MIPS意欲进军模拟IP市场,并购Chipidea巧取“敲门砖”

2007-08-30 20:24:48来源: 电子工程专辑

  MIPS Technologies公司宣布,以1.47亿美元现金兼并私人拥有的Chipidea Microelectronica S.A.(位于葡萄牙里斯本)公司。这家葡萄牙公司为无线数字消费电子和连接性市场供应模拟和混合信号IP,在6月30日结束的第四季度中,销售收入为3280万美元。

  尽管模拟技术存在复杂性且知识产权业务一般都具有风险大的特性,但是,Chipidea却一直是在设计IP市场中的后起之秀。在2000年到2006年间,Chipidea的销售收入以38%的复合年增长率增长。

  对Chipidea的兼并将有效地使MIPS成为排名ARM之后的全球“第二大的设计IP供应商”,MIPS总裁兼首席执行官John Bourgo表示。。在系统芯片开发中集成微处理器和模拟IP是看得见的发展趋势,MIPS通过把Chipidea的模拟IP添加到它的产品线中,将加强其地位并扩大其客户基础。MIPS迄今为止在模拟技术上的投资为零,Bourgoin承认,“那正是我们认为该兼并非常合适的原因。”

  MIPS选择Chipidea有两大原因:其强大的客户群和其稳健的财物状况。然而,MIPS公司2/3的客户群与Chipidea的客户群重叠,它们包括东芝、夏普、恩智浦半导体、ST微电子、卓然、高通、TI和其它公司。

  目前,大多数的模拟设计都是在领先的半导体公司内部完成的。虽然如此,Chipidea已经成功地战胜了各公司内部的模拟设计团队,或许,因为它预期在芯片设计行业将发生根本的变革,类似于从传统的设计专有处理内核那样的模式转移出来。目前,大多数芯片供应商宁愿从像ARM或MIPS这样的第三方公司许可内核。Bourgoin认为,同样的趋势将出现在模拟IP世界。

  “当来到模拟世界时,它要么管用,要么根本不管用,”Bourgoin说。然而,对于许多芯片供应商来说,模拟并不是“差异所在”。他质疑说,花那么多时间和资金来设计基本上相同的无线或电源管理芯片,值得吗?

  “模拟设计困难重重,它需要专业技能,”Bourgoin解释说,“在过去的几十年中,Chipidea的250名工程师已经以GDS II格式交付使用了各种各样实际上可行的模拟IP。”GDS II是IC版图数据交换的事实标准。的确,Chipidea拥有许多幸福的客户。“Chipidea业务中的75%是由回头客产生的,”MIPS负责业务开发和公关的副总裁Mark Tyndall说。

  对于MIPS来说,除了其产品质量好之外,Chipidea之所以有吸引力是因为它不是一家处于挣扎状态的初创公司。“Chipidea有能力创造现金赢利并产生它自己的销售收入增长,”Bourgoin说。

  一年以前,MIPS聘请Tyndall寻找兼并对象。Bourgoin特别告诉Tyndall寻找涉足控制层(如另外一个处理器内核)、IP(包含模拟IP)、嵌入式存储器和数据层(如DSP)的公司。“我告诉Mark,这四个领域当中的任何一个都是可攻击的对象,包括工具和互连。”

  Tyndall向Bourgoin汇报,推荐收购Chipidea。“模拟代表着令人激动和最高增长的机会,”Tyndall说,“在过去的几年中,许多受控制的半导体公司—包括IBM—都慢满地把它的模拟设计工作释放给外面的市场。”Tyndall还补充说,在15家顶级半导体公司当中,有13家都是Chipidea的客户。

  Bourgoin认为,两家公司的整合是必然的。尽管合并将发生在销售、财务、法律、人力资源和市场营销等部门,但是,MIPS和Chipidea的设计团队将继续并存。Chipidea将成为MIPS科技内部新形成的业务组,其完整的产品线将继续以Chipidea的品牌销售。Chipidea公司目前的首席执行官Jose Franca将担任新的业务组的总裁兼总经理,并被任命为MIPS科技的董事会成员。

  除了若干在驱动程序和工具中的共同点之外,MIPS和Chipidea的设计团队有非常不同的知识基础,“在工程设计上没有太多重叠,”Bourgoin说。MIPS公司的处理内核将继续在数字连接的家庭产品—如小型路由器、DSL、数字电视、有线电视/卫星机顶盒以及数码相机—中发挥重要的作用。Chipidea为寻求无线电、电源管理、HDMI、USB和其它应用中模拟IP的客户群提供类似的服务。

  利用模拟和数字IP产品线,MIPS/Chipidea能否会跟博通这样的、把一切都进一步集成到SoC之中的无晶圆厂芯片公司竞争呢?“不,永远不会,”Bourgoin说。尽管MIPS从事的是IP业务,博通却不是。“博通最好从我们这里外购模拟IP,而不是像他们现在所做的—自己开发用于其SoC的模拟IP,”Bourgoin说,“因为模拟确实不是差异化的因素。”

关键字:模拟  信号  无线  数字

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200708/19752.html
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