IBM院士:拯救地球—工程师站出来!

2009-02-13 15:24:17来源: EETimes

      IBM 院士John Cohn在近日于美国旧金山举行的国际固态电路会议(ISSCC)上呼吁与会工程师发挥一己之力,将工程领域的精神传承给下一代的孩子们,以改变新新人类对此职业的错误认知,并逆转全球性工程专业人士减少的趋势。

      在一场专题演说中,Cohn力邀台下听众加入他的行列,在学校、教堂、俱乐部等等场合推广工程师精神:“无论是工程领域或是这个世界,所冒的风险都不能再高了。”他表示,目前全球性的气候异常与能源问题,都能成为激励更多学生投入工程领域的催化剂。

      Cohn并秀出了一份显示美国工程领域从业人员在过去20年之间呈现逐渐减少趋势的数据,而他也提出另一份数据指出,除了中国与印度,全世界取得工程学科学位的人数都呈现减少的趋势。因此他希望工程师们能贡献自己的小小力量,例如在自己的小区内激发儿童们对科技的兴趣。

      目前的学龄儿童对工程领域有错误认知,原因何在?Cohn举出了一份由美国工程师协会(American Association of Engineering Societies)所做的调查数据显示,在受访的工程相关职业人士中,只不到50个有参与社会公益活动,或是会关注社会议题、致力提升生活质量。“难怪小朋友们不愿意当工程师。”他开玩笑:“我甚至不希望搭飞机时旁边坐的是工程师。”

      Cohn还指出,一份美国工程院(National Academy of Engineering)在2006到2008年间针对儿童所做的调查显示,大多数受访的小朋友对工程师的实际工作内容仅有模糊的了解,但美国一年可是花4亿美元来推广工程师职业。

      对学生来说,则是了解工程领域是艰苦的、要求数学与理科能力,也不是每个人都能胜任的。对此Cohn表示,工程领域需要一些新的诱因,来激发学生对科技的兴趣,并吸引他们投入工程师职业。就像是在1950与60年代,美国与苏联的太空竞赛让科技成为显学;他表示,当时美国投入工程领域学生数量一夜之间暴增。

      Cohn认为,现今全球所面临的气候变迁与环保、能源议题,也能像美苏太空竞赛那样成唯一种吸引学童投入科学研究的催化剂。无论是美国新任总统欧巴马或是世界其它国家领袖也有共识,对抗气候异常与减少对石油能源的依赖,是科技将负担的重要任务;根据相关调查数据显示,这个概念也是全球大多数小朋友们认同的。

      因此Cohn呼吁在场听众能在工作之余花点时间,到小区里与学童与他们的父母分享自己对工程师职业的喜爱,以及如何能透过此职业来解决上述全球性的问题。

      刚过50岁的Cohn穿着一件染得五颜六色的实验室长袍,进行这场达一小时之久的演说;在台上的他妙语如珠,也亲自示范他如何用一些幽默的方法来激发学生的想象力;他说,现在的小孩认为工程师就是:“有上班的科学家。”

      他也将此场演说以及对工程师精神的推广,奉献给在两年前不幸因车祸意外身亡的儿子Sam Cohn,称他为:“一位杰出的事物创造者。”

      *编辑后记:在美国,工程师这个职衔似乎代表着一种使命,一种改善世界、拯救人类的情怀,还有对于科学研究的满腔热情…这种情况似乎与亚洲大不相同,就说中国,工程师在一般人的印象中,是常常加班超时工作、不善与人交际的“宅男”,也是拥有高收入的“科技新贵”…

      以上是东西方文化所带来的差异;然而值此全球景气低迷的时刻,或许美国资深工程师对于当地工程领域投入者越来越少的忧虑,也值得同在此产业领域的我们思考一下自己对“工程师”这个职衔的看法…在你心目中,工程师是什么?身为一位工程师的你/妳,对这个职业的使命又是什么?

      中国在迈向创新的道路上,又是否也需要对工程教育与工程师精神的推广有所改革呢?欢迎大家一起讨论!

关键字:ISSCC  工程师  国际固态电路会议

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/eda/200902/article_23579.html
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