对汽车痴迷的IBM青年发明家

2006-02-05 14:31:08来源: 电子工程专辑

现年31岁的Nizam Ishmael名下拥有多项专利,迄今为止被认可的已经达到12项。这些成就使他荣获了IBM公司“主要发明家(Master Inventor)”称号,成为获此殊荣的最年轻的工程师之一。Ishmael的祖先在英殖民时代从印度移民到南美的圭亚那,而Ishmael则在纽约的皇后区度过了他童年的大部分时光,随后他们举家搬迁到休斯顿以北150英里的德州Lufkin。从那时起,Ishmael成为一名德州人。现在,Ishmael在IBM位于奥斯汀的机构内任职,他周游过很多地方,曾经在全球十多个国家讲授IBM软件产品课程。在Ishmael驾驶的1998年款Corvette(雪佛莱·科尔维特)上,这名网络工程师与EE Times编辑David Lammers之间展开了轻松愉快的对话。

Nizam Ishmael, IBM应用综合顾问。

你怎么开始对汽车感兴趣的呢?

Nizam Ishmael:当我还是个小孩子的时候,我家里有一台84年产的Caprice旅行车,是土褐色的。那个时候,我就学会了怎么发动引擎,而且我总爱和表兄讨论当时最新款的法拉利跑车。所以当1999年我刚在IBM获得工作,就想买一台跑车。我梦想中的汽车变档一定要灵活,而且速度要非常快。

但是后来我却存钱买了生平第一辆Corvette。说实话,我不太习惯V8,有一次我在驾驶这辆Corvette的时候车速非常快,大概每小时85英里,以至于当我撞到路上一些障碍的时候,车失控撞到了墙上随之报废。之后,我又在eBay下单购买了另一辆Corvette,我想再要一辆两厢的银色或蜡白色Corvette。我向一个圣地亚哥的卖家开出了两万美元的低价,我没想到他竟然会接收。后来,他打电话给我,随后我就从洛山矶把这辆Corvette开回了奥斯汀。

(IBM的停车场,车内) 那你的水平是怎样一步步提高的呢?

我开始驾车参加一些赛事,那时候我的女朋友觉得我疯了,因为我的车库里一度有18套车轮。在那段时间,我知道了车子的各种局限,这对我极有帮助。我自己对车进行维修,包括改装离合,增加新的减震器、排气口以及防倾杆。 我想要参加所有的赛事,并且很希望能够有什么方法把这些赛事记录下来。我想到,在车里安装一部摄像机应该不错。

你利用计算机屏幕来控制摄像机吗?

Ishmael: 其实,这个想法源于一场事故。我的车曾停在飞机场几天,但是却被人撞了。我希望当我不在车内时,摄像机能够记录所发生的一切。除此外,我还想为车增添其它的功能。当时销售商提供的车载MP3播放器价格非常昂贵,大概需要500或600美元。在2002年的时候,车载GPS也出现了,但是价格却非同一般的贵,大概需要3千到4千美元。当时我就想:“我怎样才能不花这么多钱,不买这么多各式各样的产品,就可以实现所有功能呢?”答案就是,在我的汽车里安装一部电脑,因为我知道当时有可以和笔记本电脑相连的摄像机和低成本的GPS系统。

电脑利用汽车的蓄电池工作吗?

Ishmael: 我对将被安装在汽车上的电脑做了很多研究。很多人会购买一个普通的逆变器,给它接上12伏的直流(DC)电池,然后再将电脑接上交流电(AC)。我觉得这样做不太好,因为效率太低。DC到AC的转换会损失20%的能量,而从AC向DC的转换又会损失20%。我找到了一块威盛电子(VIA Technologies)的主板,可以直接接12伏DC电池,而且主板只需要28瓦功率。

但是我不希望电脑消耗掉汽车的主蓄电池电量,而且我希望在车不发动的时候也可以使用电脑。但是很少有车店会在Corvette内放置两套畜电池,于是我找到了一种非同寻常的蓄电池隔离器。它的体积非常紧凑,因为我还在车内安装了一个低音炮。在这种情况下,VIA主板的表现非常好,它的大小刚好能放进操作厢。

我还买了一个新的关机控制器。VIA主板需要11.5-12伏的电压,但是当后备电池老化的时候,电压可能会降到11伏。如果汽车的交流发电机正常工作,那当然没有问题,但是交流发电机并不总处于工作状态。新的关机控制器上带有一个稳压器,总能保持12伏的输出。这个稳压器会在我的下一个计划中发挥大作用,我将通过在汽车周围布置几个传感器来组装防盗系统。我可以重新编写报警器、利用电脑界面进行控制、并实现远程操制。

所有的设备都和操作箱内的主板相连吗?

