闪存芯片“心脏”让硬盘在Vista时代跑得更快

2006-11-28 09:09:39来源: 互联网周刊
有着闪存芯片“心脏”的新一代混合型硬盘,有望在Vista时代大行其道。

从按下电源开关到电脑完全启动的这段时间,你通常会去干点什么?泡杯咖啡,或是看最新的报纸。假如你的电脑碰巧性能不佳,那么系统启动需要的时间差不多足够去附近的快餐店买份快餐了。对于普通的电脑用户,这种等待也许可以接受,但是对电脑公司及其周边厂商来说,提高开机速度则是他们责无旁贷的事情。别忘了微软的下一代操作系统Vista明年就要上市了,这个不小的家伙需要占用大量的资源,许多人担心,功能更强大的Vista将使系统开机运行速度变得更加缓慢而令人难以忍受。

闻风而动的硬盘行业已经开始寻找解决之道了,这次他们决定另辟蹊径。今年早些时候,硬盘和闪存这对冤家破天荒地走到了一起,包括三星、日立、希捷等公司都开始着手研发一种称为“混合型硬盘”的产品。“所谓混合型硬盘,即包含了闪存芯片的硬盘。”希捷公司产品营销经理Joni Clark近日在接受《互联网周刊》采访时说,“混合型硬盘整合了普通硬盘和闪存的优点,即闪存的响应时间和普通硬盘具有成本效益的容量。”

听起来简直是天造地设的搭配,但这的确反映了混合型硬盘的独特优势。由于闪存芯片的存在,这种硬盘的稳定性大大提高,启动时间也大为缩短。同时,由于处理器能够从闪存上重新获得数据,因此这种硬盘在大部分的时间内可以处于休眠状态,从而节约了电能,这对笔记本电脑意义尤为重要。Joni Clark说:“应用在Vista上,可以使其的启动速度提升20%、功耗降低50%以及可靠性得到提升。”据悉,希捷的首款混合型硬盘将于2007年春季上市,同Vista的上市时间保持一致。而日立、三星的相关产品也将在明年问世。

Vista可以看作是这场变革的催化剂,更深层次的原因则是闪存的咄咄逼人。在以往的PC和消费电子领域,硬盘、闪存孰优孰劣的讨论一直未有定论。硬盘可以在低成本、大容量的道路上开足马力继续驰骋,但是无法改善其体积庞大、耗电量高的顽疾。闪存产品的特点则恰恰相反,它的运行速度快、稳定性高、功耗低,只是在性价比上落后于硬盘。

但这种差距正在逐步缩小。闪存容量在不断增加,其成本降低的速度也超过了硬盘巨头们的预计,以数码相机使用的存储卡为例,它从最初的64MB、128MB,已经上升到今天的以GB为计量单位,2GB、4GB的闪存卡在市场上已经很常见,其价格已经落到几百元人民币的价位,SanDisk甚至在前不久发布了一款容量高达16GB的CF存储卡产品。正是鉴于此,从去年开始,三星公司已经尝试将闪存取代硬盘作为笔记本电脑的存储器。

这迫使硬盘厂商开始重新审视闪存和硬盘的关系。最终,开发者们找到了解决的途径—将二者结合,从而使硬盘的性价比优势在Vista时代延续。“实际上,希捷从未把闪存当作对手。”希捷中国区总经理杨建初表示,垂直记录技术和闪存技术将扩大公司在存储行业的领先优势。日立环球存储科技亚太区总裁Robert Chu也认为,快速启动、低功耗、高性能的新硬盘将有望切入个人数字录影机、DVD录影机与卫星电视等设备领域。

不过混合型硬盘也将面临新的对手。由于Vista将在明年上市,届时将有数以百万计的用户更换系统,这里面蕴藏着诱人的商机,产业龙头英特尔也插手进来。2006年春季,英特尔在IDF大会上公布了许多迅驰四代移动平台的技术细节,其中一项技术名为“Robson”,就是利用NAND型闪存作为内存与硬盘之间的缓冲桥梁,达到降低数据读取时间、加速系统启动的目的。Robson同混合型硬盘的技术原理类似,不同的是,Robson将闪存直接固化在主板上,而硬盘厂商则是将闪存同传统的硬盘集成在一起。英特尔计划将这一技术移植到台式电脑市场上,以拉动其主板产品的销售。

这无疑将触动硬盘厂商的利益。希捷公司评论说,Robson技术在保持数据完整性、平台易用性方面弱于混合型硬盘的方案,因此硬盘公司依然将笑到最后。然而,对于用户而言,英特尔和硬盘厂商的做法有着殊途同归的效果,只要能够顺利运行下一代操作系统,他们并不关心哪种技术最终占据市场主流。

关键字:速度  混合  处理器

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