可授权IP:半导体开发和嵌入式设计的关键

2008-08-05 11:18:28来源: 电子工程专辑

  今天,没有一家半导体公司能够按时按预算设计出复杂SoC设计所需要的全部东西。通过提供一种标准的架构,处理器IP公司可以帮助客户将精力集中到设计终端产品的差异化性能上。采用可授权IP,相当于授权公司分担了研发成本,与内部开发相比能够节省10倍的成本,而这最终能加速上市时间。因为要开发一个强大的处理器架构可能需要花费数年时间,而一款产品的成功往往取决于能否抢先面市。


  随着越来越多的半导体公司意识到IP带来的优势,IP行业获得迅速的发展。至今已有近1000款MIPS-based设计集成进全球上千万种设备当中。目前,设计的复杂性还在不断增加,半导体公司需要创新、性能驱动和成本敏感的设计选择。


  当下,半导体公司所面临的挑战比以往任何时候都要艰巨,他们必须不断创新。他们面临的挑战不仅在于,要在物理效应、电源管理、延长电池寿命、更小的外形尺寸等方面采用更先进的技术,而且还要应对采用深亚微技术实现设计所带来一系列新挑战。对于大多数采用90nm、65nm或更先进工艺的设计来说,软件功能占据了超过50%的设计成本。


  随着终端产品体积不断小型化,设计人员必须将更多的模拟和混合信号功能集成到SoC上。以往许多半导体公司都依赖内部的模拟工程师团队,但随着在65nm及以下工艺实现模拟设计的难度不断加大,这些团队正面临着新的设计挑战以及更高的开发成本。


  目前,很少有SoC厂商通过模拟元件来实现差异化。更多情况下,他们是通过软件、集成度和快速上市时间实现差异化。基于这些原因,加之模拟连接和格式是由标准定义的,因而模拟技术已经自然成为一种IP进步。事实上,模拟/混合信号IP是今天的半导体IP市场中增长最快的领域,随着无晶圆厂IC公司和IDM不断意识到第三方模拟IP的价值,其增长势头将持续下去。


  不仅是处理器在推动半导体设计中的IP发展。成功的IP模式还可以提供强大的生态系统,包括支持IP的软件开发工具、硬件工具、RTOS。此外,设计人员需要集成支持,因为混合信号设计可能会比较难于集成,而且内部可采用的资源也有限。模拟IP供应商必须能弥补设计团队在内部集成技术专长方面的缺乏,并在整个设计周期的过程中给予他们引导,以确保和加速设计成功。能够从同一家供应商获得处理器和模拟IP的授权、以及软件开发和调试工具,对客户来说是一个强大的优势。


  在半导体设计IP行业诞生十周年之际,可授权IP正在半导体开发和设计世界中扮演着比以往更为关键的角色,在助力缩短上市时间、提高功率效率和实现更紧凑尺寸等方面发挥更大的作用。

 

关键字:可授权IP  半导体  嵌入式

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/eda/200808/article_21923.html
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