英特尔在非主流PC市场正走单芯片之路

2006-11-15 09:07:29来源: 国际电子商情
在日前举办的《英特尔信息技术峰会》上,英特尔向外透露了它针新兴家电产品的一款单芯片平台Olo River。凭借这一款高度集成的单芯片,英特尔准备进军IP机顶盒/混合机顶盒、HDTV以及DVR等具传统家电模式的产品领域。这一宣布暗示它真正切入了传统的家电市场,同时,配合它之前推出的基于PC的欢跃平台,英特尔在数字家庭市场可谓两条腿走路:一方面右手紧紧拽住由IT向数字家庭转移的新生力量;另一方面左手还要拉上传统家电厂商这一家电设备市场的主力大军。前者仍通过传统的PC平台来实现;而后者则将通过高集成度的单芯片来抢市场。

高清视频录放+互联网功能是Olo Rive单芯片主要针对的市场,也是未来增长潜力最大的新兴家电市场。然而,欲在该市场分得一大杯羹并不简单(英特尔不会满足于小杯羹),德州仪器、NXP(前飞利浦半导体)、意法半导体、ADI都欲在该市场分得一大杯羹。因此,英特尔消费电子事业部总经理Bill Leszinske表示:“英特尔的Olo River能提供非常高的集成度,一些功能可通过内置的强大的Xscale内核来完成;另一些特定的功能可通过内置的硬件加速器来完成,因此OEM/ODM需要的外围器件很少,从而能大大减小用户的物料成本,增强我们产品的竞争力。”

实事上,英特尔正在通过不断收购一些消费电子芯片厂商来加强自己在消费电子领域的竞争力。比如去年他相续收购了数字电视显示控制芯片厂商Oplus以及数字电视前调揩器和解调厂领先厂商卓联(Zalink),此次推出的单芯片Olo River中就集成了Oplus的技术,因此, Leszinske举例说,以前东芝采用三芯片的HD DVD方案,现在如采用Olo River只需要一颗芯片。他所说的以前三芯片方案就是英特尔于前两年推出的854平台,该平台基于英特尔的低电压版Celeron M处理器,加上专用的芯片组854,已被东芝等公司采用在HD DVD上,但是,它并不是专门针对嵌入式应用的平台,因此相对来说集成度和功耗都不具竞争力。

 

但此次推出的Olo River则大不相同,它的竞争力主要表现在以下几个方面:一是将以前的处理器与芯片组集成,并集成了安全硬件加速器和视频解码加速器、3D图形加速器、基于DSP核的音频编解码器等功能,是一颗集成度非常高的SoC,硬件解码可达1080p分辨率;如软件解码也可达720分辨率,配置可依用户需求灵活改变。二是它的内核已由原来的通用Celeron M改为针对嵌入式应用的Xscale核,并且选择了基于1GHz主频的高端Xscale核,它可执行多个应用任务,但功耗已大为下降,满足了消费电子对功耗的需求。Leszinske对《国际电子商情》解释说:“英特尔今年初卖出去的是基于Xscale的通信处理器和应用处理器,Xscale技术并没有卖,它是我们的核心技术之一。”三是加入了更多其它的功能,比如改为双通道的DDR2,可为新一代内存密集型编解码器和显卡提供必须的带宽;增加了软件集成的视频电话与IP电话,与其它同类基于硬件的解决方案相比,进一步降低了物料成本。“用户可以通过IP机顶盒一边进行IP语音聊天、一边进行多用户的在线游戏,大大增加了用户体验。”Leszinske说道。

凭借此颗芯片,英特尔准备在新兴视频家电市场与TI、NXP之流决一胜负,虽然英特尔明显比其它对手进入要晚一些,但问题是这些新兴市场还没有真正进入大批量量产阶段,因此英特尔仍有机会。Leszinske表示他们已与中国的电信运营商在谈IP机顶盒的项目,运营商对他们的方案表示出较大的兴趣。“明年一季度,该颗芯片就可以进入量产。”在谈到同竞争对手平台相比较,比如TI的达芬奇产品相比时,他指出现在主流的视频家电方案已开始走向同一种架构,即单芯片双核(RISC+DSP)+硬加速器,比如在英特尔的Olo River芯片中,就有Xscale+DSP(目前用于音频编解码),而在TI的达芬奇中则有ARM+DSP,所不同的是半导体厂商在功能分配、软件支持上各有不同,各有特色。他特别强调了软件可移植的重要性,“这可以帮助运营商快速地提供新兴业务,基于Xscale的机顶盒可以移植PC平台上的内容。”他说道。

因此,为了给OEM和运营商提供更快速和无缝的应用软件和内容移植,英特尔正在实施另一个强大的计划:他们正在开发针对这些嵌入式应用的新兴嵌入式IA处理器(简称EIA),这些处理器将与目前主流的CPU一样基于X86架构,并且会借用新的酷睿微架构中的一些技术专利,因此能让用户更方便地移植PC的应用软件和内容,这样能让所有的家电设备与PC之间互动起来,这才是英特尔的最终目标,这也才能让英特尔在传统家电市场有独特的竞争优势。“Olo River的下一代产品就会基于EIA处理器,预计明年推出。”Leszinske向《国际电子商情》透露。

EIA还会针对的另一个巨大市场是超薄PC(UMPC)市场,如果成功,UMPC将会成为像手机一样具有庞大出货量的市场。不过,目前市场上出现的UMPC仍是采用英特尔现有的笔记本电脑平台中低功耗的CPU,下一步就是要采用专门针对嵌入式应用的EIA处理器,EIA尺寸更小、功耗更低。并且据悉在下一代UMPC平台中除采用新的EIA外,芯片组方面还会将南桥与北桥集成,并最终在2008年会推出集成EIA、南桥与北桥的针对UMPC的单芯片方案,到时,UMPC与目前的手机、PMP等手持终端有得一拼。因为EIA最大的优势是其与主流PC一样的X86架构带来的应用可移植性,这解决了目前各种多媒体手持终端上存大的内容瓶颈和开发难的问题。

看来,在PC市场逐渐成熟、增长率出现漫速增长的情况下,英特尔正在安排它的下一个五年计划:就是要在非主流PC市场通过基于X86的单芯片来实现下一个10亿新兴用户的目标,这一目标在近年内还看不到太大的结果,但是它将直接影响到5年后半导体厂商的市场收益和地位。“视频设备市场是潜力巨大的一个市场,它将是下一个10亿设备用户的主要推动者。”德州仪器CEO曾在多个场合如是表示过,因此该市场也是德州仪器未来要主攻的市场,那么,英特尔5年后还能否稳坐半导体第一的宝座,在这一新兴市场能否成功至关重要。

关键字:Olo  River  机顶盒

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