Google正在设计微芯片?

2006-07-04 04:14:37来源: 电子工程世界
说到Google,我们会想起搜索引擎。很多人会认为做搜索引擎就是一件软件活儿,这当然没有错。但要做到像Google这样的效率和速度,却并不是单依靠软件就能完成。Google统治着互联网的搜索领域,与此同时,它不断地发明各种奇怪的产品。为了让全世界的用户都能使用到高效的Google服务,Google自己必须也是一个硬件专家。相信很多人都已经在互联网上看过关于初期的Google服务器的消息,那是由Google两位创始人 Larry Page及Sergey Brin利用二手的个人电脑配件组装而成的,就好像玩乐高积木一样,看起来有点娱乐和不可靠的感觉。如果你感兴趣,可以回顾一下本站之前介绍的1998年的Google。当然,后来Google除了得到IBM、英特尔等厂商的赞助外,自己也开始建设大型的服务器群。
   Google的目的当然是要在提供高效的网络服务的同时,把硬件成本降至最低。事实上,无论是微软还是Yahoo!或其它互联网企业都正在做相同的努力。那么怎样才能建设可靠并且成本较低的服务器群呢?Google选择了自行设计和建设这些服务器。我们都知道Google与大型的PC厂商比如 Dell、HP、IBM等有着良好的合作关系,Dell为Google的企业搜索产品提供硬件支持;另外在CPU方面,Google使用的是比英特尔更省电的AMD服务器芯片。同时Google也是AMD的第五大客户。不过尽管有着种种现成的资源,Google还是选择了自己动手。
   早前我介绍的Google建设中的神秘基地正是Google自行设计的杰作之一。Google手头上有超过90亿美元的可动用现金,而它打算把15亿美元用于2006年的技术开发及操作中心的建设上。根据NYTIMES的消息,Google的神秘基地将会是Google的数据中心,不但服务器硬件由Google自行设计,就连服务器上面所运作的各种软件及工具也是由Google自己一手包办。姑且不提Google原本的软件设计专家有多少,光是从微软挖过去的核心系统设计专家就有不少。
   美国产业分析集团Gartner Group的一名分析家Martin Reynolds认为Google在计算机硬件基层组织方面的实力可以与它在搜索方面的实力相媲美,他认为Google正在建设极其庞大的计算处理体系,大到“不可思议”;同时他认为Google已经成为世界第四大计算机服务器制造商,仅次于DELL、HP及IBM。要知道,当前Google拥有的服务器数量超过了45万台。这表明了Google软硬通吃,它打算自己同时包办软硬件的设计和制造。   Google从来就不缺乏计算机硬件人才。熟悉计算机硬件的朋友一定不会对著名的DEC(数字设备公司)感到陌生,因为它设计生产的Alpha芯片是计算机业界最著名的RISC芯片之一。而其中负责Alpha芯片设计的很多工程师早就已经被Google招至门下。另外,Google现任CEO Eric Schmidt之前曾经是Sun Microsystems的首席技术官及首席执行官。自从他加入Google后,Sun与Google之间就建立建密切的关系,以致外界一度认为 Google将会收购Sun。
   一名中立的技术分析家Mark Stahlman说:“Google下一步将会制造高性能的硅。”Google的运营副总裁Urs Hoelzle也透露Google已经考虑自行设计半导体,但他拒绝透露到底Google目前已经制造出怎样的产品。这些迹象表明当有一天我们听说 Google建成了自己的新计算机基地,里面放满了Google自行设计的服务器,服务器由Google自行制造,上面运行着Google设计的软件,并且服务器所使用的也是Google自行设计的处理器,我们完全没必要觉得惊讶。

关键字:google  微芯片

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