ESL工具普及缓慢探密:工程师遭遇技能转换之痛

2007-11-09 15:31:34来源: 电子工程专辑

人们做事总是受习惯驱使 — 程序员有其特定的代码编写习惯,硬件工程师则坚持使用自己熟悉的设计技巧,而管理人员则常常拿出现成范例来激发我们。

Jim Turley

嵌入式设计中,这种习惯性的力量尤为明显。然而矛盾的是,这个以不断创新和变革为目标的领域同时也正陷入旧有的习惯中而无法自拔。尽管我们强调创新,但我们又被积习所阻碍。

以电子系统级(ESL)设计工具为例,其市场普及速度极慢。其实就理论而言,ESL看起来很有吸引力:你可以利用ESL工具马上进行硬件和软件设计。采用单一的工具就可完成芯片设计和代码编写。正因如此,几乎每个工程师在喝了几瓶啤酒醉意浓浓的情况下,都会对ESL这个概念兴致昂然地神侃一通。这本身就是一种设计方面的雅致吧;难道不是吗?

可惜我们并没有真正地接纳ESL。我们又回到老路,一行一行地敲代码,或画原理图,或编写Verilog程序,再进行组合、编译和调试,无休止地在希望和失望中来回徘徊。或许,把ESL解读为“英语作为第二语言(English as a second language)”的缩写更为恰当些。

技能转换三次为限

究其原因,就是因为我们是人,积习天性难改。我的一位社会学家朋友曾说过,不管是哪个领域的专家,在他的职业生涯中技能只能改变三次。不管是医生、建筑师或是程序员,在退休前只能采用三次新工具或新技能。对于医生,意味学习新的诊断手段或对已往疾病治疗的新方法;对于建筑师,可能是将草图板转换为AutoCAD再到其它的新工具;对于特定年龄的程序员而言,可能是将汇编语言转换为C语言(或Fortran、Algol、Cobol、Pascal语言)再到其它的新语言;对于硬件工程师而言,则可能是从原理图到硬件描述语言(Verilog或VHDL)再到其它新方法。除非你已经进入了事业的最后三分之一时段,否则不要作最后的改变。

我们自己并非革新的阻碍者,而仅仅是拒绝改变。专业技能的获取不能一蹴而就,放弃已有的特长显然并不容易。前一天你还是某个设备驱动程序设计的领导者,而第二天由于学习或采用了一种新的编程语言、工具或方法,你就变成了一个低能的新手。也许在某些地方你是一个真正的专家,但要在更多新的领域获得认可则困难的多。

类似的现象也可以解释为什么新兴的公司常常会超越老牌的对手。一个老公司实际上是真的老了,它已经创新过了,而且很难再有时间重新来过;而新兴的公司则没有那些制度上的条条框框,他们正充满活力并具有可塑性。即使在个体的层面上,我们也很难有时间来对自己创造的东西进行变革。这对于新工具、新编程语言和新型芯片的制造者来说是一种阻碍。“为什么人们就不能接受它呢?为什么我们的同事不去看看这种新方法的优点呢?”那些希望创新的人们常常会这样想。那是因为我们还仅仅是刚褪去长毛的猿,才从树上下来,我们不喜欢改变。看来在我们的领域中,提倡创新与我们对新事物的接纳能力实际上是一对深刻的矛盾,还是好好工作吧。

关键字:汇编  硬件  程序  驱动

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