Atom处理器报道中存在的对与错

2008-03-11 10:27:03来源: 电子工程专辑

  最近关于英特尔公司的Atom处理器的新闻报道在很大程度上误导了读者。Atom是一种提供奔腾M级性能的新架构,它在25平方毫米的裸片内实现了2瓦的功率封包。这些数字对于x86处理器来说是非常小的,并且它们容许Atom瞄准像移动互联网设备这样的、以前不一直不使用x86处理器架构的嵌入式应用。

  如果你相信这一说法,那么,Atom是如此优秀,以至于它将取代ARM核成为移动世界的王者。遗憾的是,那种说法是极端混淆视听的。下面列举了一些报道所犯的错误、其中存在的正确信息以及它完全缺失的内容。

  它们的错误所在

1. Atom将击败ARM,因为它能够运行Vista

“他们简直在下赌注,”市场研究公司的Forward Concepts的总裁Will Strauss表示,移动设备不会运行Vista。“因为它占用大量内存且消耗大量功率,因此,可能要运行Windows CE。”Linux对于这些设备是有吸引力的。在ARM处理器上跑Windows CE和Linux一样优秀,因此,英特尔处理器并没有优势。

2. Atom仅仅提供具有Flash视频以及YouTube等等之类的互联网体验

错!你可以从像BSquare这样的供应商购买ARM Flash播放机。On2刚刚发布了用于ARM处理器的YouTube视频解码器。“互联网并不关心架构或者操作系统,”In-Stat的首席分析师Jim McGregor表示,“它只是创造了一个水平的运动场。”

3. 英特尔会主宰它所进入的每一个市场。

无知!英特尔已经努力用它的PXA产品线攻打移动市场,但是,招致失败,结果那个处理器被出售给Marvell公司。

4. Atom会赢得市场,因为ARM是专有技术。

更是无稽之谈!你可以从飞思卡尔、德州仪器、高通以及其它公司买到嵌入了ARM处理器的芯片。

5. 英特尔将在成本上取胜。

英特尔并没有发布价格,但是,显然Atom的成本要远远高过基于ARM的芯片。ARM Cortex-A8处理器采用65纳米工艺占用的面积不到3平方毫米。Atom采用45nm工艺却占用25平方毫米。对Atom说句公道话,它的大多数面积被高速缓冲存储器所占用。我们的分析暗示,Atom核本身面积大约为9平方毫米,或者是Cortex-A8面积的三倍。面对如此巨大的面积劣势,难以看到英特尔将如何在成本上取胜。

6. 英特尔将在功耗上取胜

分析师Strauss表示,“英特尔承认现有的解决方案在功耗上不如潜在竞争对手ARM处理器的效率高。”英特尔给出的Atom的热设计功耗为0.6-2.0瓦,但是,并没有指定详细的时钟速度。这一点与ARM处理器比较就有点微妙,因为ARM采用典型的功率数(TDP为最大值)。让我们宽容地假设Atom的典型功耗为TDP的50%,就跟AMD的Geode LX的功耗类似。这就给予我们在500MHz速度时功耗为300毫瓦。ARM给出的Cortex-A8的功耗为0.59 mW/MHz,在500MHz时对应的功耗也是300毫瓦。因此,最佳情况就是英特尔的处理器与ARM的处理器相当。在大多数情形下,Atom消耗更大的功率,因此,不可能在移动市场上击败ARM。

7. 英特尔会赢,因为它拥有大多数先进的代工厂。

这里存在真正的硬碰硬的较量。Atom将采用高k的金属门技术,以行业领先的45纳米工艺制造。然而,人们购买芯片并不是基于制造工艺;消费者关注的是成本、功耗和速度。ARM在成本与功耗上获胜。我们将在速度迎头超越。

  它们的正确所在

1.Atom将赢在速度上。Atom的速度将提高至1.8GHz,远远快于现有的ARM处理器。此外,Atom支持HyperThreading,而ARM不支持。

2.Atom对于个人电脑市场是好消息。“对于低端个人电脑、低端笔记本以及超级个人电脑,你不需要GHz级的性能,”Linley Group的总裁兼首席分析师Linley Gwenapp表示,Atom“应该对于这些个人电脑是非常好的选择。”Gwenapp指出,Atom“在降低功耗和成本上迈出了一大步。”

3.最重要的Atom版本仍然要1-2年后才推出。第一款芯片仅仅是一颗裸片CPU。未来的版本将集成图形以及存储器控制器,因此,事情讲更加有趣。

  它们的缺失所在

Atom对于机顶盒、汽车应用以及其它连接应用是利好。在移动设备上运行Vista可能没有意义,但是,对于像TiVo以及Slingbox这样的设备,跑个人电脑应用就是天赐之物!In-Stat的McGregor表示,跟相关标准保持一致的软件模型是巨大的好处,这样就能够无缝地在这些设备当中的任何一个转移信息,从而使各种重要的使用模式成为可能。

Atom能够跑个人电脑游戏;ARM不能。这可能是英特尔处理器的真正杀手级应用。如果英特尔公司能够利用现有个人电脑游戏的大量客户群,它就可能在移动游戏设备上侧翼包围ARM。

Atom是未来许多产品的基础。McGregor表示,英特尔已经开发了一种非常低功耗的内核,以满足未来巨大的市场对它们的产品线的需求,例如,Atom架构将被英特尔的服务器中的加速器采用。

  正确的判断

Atom是一种重要的新架构,并可能在许多市场取得巨大成功。只是不要指望立马把ARM从移动设备市场驱逐出去!

关键字:互联网  视频  功率  解码  缓冲  存储

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/embed/200803/article_18227.html
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