NXP中国团队重磅出击EDGE市场 突显本地化决心

2007-10-11 20:04:23来源: 国际电子商情
由于亚洲供应商的竞争、中国大客户表现不佳以及公司自身重组等原因,过去两年恩智浦半导体(NXP)已经沦落为中国手机芯片二线供应商。不过,分拆独立一年后的NXP正重新焕发斗志,借助中国EDGE手机市场起飞、收购Silicon labs手机芯片产品线加强实力,以及NXP积级本地化和总结经验教训的心态,NXP正努力重回中国手机主流芯片供应商之列。


全球EDGE手机市场预测


中国EDGE手机市场开始起飞

9月末,NXP宣布推出全新EDGE手机解决方案系列,为入门级和中端EDGE手机提供全面的硬件/软件设计,并涵盖手机设计的所有步骤,包括广泛的验证和互操作性测试,从而帮助手机制造商在短短3-4个月内将新款手机投向市场。这个新系列包括纯EDGE Modem 5209、低成本EDGE多媒体方案5212、中端EDGE多媒体方案5213,外加性能还高一些的5218,形成了完整的中低端EDGE手机方案系列。

本地设计,针对本地客户需求

NXP手机系统市场经理邓启平特别强调说,这个方案系列是由NXP位于中国上海的团队设计的,特别面向中国客户,为此NXP还为这个系列方案取得一个很好听的中文名字——“玉兰”。邓启平介绍说,由于设计是在中国,很多软件和应用合作伙伴也是本地的,因此更容易为本地客户定制化。

除了本地设计外,更让人吃惊的是,NXP提供全面的硬件/软件设计,手机制造商在短短3-4个月内将新款手机投向市场——除了MTK和展讯外等亚洲供应商外,还没有欧美的主要手机芯片供应商做到这一点。“玉兰”系列硬件上提供PCB、layout和图表(schematics),并完成主流内存(Intel、Spansion、ST)、LCD(Solomon、Epson、Sitronics)和camera(Omnivision、Micron)产品验证,以供客户选用。软件上提供feature phone软件包,功能包括UI、MMS/WAP、Multimedia和JAVA等,以及工具。

NXP大中华区通讯业务总部市场部总监Renzo Pellandini表示:“NXP EDGE平台系列满足了客户不断增长的对于全面手机参考设计的需求,极大加快产品上市速度,同时具有业界领先的功能组合、高度的定制灵活性以及验证简单等特点。EDGE平台上的应用经过完全集成,并由完整的MMI界面进行测试,因此客户可以将重心由验证工作转向产品差异化。利用上述解决方案,客户能够以最少的资源将手机投入生产,从而在3到4个月内就可以完成最终产品。”

邓启平坦承,由于背靠强大的手机客户,传统上欧美手机芯片供应商更多关注硬件,只提供简单的参考设计,软件方面只到协议栈层,下游客户的开发时间长;而亚洲手机芯片厂商提供了更多的应用,随着手机生命周期越来越短,短到只有6-8个月,他们的优势就显现出来了,这也是为什么欧美厂商表现不佳的原因。

看来,NXP学习了亚洲本地竞争对手的成功经验。另一方面,由于NXP原来的母公司飞利浦退出手机市场,和TI、ST以及Freescale等对手不同的是,虽然NXP也有三星和索爱这样的大客户,但大客户占NXP手机芯片业务比例比上述厂商少得多。因此更多面向公开市场的NXP,也需要提供更加完整的方案。

面向中低端EDGE市场的可扩展方案

虽然“玉兰”提供一个非常完整的方案,但邓启平强调了它可以差异化。一是“玉兰”系列的5209、5212和5213方案都是管脚兼容的,客户可以根据不同层次的需求选用不同的方案,但在硬件上只需要一次布板,更换方案的时候只需要升级软件,为客户提供灵活的可扩展性;二是“玉兰”系列基于ARM9架构,具有良好的多媒体性能和灵活升级等特性。通过支持EDGE,5212和5213提供强大的数据吞吐量,适用于一系列不同应用,如流音乐、视频、互联网、A-GPS和位置服务等。同时5212和5213还支持广泛的多媒体和联网功能,如QVGA LCD、130万像素摄像头、蓝牙、高速USB、Java JSR等。


