龙芯嵌入式市场正面遭遇英特尔

2007-05-22 09:16:19来源: eNet硅谷动力

       英特尔来势汹汹,对龙芯来说,嵌入式领域已非安宁之地。

  4月底的一天,位于北京西部的一家写字楼会议大厅座无虚席。舞台上,炫目的灯光同时打开,几名身着旗袍的模特款款走上前台,她们手中无一例外捧着外形精巧的液晶显示器。这并不是某家显示器企业的发布会,也不是哪家电脑公司的新品展示秀,实际上,这些液晶显示器都内置了CPU、闪存和简化版操作系统,它们是升腾资讯和英特尔联手开发的新型瘦客户机,一种专门为有网络办公需求的行业用户设计的商用终端设备。

  这次看似寻常的牵手意义非凡,它是英特尔首次联手中国本土的嵌入式终端企业。在PC领域,英特尔是不折不扣的老大,但在以瘦客户机为代表的嵌入式终端市场,常用的商用处理器超过100种,包括AMD、龙芯、ARM、威盛等国内外公司都在瓜分这一市场,英特尔并没有像在PC世界一样呼风唤雨的号召力。“英特尔的目标,就是要成为中国嵌入式终端市场上的第一。”英特尔中国区嵌入式产品线销售及市场总监程宇说。

  这番话对于龙芯等竞争对手来说,无异于一封战书。凭借强大的品牌号召力和资金实力,英特尔的进入会给瘦客户机市场带来多大的波澜?

  挑战者

  对英特尔来说,这并不是一块陌生的市场。4月份在北京举行的IDF大会上,英特尔举行了一个庆祝进入嵌入式领域30周年的专场纪念活动。在当时的会议上,程宇和英特尔亚太区嵌入式产品事业部总监陈武宏击掌相庆,共同为英特尔的这一传统业务祈福。“英特尔已在嵌入式业务领域发展了30年,甚至比在PC领域的发展时间还要久。”程宇说。

  但英特尔在嵌入式领域的发展并不尽如人意。由于PC处理器的畅销,加上嵌入式市场的总体容量相对较小,因此英特尔将主要精力放在了PC处理器的研发上,2006年,英特尔宣布了一系列暂停生产公告,其中包括多款嵌入式处理器。同PC领域的风光相比,英特尔在嵌入式领域算不上绝对领先者。Mercury Research公司分析师Dean McCarron说,英特尔在过去30年里利用几乎同样的战略向系统开发商销售嵌入式系统,“它要么把较老一代的处理器拿到嵌入式市场来销售,要么在当前这代处理器中寻找新的销售机会。”

  这就给了竞争对手以很大的机会。市场调研公司The Linley Group主管Linley Gwennap批评说,英特尔不肯在新兴业务中的小批量产品使用其最先进的工艺技术,只把该技术留给X86 CPU,“他们浪费了其最大的优势之一。”

  嵌入式市场的逐渐升温,让英特尔开始重新审视自己在这一市场的战略。PC领域的增长曲线已经日趋平缓,且价格战愈演愈烈,相比之下,嵌入式市场则蕴含着相当大的成长空间。以瘦客户机为例,出于应用安全、便于管理以及追求更低总体拥有成本(TCO)的考虑,近年来行业信息化应用呈现出“大集中”的发展态势,这使得瘦客户机市场在全球呈上升的发展趋势,尤其在印度、巴基斯坦等国家发展速度非常快,而中国金融业和中小企业对瘦客户机的需求也呈超高速增长。IDC预测,未来10年内,全球瘦客户机市场将以超过40%的增长率表现出强劲增长势头,而亚太地区以超过70%的增长率成为增长最快的地区。“嵌入式市场经过多年的发展仍然有巨大的成长空间,英特尔需要这样一个强大动力来源推动公司更快发展。”一位英特尔内部人士表示。

  针对组织架构的调整已经开始。2007年,英特尔在全球范围内建立了嵌入式集团,在中国区单独独立出来之后,英特尔中国区也组建了专门针对嵌入式系统的销售集团,“这样能够使我们对于中国嵌入式市场给予更多的关注。”程宇介绍说。

