博通CEO:不让高通芯片在家门口出售的睿智老人

2007-09-04 20:21:16来源: 国际电子商情

从2007年8月8日,美国布什行政当局决定维持美国国际贸易委员会(ITC)的判决开始,高通(Qualcomm)公司部分侵犯了博通(Broadcom)专利权的芯片和使用此类芯片的手机将被禁止进口美国,否则需要收取每部手机6美元的专利费。涉及专利侵权的主要是高通的一些1xEVDO芯片,它侵犯了博通的983号专利中的手机省电技术。而全美的最大无线业务供应商Verizon Wireless已与博通达成协议,其在美国销售的1xEVDO手机、个人数字助理机或数据等终端都将按每件6美元的费率支付给博通公司,Verizon已给其它厂商做了一个示范。

因此,这个由Scott McGregor领导的无晶圆半导体厂商成为第一个在重要专利诉讼案上占胜全球最老练的专利“玩家”——高通的公司。而后者同样也是无晶圆半导体厂商,这“两通”也一直在争夺全球无晶圆厂商排行榜首的位置。

Scott McGregor目前是博通的总裁兼CEO,于2005年1月加入博通公司,并成为董事会成员。在加入博通之前McGregor是飞利浦半导体的总裁兼CEO,从2001年加入飞利浦半导体至2004年底离开,他将飞利浦半导体的业绩提升到年销售额60亿美元。再早些,他还在DEC、微软等公司担任重要职务。这个拥有斯坦福大学心理学学士和计算机工程硕士的睿智老人加入博通公司后,使得博通在创新与保护创新上走得坚决了。在日前的IC China上《国际电子商情》记者有幸对他进行了独家专访。

“ITC的裁决只是一部分,高通被查到共侵犯了四项不同的博通公司专利,与ITC相关的是手机省电技术专利,另外还有三项与Push to talk和多种无线电射频子系统共存相关。后三项是在加州圣安娜由联邦陪审团进行审判,而陪审团已认定此三项侵权为故意行为,此案的审理正在进行中。”Scott McGregor对《国际电子商情》记者透露。

对于上面提到的多射频子系统共存,Scott McGregor表示博通走在了业界的前面:“我们目前已能在单芯片上集成WiFi、FM和蓝牙,解决了这些不同射频子系统的共存问题。下一步,通过收购Global Locate,我们还会将GPS也集成进去。”据他称Global Locate目前是全球第二大的GPS芯片厂商,也是最大的GPS终端TOMTOM的最大芯片供应商。“Global Locate公司在实现更灵敏的GPS方面具有专利,我们知道GPS对灵敏度的要求非常高。”他说道,“我们一直认为自己是一家新兴的公司,目前我们仍保持每季度收购1-2家公司,以不断实现技术创新。”Scott McGregor对《国际电子商情》表示。

但是,在收购新兴公司的同时,博通一直将专利保护放在的最重要的位置,这也是它为什么能在此宗案件中战胜高通的原因。“这一胜利的意义在于我们要拿起武器,勇于向垄断者挑战,这对中国一些正在兴起的IC公司很重要。”Scott McGregor评论道,同时他也补充:“这一胜利也传达出高通的业务模式要发生改变了,因为很多美国的运营商在考虑重新选择芯片平台。”不过,他也坦承,这一判决对于采用高通1x-EVDO芯片出口美国市场的中国手机厂商也有影响。

然而,博通成为继高通之后第一个向公开市场出售WCDMA芯片的厂商,这将给手机OEM带来更多的选择,其WCDMA芯片已被三星和松下采用。Scott McGregor表示:“从目前来说,我们的WCDMA手机客户不用向高通付任何专利费,我们拥有WCDMA芯片的核心专利。”不过,据悉高通并不承认这点,而博通也曾努力通过与高通互换专利来实现免专利权税,但至目前为止高通没有同意。

Scott McGregor还称,博通的WCDMA/HSDPA芯片比高通的相应芯片具有更高的集成度。他说:“在高通的基带芯片中有两个die,而我们的芯片中仅有一个die,我们还集成了更多的模拟器件。”的确,提供高集成的SoC一直是博通的强项,因为它会通过不断收购获得所需的最新技术。Scott McGregor表示,他们刚刚推出一款65nm的单芯片HDTV方案,将所有功能都集成进去,已被夏普和LG采用。他们还是全球首个推出同时支持蓝光和高清DVD单芯片的厂商。而在手机中,博通会不断将蓝牙、WiFi、FM以及GPS全部集成进去。“我们不认为自己是一个手机基带芯片(Baseband IC)厂商,我们的定位是Phone IC。”他特别强调。

最后,博通的胜利还对全球最大的手机厂商——诺基亚的商业模式带来重要影响。因为这一胜利很大程度上帮助博通赢得了诺基亚的Edge手机,成为诺基亚Edge手机的主要基带芯片供应商。“这对诺基亚来说是一个重大的改变。因为之前它与TI的合作中,TI很少参与手机芯片的设计,只是作为一个Fab的角色,而我们则是芯片的主要设计者。并且我们的合作关系并不是排他的,我们为诺基亚设计的芯片,同样可以出售给第三方。”Scott McGregor对《国际电子商情》记者强调。为了进一步获得诺基亚在应处理器方面的订单,博通加入了S60组织。

Scott McGregor赞同了《国际电子商情》记者的预测:即虽然现在与诺基亚只是在EDGE手机平台上的合作,但是,他们很有可能会在WCDMA/HSDPA手机平台上展开合作,因为博通的EDGE平台向WCDMA平台迁移非常方便。“我们的HSDPA芯片马上就可量产,而HSDPA芯片已有DEMO演示。”他说道。预计未来博通将与意法半导体一起成为诺基亚的主要3G芯片供应商。

更进一步,谈到中国市场,Scott McGregor透露他们的TD-SCDMA芯片不久就会面市。他指出:“我们的风格是从不提前发布产品,而是等产品100%能量产时才会发布。”

而当《国际电子商情》记者问到,他们目前在中国手机市场的份额很少,未来如欲加大份额,或者要进入中国的TD-SCDMA市场,就必须要面对中国大陆和台湾IC厂商的强烈竞争,面临利润被挤压的挑战时,Scott McGregor答复道可以从两个方面来看这个问题:“一是博通目前主要关注于全球手机的前5大厂商,因为这五大厂商占了全球近80%的市场份额。二是他们也非常重视中国的一线手机厂商,因此在这一市场可能会面临中国台湾或大陆的IC厂商的利润挑战。”但是,他继续表示:“既使这样我们也不怕,因为我们提供的是高度集成的Phone IC方案,针对的是高端市场,比如集成蓝牙、WiFi、FM和GPS等多种功能,而这些功能竞争对手目前还不能提供,虽然他们在中低端方案的集成上已做得非常好。”

其实,除了在手机市场走中高端路线外,他们在宽带网、企业网上也是不断创新,避开了红海。最近的创新包括上面提到的单芯片HDTV,还有他们将10Gbps以太网的距离延长到了500米。

正是这种不断创新,走中高端市场的路线,使得博通的利润率一直保持在一个非常健康的水平,Scott McGregor称,他们的平均利润率在50%以上。

关键字:专利  晶圆  无线  蓝牙

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200709/19762.html
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