NXP的“玉兰”系列引脚兼容EDGE手机方案

“玉兰”系列方案的核心系统都是由三块芯片组成:一个EDGE基带(PNX5209/5212/5213)、一个完整的EDGE四频收发器(AERO4220)以及一个完全集成电池充电器的电源管理单元PMU(PCF50611)。由于核心供电电压只有1.2V,大大降低了系统的总耗电量。邓启平介绍说,由于PNX 5212和5213都在EDGE基带上集成了多媒体功能,无须外接照相机传感器音频协处理器等多媒体协处理器就可实现合弦铃声、MP3音乐收听或AV播放等功能

虽然TI、Broadcom和英飞凌都已经推出了集成基带、RF甚至还有PMU的单芯片EDGE方案,但Pellandini对它们的性能和成熟度表示怀疑,认为现在推单芯片EDGE方案还为时太早。他向《国际电子商情》记者透露说,NXP会在2008年底前推出单芯片EDGE方案。Pellandini特别强调说,NXP的EDGE方案已经被市场验证,由于欧美EDGE手机市场率先起飞,在过去的三年里,NXP已经向5,000万EDGE手机提供方案,主要客户包括三星、索爱和联想等。

在“玉兰”系列中,5209是非常特殊的一员。它是一个EDGE Modem,支持纯数据应用(PCMCIA卡、USB加密狗、M2M)以及需要EDGE数据传输的智能手机(Smartphone)调制解调器应用。邓启平表示,它是一个纯粹的Modem,只支持数据通信、通话和短信功能,没有多媒体功能,成本和功耗非常低,非常适合PCMCIA卡和智能手机应用,因为智能手机已经有很强的应用处理器,这可以为客户节省成本。

Pellandini更是非常自豪地对《国际电子商情》记者表示:“这是全球第一个EDGE Modem方案,没有竞争对手,非常受到客户欢迎,目前已经有了25个客户!”Pellandini表示,大客户将于11月量产基于 “玉兰”系列的手机,更多的客户将于2008年Q1量产。

NXP能否重回中国手机主流芯片供应商之列?

除了EDGE平台外,9月初NXP还推出了经过优化的PNX4903 ULC+多媒体解决方案,它是一个GSM/GPRS单芯片方案,来自于对Silicon Labs手机芯片业务的收购。与一代的PNX4901相比,PNX4903为低成本手机增加了基本多媒体功能,满足ULC市场对RF性能、能耗指标、相关功能及总体成本的综合表现的竞争性需求。邓启平特别指出:“中国与印度/南美的ULC市场不太一样,在中国,纯粹只能够打电话和发短信的手机没有市场。中国的ULC手机也需要有一些多媒体功能。”


NXP的两个GSM/GPRS单芯片方案对比

PNX4903将模拟和数字基带、RF收发器、电源管理及音频电路集成在一个单片集成电路上,所需的外部集成电路仅仅包括一个功放和一个内存。PNX4903只需在一块低成本、四层PCB上设置49个外部组件即可实现完整的双频GSM/GPRS调制解调器。PNX4903多媒体解决方案可使具有彩屏、MP3播放、移动闪存卡和FM调谐器等功能的音乐手机材料总成本低于20美元。

Pellandini向《国际电子商情》记者强调,这个单芯片方案在RF和功耗上表现一流,只是原来在协议栈上存在不足,而这恰好是NXP的优势所在,经过优化后PNX4903优于两家竞争对手的ULC方案,预计采用PNX4903的手机大客户将于11月量产。

完整的EDGE平台“玉兰”系列,加上GSM/GPRS ULC方案,以及本地化的决心,表明了NXP正努力重回中国手机主流芯片供应商之列。在2003年-2004年,NXP和TI、ADI都是中国手机芯片市场的主要供应商。但由于MTK和展讯等亚洲供应商的竞争,NXP在华大客户(德信无线和中电赛龙)表现不佳,以及NXP从飞利浦分拆等多种原因,过去两年NXP已经沦落为中国手机芯片二线供应商,落在了MTK、TI和展讯等厂商的后面。

不过,中国EDGE市场起飞,收购Silicon labs手机芯片产品线,NXP成为私有公司,以及NXP的本地化决心等一系列积极因素,为NXP在中国手机市场东山再起提供了最好的机会。邓启平对《国际电子商情》记者透露说,私有化后的NXP比过去变得更加充满斗志和更有效率,比如我们收购Silicon labs手机芯片业务的决策只花了几个月的时间,决策非常迅速,如果是在以前,可能会花上一两年讨论。

关键字:内存  设计  基带  音频

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200710/19803.html
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