  在产品上,英特尔也加速了嵌入式处理器的研发速度。今年4月,英特尔破天荒地推出了业内首款四核嵌入式处理器,这种处理器可用于POS机、通信设备、医疗成像等嵌入式终端产品中。为了展示自己的技术实力,英特尔还向人们展示了采用英特尔四核嵌入式处理器的一款智能摩托车。“这是嵌入式技术的一个奇迹:它具备一个超级移动 PC 指纹识别安全和一个数字控制板,数字控制板上面有点火控制装置、数字式量表、可替代后视镜的照相机、集成音频和视频系统、GPS导航和无线连接。”英特尔嵌入式和通讯部门的总经理兼副总裁Doug Davis表示。

  在本土伙伴的选择上,英特尔与国内市场领先者升腾资讯建立了合作。脱胎于实达网络的升腾资讯,是目前中国瘦客户机市场的领头羊,2006年,升腾资讯以销量10.05万台、销售额2.10亿元的业绩位居中国瘦客户机市场的首位。

  AMD也是升腾资讯的合作伙伴,但在签约英特尔之后,升腾资讯的重心将向英特尔逐步倾斜,“因为英特尔可以给我们提供更多的资源支持,这在企业的发展阶段是非常必需的。” 升腾资讯市场副总监兼终端产品部经理张烨平告诉记者。

  龙芯进退

  升腾资讯转向英特尔,将对整个国内瘦客户机领域产生巨大影响。仅靠这项协议,英特尔每年就能保证10万片以上的嵌入式处理器出货量。而英特尔正是看中了这种拉动效应,“我们目前的策略就是同行业龙头合作,占领制高点,再一一攻破。”英特尔一位内部人士说。

  而受这一决定影响最大的当属龙芯。由于在个人计算机领域不存在优势,因此龙芯在设计之初就制订了不同的发展路线,中科院计算所所长李国杰曾对龙芯的定位有过明确的表示:“龙芯不针对个人计算机,不与英特尔、AMD直接竞争,而是将主打‘经济适用计算机’和高阶嵌入式市场。”而随着英特尔的强势介入,它和固守嵌入式领域的龙芯将不可避免地发生一场遭遇战。

  比较英特尔的嵌入式芯片和龙芯,两者的优劣比较明显,龙芯在功耗上领先于对手,但在产品性能上,英特尔更胜一筹,通用性上也要强于龙芯。更为关键的是,英特尔的资源优势将有望使其迅速扩大领地。这便给龙芯在嵌入式领域的发展增加了难题。

  龙芯的前途,很大程度上要取决于本土的终端厂商的态度。“我们同龙芯早在2002年就开始有接触和合作,此后也一直保持着密切的联系,对龙芯产品非常熟悉。”升腾资讯产品总监张辉说,“但目前的龙芯2E产品,我们认为其性能、价格水平还不够理想,所以暂时没有在产品线上采用。”

  不过,张辉同时透露说,升腾资讯同英特尔结盟之后,实际上并没有关死同龙芯合作的大门,“将来我们准备采用更加成熟的龙芯2F产品,用于教育、农村等行业。”

  根据最新消息,龙芯2F已经于5月2日流片。与龙芯2E相比,龙芯2F主频提高了30%以上,将有1GHz以上的产品,相同频率下功耗降低40%左右,并且集成了更多的系统功能,将大幅度降低系统成本。应该说,龙芯2F已经是一款有较强竞争力的产品。

  不过,性能上的提升并不足以保证龙芯跑赢这场竞赛。今年4月2号,AMD也发布了新款嵌入式系统芯片组产品,它能够为各种嵌入式系统提供接近于普通PC的芯片组性能。可见,性能已经不是嵌入式芯片的瓶颈,从性能指标来看,各家芯片厂商的差别将会缩小,完整的解决方案能力越来越被各个厂商视为法宝。

  这种情形有些类似于PC领域。PC应用环境已经发生了巨大变化,两三年前,人们追逐的是技术和配置,而如今无论商用还是家用市场都需要更完善的解决方案。嵌入式市场也是如此,“我们并不认为自己是一家硬件厂商,而是一家解决方案提供商。”升腾资讯张烨平说。

  这就点明了未来芯片竞争的真正要点所在。正如不久前专程来北京参加IDF大会的英特尔CEO贾斯汀所说,目前世界上有很多公司都在开发微处理器架构,如今也有很多低功耗的应用,但其中的真正价值不在硬件,而应体现在软件方面,“如果未来真正有遭遇战,不是硬件的遭遇战,而是软件的遭遇战。”

关键字:终端  瘦客户机

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200705/19537.html
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