英特尔以技术之名 让产品蕴涵百分百技术

2008-07-24 16:12:19来源: 互联网

       15%的收入用于研发,100%的技术转化为产品。尽管利润下降,股票示弱,英特尔却不回头, 因为历史已经验证,英特尔惟有技术立命。

 
  近年,尽管英特尔的销售额在不断上升,但销售收入却下降了20%,利润只有鼎盛时期的三分之一,股价有一定程度的降幅。但是,这个始终高举技术旗号的IT大佬,每年花在研发上的投入仍然达到40亿美元以上,占收入的15%,总共花了100多亿美元扩建了四家先进的工厂。

 
  英特尔首席财务官安迪-布莱恩特的话或许最能表达英特尔的思路:“与我们不投资的后果相比,风险是很小的。如果英特尔在衰退时降低开支,而别人开发出了新技术并超过了我们,我们的处境将很糟。”


  或许在英特尔看来,销售收入下降只是其技术成功的一个负面效应,但技术这个基础却是不可动摇的。因为英特尔的成功即是技术的成功。


  坚挺研发


  在80年代初期,英特尔主要是内存芯片制造商,在一次业内衰退中,他们采取了看起来很谨慎的措施:削减开支。但是其它公司没有。日本内存芯片制造商NEC、日立等扩张了生产能力,将希望放在最后会出现增长上,因此,当计算机销量增长时,他们取得了在全球内存芯片领域的领导地位。


  现任英特尔董事会主席的安迪•格鲁夫当时任英特尔总裁,他回忆说:"我们被日本竞争对手超过了,三分之一的公司被关闭,不得不采取裁员、关闭工厂等措施。"英特尔很幸运,他们以前就在开发微处理器,随着该市场的发展,英特尔达到了现在的规模和地位,但是他们从未忘记内存芯片的一课。


  布莱恩特回忆说,在近几年的艰难时刻,英特尔高级官员有时会谈论必须进行的削减开支,但是从未削减过对新技术的开支。英特尔的技术优势体现在制造领域。在俄勒冈州Hillsboro和新墨西哥州Rio Rancho的圆片工厂,以及主要为欧洲市场生产的爱尔兰Leixlip工厂,他们都采用了大圆片,从而大幅降低了单个芯片的成本。


  布莱恩特指出,英特尔这些工厂的技术优势如此明显,以至于美国政府为安全原因不准英特尔在中国设厂。VLSI调研公司副总裁普哈卡表示:“全球没有一家半导体制造商能够像英特尔那样做。”


  布莱恩特说:“大公司裁减的工程师们不会停止思考,他们会去小公司,技术将继续发展。”所以,聪明的公司必须一直投资下去,尤其是在经济不景气的时候。


  技术带路


  英特尔公司的成长与其长期以来坚持的技术创新紧密连接在一起。


  从罗伯特•诺伊斯和戈登•摩尔创立了英特尔公司,到今天,英特尔成了世界芯片制造商老大,同时还是世界主要联网和通信产品制造商。英特尔的发展历史,在很大程度上其实就是微处理机的发展历史。20世纪60年代,计算机体积庞大,需要整间屋子来存放。60年代中期,由英特尔公司创建人之一诺伊斯等人研制的集成电路使电路小型化,一小块硅片就可以储存大量的信息。


  1970年英特尔成功地推出1103型号的动态随机存储器,也就是RDAM。第二年年底,RDAM成了世界销售量最大的半导体装置。据英特尔公司网站公布的资料,日本一家计算器公司当时与英特尔公司联系,想请英特尔为一种高性能的计算器设计一套12个定制逻辑芯片。逻辑芯片可以用来进行计算和运行程序。英特尔公司的设计人员设计了一个可以通用的逻辑芯片装置,不需要重新设计便能用于许多其他的机器。微处理机就这样诞生了。英特尔花了6万美元从日本人手中买断了产权,1971年年底,英特尔正式推出世界第一台第一代微处理器。


  第一代微处理器问世后不久,英特尔又推出了第二代(8008型)微处理器,这种新型处理器一次可处理8位信息,比原来的芯片快一倍。1981年,英特尔的微处理器家族又增加了能处理16位信息的第三代(8086型)和8088型微处理器。仅在一年内,就有2500个产品设计的商家表示要采用这两种片。

