重出江湖,电子行业老将的二十年传奇

2006-02-05 14:35:28来源: 互联网

2005年4月,上海集通数码科技有限公司向外界发布了公司的新型汉字库芯片发展计划——“大成计划”。集通数码称,该公司发明的曲线汉字库SoC芯片,一举改变了高质量汉字必须依赖PC机的落后现状,同时“大成计划”填补了迄今尚无专业厂家提供全系列汉字库芯片产品的市场空白。就在人们关注集通数码的同时,崔巍,这个中国电子行业既陌生又熟悉的名字也再一次跃入人们的眼帘。

崔巍,高级工程师,一位对中文信息处理技术异常执着的中国电子行业老将。曾被评为1996年中国电脑行业十大风云人物,先后创办了上海先导信息技术开发公司、上海高通电脑有限公司、上海集通数码科技有限公司,历任总工程师、总经理等职。他拥有多项汉字编码、汉字库方面的专利技术,在国内外发表了多篇学术论文,曾被IEEE Computer杂志聘为特邀审稿人。

沉浮电子行业20年

崔巍进入电子行业始于电话通信技术。1977年,他成功开发了“二线一频制”六路载波电话机。由于这项技术首次实现了将传统“二线二频”载波电话改进为“二线一频制”,从而能够将电话通路扩充一倍,并可以在农村原有的广播线上开通电话,因而被邮电部专家组誉为“敢于打破常规的创举”,随后在全国农村电话网上得到推广。为此,上海市政府将崔巍作为特殊人才引进到上海邮电科学研究所。在所期间,崔巍主持了上海重大科研项目“32路数字电话终端机”的研发,成为国内最早进入程控电话技术领域的工程技术人员之一。

一个偶然的机会萌发了崔巍对汉字技术的兴趣。他发现,当时国外已经有用户电报业务,但国内的用户却还必须到电报局去发电报。“我觉得落后的原因不是技术上的其他问题,而是因为缺乏输入法——我们根本不可能用26个字母键去打汉字。再说,即使你有输入法,但电报是一个机械的东西,在当时的条件下,还没有任何工具可以在输入时将它转成汉字。”崔巍说。

1984年,崔巍参与创办了上海先导科技信息技术开发公司,担任总工程师兼副总经理,开始从事汉字输入法研发工作。“我们的‘汉字非编码输入法’被列为上海市重大科研项目,随后又被评为上海市十大发明。”他自豪的介绍。也是在这一年,他执笔的论文《汉字键盘的评价》,被《IEEE Computer》选中发表,该杂志主编在杂志首页高度评价了崔巍的研究。但是技术上的成功并没有为崔巍带来商业上的成功,他的输入法软件在市场上的表现令人失望。“这主要是因为用户掏钱买软件的观念还未形成,而且盗版现象严重。”崔巍认为,“国内的软件还是更适合做成以硬件为载体的产品形式。”

1992年,崔巍创建了上海高通电脑有限公司,转向研发以汉卡为载体的中文DOS操作系统,开拓汉卡市场。由于市场定位准确,需求强劲,他由此赚得了人生的第一桶金。1994年,该公司已经是全国第4大汉卡供应商。同年,高通公司因高通汉卡的成功被评为上海市十大软件公司的第二位。然而不幸的是,微软在1995年推出了令其名声大噪的Win95操作系统。安装了Win95的PC从此再也不需要额外的汉卡了。汉卡市场就此昙花一现,崔巍的事业再次陷入低谷。

微软的冷水并没有就此扑灭崔巍对于事业的执着和热情。他开始做声卡、图形加速显卡、Modem卡、电影解压卡等各种电脑板卡。在做硬件产品的同时,他仍没有忘记自己在汉字领域的特长。1997年,高通公司的汉字库被铁道部选中,运用于全国铁路系统的售票机上。迄今为止全国每一张火车票都出自于采用高通曲线汉字库芯片的售票机。但是在板卡方面,随着价格更为低廉的台湾公司产品的进入,高通公司还是渐渐失去了竞争力。这次崔巍得到的经验是:“打价格战的,没有软件附加值的不做。”

