EDA“病”了——将走向何处?

2008-11-10 11:43:57来源: 电子工程世界

      EDA“病”了。当业界最大EDA公司——Cadence出现了许多自身造成的问题时,整个EDA生态系统都病了。

      我们曾经拥有一个健康的EDA世界。在过去,有很多EDA的新闻工作者;Gartner报道EDA信息;华尔街的大公司都会有分析师来做EDA资讯;很多投机资本家会为EDA初创公司投资;每个季度,都会有一个启动项目公布于世或是得到一个极具吸引力的估价。EDA使半导体设计得以民主化,并将其从大型半导体公司的腹地推向系统公司、初创公司和无晶圆厂设计公司。那时候,EDA产业的生活是美好的,整体产业的利润是可观的。

      世界上高达3万亿美元的电子工业很大程度依赖于世界上4000亿美元的半导体工业,而半导体,却又依赖着一个很小的、50亿美元的EDA工业。EDA技术是这个价值链的必要条件,而当前结构下的EDA工业却恐怕无法保证这种需求关系。

      资金从半导体公司流入EDA环节,已然发展成了一场悲剧。总体而言,半导体公司需要EDA有很好的资金支持。但是就各自的利益而言,每家半导体公司都试图将购买EDA的成本降到最低,且希望并假设其他半导体公司并不会将购买成本卡得很严,而会提供足够的资金来保证EDA创新的正常运行。

      似乎这个现象并没有发生,随着冻结人事和大裁员的发生,大型EDA公司在创新上越发力不从心。此外,随着一些针对于启动项目获得者的、并不十分正式的官方政策的出台,那些风险投资家基本上都退出了行业转而寻找更有吸引力和回报率更高的领域。这些也导致剩下的小公司资金流走向枯竭。

      EDA部分患病原因在于它在逆势而为。芯片设计情况恶化,半导体研发预算压力重重。EDA公司相信产品公司要通过设计芯片来实现差异化。诚然,产品公司要实现差异化,设计出自己的芯片也是最后且唯一的手段。没有比这更加昂贵且需要担负巨大的风险。这种差异化会在软件和设计中扩大。

      看看最初的iPhone。所有的差异化都在苹果公司的软件、工业设计和品牌中体现。没有人再去关心那些已经被替代的过时的英飞凌基带芯片。而在十年前,苹果公司也会别无选择地为生产出同样的产品而去研究芯片。要做到这一点,公司就不得不去购买大量的设计工具。诺基亚过去也会设计不计其数的芯片,而现在,它会让意法半导体和高通来做所有这些繁重的工作,并且意法半导体已经拥有了诺基亚所需的一切工具。

      EDA的技术创新主要是在初创公司,这是一个统计出来的事实。如果有30个为X公司设计的项目启动,一小部分是在大公司,而大多数都是在初创公司。那么最有可能赢得市场并实现资金牵引的,都来自于其中一个初创公司,而不是内部的项目。作为业界最大的公司,Cadence公司蓄意扼杀了EDA初创公司这个生态系统,转而将注意力放在内部发展上,但当内部开发未能创造出新成果时,受伤害的却并不仅仅是Cadence本身。整个行业都因此所累,因为这种行为赶走了那些愿意资助更多初创公司的风险投资家们,而没有这些投资,就无法保证创新技术的实现。

      这种局面能得到扭转吗?一个显然不会发生的情况是,世界电子行业就此静观其变,等待着EDA进行行业的整顿。就只台积电一家,这个生产了众多世界一流硅芯片的厂商,由于缺少EDA的新技术,将会使整个芯片制造业的发展减缓,其一家加工厂的损失将超过整个EDA产业的总值。

      EDA如何能健康发展,有这样几种可能的情况:

      EDA还可以回到从前的结构,几个状况良好的大公司和一个由小型创业公司和启动项目组成的繁荣的生态系统作为技术孵化器。为了达到这个目的,可以通过改变商业模式来提高价格,或是通过自然增长的定价能力。如果那时候Cadence无法复苏,那Synopsys将被委以重任。

      或者,EDA可以成为某个较大行业的一部分,比如像机械设计或企业软件。

      再或者,设计方面可以回归到半导体公司的内部,就像80年代那样,主要是在Intel和IBM当中,或许还可以通过一些收购来直接启动。台积电收购Synopsys或者其他。

      最后,也可以是几个半导体公司组成的财团来启动一个新的EDA公司来提供他们所需的服务,就像SDA (现在 Cadence)最初被资助一样,并充分循环下去。

      关于作者:

      Paul McLellan是EDA和半导体业界的市场营销专家,他最近的职务的Envis的CEO。

关键字:EDA  Cadence  初创公司  不良态势

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/eda/200811/article_22813.html
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