专家观点:不会“软硬兼施”的电子工程师

2008-12-19 11:04:59来源: EETimes

      当嵌入式领域刚刚起步时,大部份开发者至少都有两种头衔,分别是韧体工程师和硬件设计师。一些人可能同时掌握模拟、电源或许甚至包括射频电路的开发。工程师可能独自一人负责产品中的大部份电子研发工作。有时,同一个人甚至还要进行PCB设计和原型装配。

      这种现象非常有趣!

      但是,当时的系统和现在比起来更加简单。8KB左右的程序代码就显得很多了,SMT技术也并未将电路板组装变成一种乏味的单调工作。12位的ADC当时还很昂贵,这意味着通常大部份工作于模拟领域的人所遭遇的噪声问题,要比当前测量fA电流的系统少得多。低频率速率规避了Maxwell定律的限制,而可编程逻辑当时还只是个梦想。

      现在,尽管很大部份嵌入式系统规模仍然很小,通常包括一颗嵌入在小型PIC芯片或其它高整合度CPU中的硅芯片,但应用已相当普遍。韧体可以使用上千甚至百万行程序代码。硬件人员要处理数百个接脚的芯片,且必须执行在极低噪声容限内,同时还必须满足EMI和ESD要求,这些要求十几年前闻所未闻。

      因此,工程师开始分工,最先是将工作划分为可管理的大型任务,而后,由于必须处理先进技术及需求,因而需要更多专业化知识。

      今天,越来越多的嵌入式系统开发者只关注自己的领域,对他们所设计系统的其它方面所知甚少。这是知识进步的必然:随着科技进步,人们各自领域的专业知识增加,与此同时,知识涉猎范围缩减。

      但有趣的是,为何仅在一个世代的时间内,我们就发展到这个地步,很多韧体开发者无法回答关于他们硬件平台的简单问题。在和工程师的偶尔交流中,我经常问及他们系统的频率频率、供电电压或其它的硬件问题。不少人不能回答,有时软件人员甚至不知道采用的是何种处理器。

      反之亦然,当向硬件开发者询问关于韧体的数据结构或者使用哪种RTOS时,你可能会看到一脸茫然的表情。FPGA专家有时对“类别(classes)”显得无知,模拟项目小组领导者可能完全不知道PWM控制。

      我曾经工作于一个团队,使用嵌入式Windows或者Linux仅仅是为了减少对韧体人员的需求,这些人很难找,比Visual Studio程序员薪酬更高。这些GUI人员可能对产品的硬件实现毫无概念。

      这种自然而然并且必要的分工已经创造出新的工作种类,一种甚至还没有名字的工作职位,我称之为系统工程师。这些人的确对所有相关的问题深入了解,他们能在测量低噪声前置放大器时,连结到VHDL以及C程序代码。有时,他们是计算机专家,能将数字硬件和程序代码关联起来,并联络射频人员,协助整个团队解决挑战性的多领域问题。

      这些系统工程师价值连城,并且越来越难找到。有时我想他们是不是逐渐消失的物种。但是,在其它技术领域,已经透过努力使得系统人才和大量专业人才共存。例如,全科医生(General Practitioners)可以做全身检查。

      你的经验呢?你认为,系统工程师已濒临绝种了吗?

关键字:专家观点

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/eda/200812/article_23151.html
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