1997年到1999年,凭借在中文信息技术上的优势,崔巍成功开发了视窗界面的嵌入式中文操作系统。他说,“当时中国市场的PC普及率非常低。我们的想法是做一个信息家电,但只需四分之一的PC价格。”他找到了美国ESS公司作为硬件合作伙伴,并在硅谷成立了分公司。两家公司共同开发一套针对中国市场的完整解决方案。但是当项目开发成功的时候,微软公司半路杀出,并成功说服了ESS将高通的操作系统换成WinCE。于是这个名为“斯坦福计划”的项目变成了后来的“维纳斯计划”。不过,易主后的“维纳斯计划”却没有取得成功。“原因还是因为当时上网收费高,速度慢,火候未到。”崔巍表示。

崔巍, 上海集通数码科
技有限公司总经理

后PC时代,看好汉字库技术

兜了一大圈的崔巍重新回到汉字技术领域。功夫不负有心人,2002年,他的曲线压缩汉字库芯片技术获得国家专利。同年,他又注册了上海集通数码科技有限公司。该公司于2005年初成功发布了新型的“大成计划”汉字库芯片。

谈到为什么如此执着于汉字技术,崔巍表示有两个原因:一是源于最初在上海邮电科学研究所时的想法,尽管汉字处理技术比西文处理复杂,但绝不能让它影响到中国信息科技的发展步伐。二是他看到了市场在这方面的巨大需求。“84~95年,也就是PC面世之后到Win95推出之前,中关村的大企业基本都是靠汉字技术起家的。这当然不是偶然,因为这不是国外公司所擅长的。而现在消费类电子市场的兴起,年产值高达数十亿元的汉字库芯片市场让我们再一次看到了希望。”

崔巍认为,自己应该做一些跟别人不一样的东西。他表示,“中国的许多技术都是跟在其他国家后面做的,这样做的后果便是,即使你做的再好,充其量只能做到‘人有我有’。可是做汉字就不一样,我们本来就有这方面的优势,如果做的好,那就是真正的‘人无我有’了。”另外他也表示:“不管是汉字输入还是汉字字库部分,我在国内始终都算是走在最前面的。既然优势在我们这里,而我又在这里占据一席之地,当然有理由把文章做足。”

下一步崔巍打算将目前的SoC字库芯片和输入法相结合,推出一个与系统平台完全无关、不占用主机CPU和存储资源的汉字输入接口。“其实我们很早就做过类似的产品,但当时还没有SoC技术,在将输入法软件移植到系统内部时就涉及到兼容性问题。”崔巍表示,“现在集通的SoC芯片中,输入法可以直接在片内CPU上运行。再加上我们是对先期购买了字库芯片的用户免费开放该输入法,因此推广工作将变得容易许多。”他指出,“输入法依然是一个巨大的市场,但使用上还不尽人意,不然就没有手写输入的存在。我将为市场提供一个全新的汉字输入法。”

成功源于激情与坚持

崔巍将汉字库芯片成功的大部分原因归于自身对汉字事业的激情。他说:“字库这个事物本身具有特殊性。做软件和做网络可以靠某个商业模式成功,但做字库却不同,因为它是实打实的,必须从软件到硬件,从基础研究一步步的开始。而这就需要激情。”不过激情给崔巍带来成功的保惨恢痹诶抛潘4尬⊥嘎叮?0多年来他之所以一直都在兼任总工程师一职,不是没有去物色,而是因为不少工程师一听说做汉字库芯片,就打退堂鼓。不过他也欣慰的表示,如今他已经找到了这样一位对汉字事业充满激情的接班人。

崔巍将中文信息处理技术的发展分为三个时期,DOS时代(85~95)是中文信息处理技术的兴旺期;Win95推出后(95~04)则是其衰退期;到了04年之后,非PC的消费类电子产品是PC的10倍,这带来一个新的发展机会。但是由于当年缺乏机会,许多人都在中间阶段放弃了这项技术。“为什么后PC时代市场大门一开我就进来了,而且利用专利将门封了起来,原因就是我一直在坚持,一直在门口。我只是觉得中国IT要发展,就要看汉字。这一定是有机会的,而且有很大的发展空间。”他说。

许多人做企业,往往在成就感和企业盈利上陷于矛盾。总结自己的经历,崔巍认为,企业家一定要沉得住气,一定要看得远,只有这样才有可能获得最大的回报。“这也是集通公司企业文化内容的一部分。”他说,“事实上,无论对个人和还是公司的发展来说,这个道理都是适用的。”

崔巍笑言自己现在还不算成功,他表示:“从事业的角度看,这只能算是一个成功的开端。”

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崔巍


上海集通数码科技有限公司总经理


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关键字:崔巍  集通数码  SoC

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