 
  后来IBM选择了英特尔的8088型微处理器。1982年,英特尔推出286芯片,性能比当时16位的微处理器高两倍。1985年,处理信息能力达32位的英特尔386微处理器问世,每秒可完成5百万条指令。1989年和1993年,英特尔又相继生产了英特尔486微处理器和奔腾(Pentium)微处理器。奔腾微处理器每秒钟可完成9千万条指令,比1971年研制的英特尔第一代微处理器大约快50倍。1995年英特尔又以速度更快、性能更高的新产品替代微处理器打进市场。第六代微处理器含超高速缓冲存储器,每秒钟可完成3亿条指令。1997年英特尔又引进了具有变革意义的MMX技术,它由一组指令构成,可用来提高多媒体的性能。

 
  英特尔消费者产品部的副总裁艾马特在一次行业会议上表示,英特尔最初推出新产品的战略是,先把目标对准高级终端市场,设计生产高性能、价格昂贵的处理器,然后逐渐向低级终端、成本和价格低廉的系统转移,在这个过程中,随着产品销售量的扩大,产品价格也逐渐下降。但是这个战略对处理器、芯片组或者操作系统不再适用。英特尔需要的是市场专销,就是根据不同市场的不同需要来设计不同的产品。


  正是在这个时期,英特尔开始实施市场划分的新战略。它按不同顾客的不同需要把市场划分为三个大块,专业技术人员和计算机爱好者为一块,需要计算机高性能的高科技工作人员和有关部门为一块,第三块便是只需要计算机基本功能的普通消费者。英特尔利用其核心技术为基础,研制发展一系列可以满足市场不同层次人的需要的产品。


  英特尔实施的市场专销战略,反映了计算机市场的变化过程。近年来,随着计算机价格的下跌,芯片价格也出现滑坡,芯片平均价格从1997年的240美元下降到1998年的208美元。加上竞争者对市场份额的侵蚀,英特尔的收入增长开始减缓。1998年的净收入从1997年的16亿5千万美元下降到11亿7千万美元。行业人士认为,英特尔面临的问题从很大程度上说是它成功的产物。

 
  1999年"奔腾3"和2年后"奔腾4"微处理器的推出,在单个企业的效益之外使全球市场联动效应高达1500亿美元,并推动了一大批相关产品技术的革新。 但英特尔同时也遇到了新问题,英特尔制造的大功率产品,软件制造商还没有能够发展出足够的应用软件来使用,许多公司和个人感到没有必要购买英特尔的硬件。于是,从1997年第二季度到1998年同期,电脑平均价格由2129美元下跌到了1781美元,公司收益十年来第一次开始下降。

 
  是时,Cyrix 公司和AMD公司这两大竞争对手,乘机占领了20%的美国电脑零售市场。虽然英特尔为此采取的市场划分策略取得了一些效果,但是光靠市场专销的策略无法使英特尔的增长曲线达到投资人满意的程度。


  大量兼并


  长期以来,为了扩大科技优势,英特尔公司实施了一系列兼并战略。仅1999年,英特尔就投入了60亿美元,对12家公司实行兼并,并又拿出5千万美元对新建成的25个项目进行赞助,鼓励新产品的开发,或者鼓励这些项目独立出去,成为英特尔公司的附属公司。

 
  耗资1亿8千万美元兼并Shiva公司是个典型案例。虚拟专用网可以用来解决各个公司对通讯联络的不同需要。例如,有的公司的员工分散在不同地点,或者经常从一个地点流动到另一地点。使用虚拟专用网可以使这些在不同地点的员工很容易地就可进入公司的局域网(LAN)。


  由于虚拟专用网造价相对于租用线路更便宜,而且更具灵活性,所以有的公司愿意用它来联接不同地点的局域网,或者用它把公司外部联网上的业务伙伴、供应商和客户联接起来。


  对Shiva公司的并购是英特尔对网络联接公司最大的一次并购,英特尔网络产品部总经理克利斯丁森说,英特尔把Shiva看作是主要远端接入和虚拟专用网公司,并预计Shiva将在英特尔实现10亿电脑联网的构想中发挥极其重要的作用。


