“下一个十亿”需要怎样的电脑?

2006-07-14 09:27:07来源: 新京报

  在硅谷,“下一个十亿”是日益扩大的发展中国家潜在市场的简略表达方式,在那里,还有很多人没有接触过个人电脑。对于MarkJ.Beckford来说,这意味着机会。作为英特尔公司的总经理,现年39岁的他曾花费近10年的时间致力于为那10亿人研制电脑。他管理着一个分布于中国、巴西、埃及和印度的由24名工程师组成的团队,他们负责为潜在市场设计个人电脑。

  “下一个十亿不能与现在雷同”,他说:“价位合理,易用,便于沟通及节能都是新的标准。” 

  低成本:共同的取向

  目前有更多的公司致力于此项工作。英特尔的最大竞争对手AMD也在尝试多种可能性,包括一款在印度售价为200美元的个人电脑。

  台湾的VIA技术公司是世界第三的微处理器生产商,该公司已组织了一个为潜在市场生产低成本电脑的商业团队。

  微软公司在5月底推出了一个低成本方案。麻省理工大学的尼古拉斯教授(NicholasNegroponte),正在领导一个叫做“每个孩子一台笔记本”(OneLaptop PerChild)的团队,旨在年内开发出140美元的电脑,并到2010年降至50美元。

  “我认为让孩子接近数字技术是一种人权”,尼古拉斯如是说。

  但是,你如何设计出一款适合所有人的个人电脑?和传统技术有何区别?这些电脑是否适合发展中国家用户使用?

  沙漠电脑与社区电脑

  几乎每个人都认为向发展中国家出售电脑比向现有的个人电脑中安装汉语、北印度语或阿拉伯语软件还复杂。

  在许多地区,个人电脑必须能承受沙漠的高温———并能适应电能短缺的情况。这也需要高能效的设计。“我们看到了潜在市场关于个人电脑的巨大需求量,”RichandBrown说。他是VIA的副主席,领导着一个于今年早期成立的向发展中国家出售电脑的新PC-1商业团队。“但它们必须更小,更酷,更安静,更环保。”

  微软并不参与其中,而是独树一帜向他们提供资金援助。5月22日,这家软件大鳄公布了FlexGo计划:用户输入预付费卡的号码就可以使用电脑。因为发展中国家的用户一开始不愿支付500美元或更多,而只能支付得起电脑价格的一半。预付卡可以计时收费,在支付了一定时间的费用后,电脑就归用户所有。

  多数公司在通过创新设计来寻找解决此问题的办法。

  例如,英特尔在3月推出了“社区电脑,”目标市场为印第安部落,那些人难以拥有私人电脑。用于社区公共使用的电脑售价为550美元,有一个过滤嘴来过滤灰尘,当停电时可以使用汽车电源供电,在撞击时有一键恢复功能。

  同样在3月,英特尔推出了一款价位在250美元至350美元的迷你台式机(它有一个冗长的名字,即低成本全功能个人电脑)。墨西哥政府一下子订购了40万台。

  落后地区是否需要高速的电脑

  为发展中国家研制电脑可能很难使工程师再用“拿来主义”。

  “以前只是剪切和复制之类的工作,”iDot计算机公司主席KentGeeng说,该公司也为VIA设计低成本电脑。为了达到230美元的目标,工程师得从头来。“成本适度的电脑比生产高成本电脑要困难”,Geeng说:“这就像生产一辆具有保时捷速度的尼桑车一样。”

  不过一些行业观察人士并不认为一些贫穷国家的人们需要高速运转的电脑。

  StephenDukker于1998年创立了低成本电脑公司eMachinesInc.,现在主持Seoul—basedNcomputing公司。他的目标不是出售个人电脑,而是只出售那些能和服务器相连才能工作的电脑。一台主机可以运转10台这样的设备。这对于贫困地区的学校和图书馆相当适用———用少得多的花费就能让更多的孩子接触到电脑。

  Dukker的设备和塑料包裹的集成电路片一样大小,售价在70美元左右。“我们为什么强迫人们使用并不适合他们的计算机技术呢?”Dukker说。

  但是持怀疑态度者认为孩子———包括他们的父母———也许并不需要如此便宜的机器。“你有低成本的设备,但很有限,”Beckford的同事英特尔副主席BillM. Siu.说。微软的Poole则认为,真正的要求是“稳定的,中档的个人电脑”。

  关于这个庞大的潜在市场,正确答案究竟是什么?一切还在探讨。

关键字:电脑  发展中国家

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