Ishmael: 所有的设备都是基于USB的,所以主板内没有附加的直立插卡。早在2002年,我就进行了详细的调查,确保UBS设备可以提供我需要的一切。现在的设备包括GPS以及可以获取电视信号和FM调频的视频采集卡;第三个USB是一个无线卡,如果天气太热我不想走到车库的时候,我就可以呆在屋子里编程;第四个是触摸屏;第五个是XM卫星广播;而第六个则是一个键盘。

所有这些都是你自己编程吗?

Ishmael: 我选择了Windows系统,因为面向Linux的GPS软件不具备我需要的所有功能。我想要一个开源界面,因为我想要看到代码。如果系统出现问题,我就能知道问题出在哪里。我使用的是一个名为Guino的英国人编写的RoadRunner界面。他编写了RoadRunner的全部代码,包括界面,以及运行在后台的所有软件(针对GPS、XM广播等等)。触摸屏上的所有按钮都是软键,我可以为他们更换皮肤,变成我想要的风格。大致的情况就是:当汽车启动时,电脑就直接连接卫星广播,开始接收频段。视频卡是在一个叫Radiator的开源代码上运行的,它支持Winamp,当我收听本地FM电台的时候,我就关闭Radiator启用Winamp。

消声器呢? 有没有进行改装?

Ishmael: 其实拥有一个轰轰作响的引擎很不错,但是因为这是我唯一的汽车,我想噪音太大我会发疯。因此,我装了一个电动排气管,这样做可以不用装消声器,虽然这种装配只有在赛车的时候才合法。此外,我还安装了一个电子制动器,这是一个带有圆状蝶形阀的发动机,基本上它是一个能够旋转的圆盘。我按这个按钮,它就会打开或关闭。为此,我不得不要找一位焊接技术很棒的人帮忙,即便是这样,焊接过程也花了4、5个小时。

我还装了一个机油冷却器,但是在这方面,我不得不依赖于我的技师。赛车时,最伤害引擎的就是过高的油温。在真正的赛车跑道上,你可以开到时速150英里。商店里有现成的Corvettes用机油冷却器,但是价格却高的离谱。不得已,我只好和我的技师一起找来零件进行组装。东西虽然不是很好,但是也能使用。

你现在IBM从事哪方面的工作?

Ishmael: 只要是涉及到IBM的软件内容,我都有所涉猎,不过我专注研究一些领域。我对自主运算(autonomic computing)很感兴趣,痴迷于了解一个自给自足的系统是如何进行工作的。关于这个我已经写了一些讲义,我认为要想理解自主运算,最好的方法就是动手试验。现在我已经了解到,这种应用如何与其他与操作系统进行对话的应用部分沟通。此外,我还主管一些业务集成。当两个公司合并后,大家常常非常关心:“我们如何使用他们已有的应用?怎样才能协同使用两个不同的数据库?”解决这些问题非常有趣。

能谈谈你的一些发明吗?

Ishmael: 我提出的一个很简单的发明是有关“锁”的,即利用以太网网线锁定你的电脑。其实这不是一个多了不起的发明,只能算是一个好点子。此外,我对合作性邮件进行了一些研究,并且在此基础上获得了数项专利。当几个人合作进行工作的时候,你会在组内某个人的邮件上添加一些内容,再发送给其他人,以便他们看到你添加了什么。我发明了一种隐秘的工作方式,可以提高工作效率。这也是一个不错的点子。

IBM是利用什么机制来鼓励专利发明的呢?

Ishmael: 当我还是个实习生的时候,我研究的课题是网络搜索技术,当然也包括搜索自己的电脑系统。这项技术必须在所有的系统上都能工作,不能仅限于IBM的AIX操作系统,而且还必须得到母语的支持。回想起来,那是97和98年间的事情了。当时我的主管和我一同工作,我们请了一名IBM的律师,并且和专利撰写者一起工作,还自己进行归档。当时我就想,我只是一名实习生就能做所有这些事情,真是太棒了。

我已经递交了50项专利申请,截至目前有12项通过,1项被驳回。我花费了大约四年的时间成为IBM“主要发明家”得主,这意味着通过获取一系列专利,我自身在不断提高。当然,委员会很想知道这些创意是否有价值,他们随后会再投票决定申请人是否和其他发明家协同工作,并确定他在整个团队的专利发明过程中是否有良好的表现。这些都是成为一名主要发明家的条件。

背景资料:

出生: 1975年1月15日出生于南美圭亚那。

教育: 1999年毕业于奥斯汀的德克萨斯大学,获得计算机科学系学士学位。

职位: 应用综合顾问,负责为IBM的商业伙伴进行培训,讲授现有软件、趋势以及新兴技术。

获奖情况: IBM 2004年度“主要发明家”。

主要专利: 计算机屏幕的交互式触摸显示;在动态的工作量平衡通讯系统中,用于跟踪分配信息的交互式数据控制处理器显示界面;查询参数。

 

关键字:Nizam  Ishmael  汽车

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/enterprise/200602/18569.html
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