长时间以来,美国都主宰着半导体行业。”Stata说,“是我们创立了这个行业,我们曾一直控制这这个行业,而该行业中许多主要的创新也都来自美国。”

  而如今,离岸制造已经成为晶圆制造发展的趋势。Stata对此提出质疑:“如果我们失去了对基本的生产手段的控制,那会意味着什么?”

  芯片行业需要复合型人才

  一位工程师设计整个产品的日子已经一去不复返。“今天,我们在全球6个不同地方的研发团队在共同开发同一款产品,”Stata强调,工程师必须磨练自己的“人际能力”才能有效地在各个研发区域间交流。这对他们的要求已经超出了单纯的交流技巧范围,他们必须能更深刻地思考其产品,还得更好地了解市场和客户。

  大体上说,一个工程师必须变得“更加多才多艺”。

  现在,Stata已不再直接参与ADI的日常管理,但他很喜欢帮助“小公司起步”。他资助并指导了四个麻省理工学院的派生公司,这一工作为他带来了“很大的成就感,当然也很操心,还有就是让希望我常回家的妻子有些生气。”Stata表示,“但这一切仍然很有趣也很让人激动。”

关键字:线性  分立  装配  制造  晶圆  转换器  播放器  设计

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200805/article_21020.html
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