  据估计,目前远端接入市场的价值达50亿美元,这包括了虚拟专网设备和用来上网的远距离服务器。随着因特网传送数据和话音的能力的增强,虚拟专网将成为一个"兴旺的市场"。而对Shiva实行兼并是获得虚拟专网技术,从而争取在这个兴旺的市场领先的最好途径。


  网络掘金


  于是,英特尔开始把眼光投向因特网商业。


  1999年,英特尔进入联网通讯系统芯片市场。首先并购了加利福尼亚州萨克拉门托Level One通讯公司、"模拟仪器"公司(Analog Divices, Inc.)等公司,以弥补在通讯联网设备和软件等业务上的不足,加强它在新市场的竞争力。同年9月英特尔即宣布13种新产品的问世。就在英特尔公司新产品问世的当天,英特尔股票上升了1.25美元,达到每股83.44美元,2千7百万条股票易手,成为美国市场最活跃的股票。英特尔1999年的销售额达到294亿美元,比1998年增长了12%,收益达到最高水平。

 
  尽管行业人士对英特尔进入网上主机(Web-hosting) 业务表示疑虑,英特尔仍决定成立网上服务分部。这些技术基础包括:客户微处理机、高级终端伺服器部件、联网硬件和电子商务服务。英特尔公司实现这一目标的一个有利因素是,它早在1994年就在因特网上建立了网上商务的框架,到2000年初,英特尔网上每月平均业务量达到10亿美元。英特尔建立了6千个网站,这些网站由它在美国和英国的四个数据中心分别管理。英特尔还计划在未来两年投入10亿美元进一步发展因特网数据网络中心。


  迅驰"君临"


  英特尔花费4亿元巨资打造名为"迅驰"的芯片。这是一款专为无线笔记本电脑设计的移 动计算技术,这项技术能使更小、更轻的笔记本具有无线功能,并能延长电池的使用时间。鉴于"迅驰"技术的笔记本电脑也同时由笔记本厂商推出,东芝、华硕、清华同方等厂商均表现出对"迅驰"极大的热情。


  也许很多人都注意到了迅驰处理器,但是完全没有想到与之配套的英特尔855芯片组即将开创英特尔在迅驰笔记本主板芯片组霸主的局面。迅驰核心包括处理器、相关芯片组、以及Wi- Fi无线网络技术,英特尔要求PC制造商必须同时采用这3项零件,才能获得使用迅驰品牌的权利。

 
  迅驰芯片组被部分国外厂商私下抱怨,因为笔记本制造商们更愿意使用英特尔迅驰芯片包中的主处理器,然后再从别的公司采购主板芯片组或无线网络芯片。虽然各大笔记本制造商都有这种不采购集成性质的迅驰芯片包,而采取分开采购方式的自由,但英特尔表示,如果笔记本制造商采取分开采购的方式,它将不支持这些公司这类产品的市场营销战略。这类笔记本电脑外部也将不允许粘贴上"Centrino Inside"的标贴。

 
  这就意味着威盛、扬智(Ali)、矽统(SiS)等主板芯片组厂商将无法顺利推出配合迅驰处理器使用的主板芯片组。那么,英特尔势必会在迅驰主板的芯片组领域造成独霸的局面。


  这是英特尔发展迅驰所考虑到的非常周详长远的战略体系。也更让我们认识到了英特尔独霸迅驰配套芯片的"君临天下"的野心。


    从多元到专注,再到进军移 动通信和因特网市场,英特尔的路子一直是技术为先;在IT产品普及化的今天,英特尔在自有技术基础上所做的尝试也并没有脱开专注于其强势领域的思路。可以说,技术始终引领着英特尔的发展,英特尔也一直从技术中找到其发展的新思路。毫无疑问,英特尔是典型的技术派路子,在可预见的未来,我们也很难想象其背弃技术做出实质性的改变。而这,或许也正是其发展壮大的根本所在。

关键字:英特尔  技术  产品  蕴涵

编辑:潘争 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/embed/200807/article_21804.html
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