开放态度 EDA环境的万金油

2007-10-22 09:00:47来源: EDN China
简单说,开放的工具架构不仅可以让自己的工具同竞争对手的产品互相利用,还可以让那些新生的EDA工具同现有的EDA环境中兼容,更有利于EDA巨头把这些单线产品收入囊中。

前不久,在Mentor Graphics于北京组织的一场研讨会上,我拜访了该公司董事会主席兼CEO Walden C.Rhines先生,在他众多有关高阶制程下的设计所面临的挑战的观点中,我注意到一个频繁出现的词汇——开放。

在8月刊的EDN评论中,我刚刚讨论过IP保护的问题,印象中,这一问题同样困扰着Foundry和IC设计公司之间的合作尺度。事实上,IC设计公司的烦恼在90nm开始已经不再是自己的问题了,到了65nm制程以下,电路设计中将遇到很多传统方 式解决不了的麻烦,EDA工具要同步满足制造工艺和模式的需求,这意味着几乎所有这一范围内的设计公司都要为DFM买单。

Rhines对Foundry和IC设计公司在高阶制程下的合作尺度作出了一个相对保守的评价:Foundry的制程模式究竟要向用户开放多少一直是一个矛盾,多了,虽然能提高客户产品良率,但也可能会泄露自己的营运机密……这一评价是想印证EDA供应商普遍强调的东西,即EDA供应商的价值不仅体现在设计环节,同时也体现在把那些网表和版图变成芯片和PCB的环节。

如果Foundry和IC设计公司在“开放”的问题上都趋向保守,那么谁能够提供推动力量?“态度决定一切”变成流行语似乎映证了态度的缺失。而Rhines强调Mentor坚持开放的言论给我的印象是:Mentor把一条潜规则的需求变成了他们独有的态度,并因此成功。

然而,在我试图把“开放”纳入EDA供应商的“服务策略”时,我发现这种解读非常狭隘——开放的本质并不在此。Rhines认为,不论是IC设计还是PCB设计,Mentor都是唯一一家提供完整解决方案的EDA供应商。但即便如此,他们还是鼓励开放性的设计环境和统一的工业标准,鼓励使用者在整个EDA环境中找到一些更好的库加到Mentor的工具中,Rhines将此总结为“竞争者的产品也将促进Mentor提升自己”。

但我更愿意把这种开放理解为“兼并扩大”获取资源的“有效条件”。Sierra在被Mentor以9千万美元兼并之前,他们的Olympus-SoC“网表-GDSII”实现工具套件因为很好的解决了65/45nm设计中存在的“断层”问题而被业界广泛认可,人们同时也应该注意到,Sierra同步最佳化的优势正在于其对Mentor的Calibre工具所提供的工艺制造变异相关资料的应用和分析,而这正是以Mentor的“开放”态度为基础的。

简单说,开放的工具架构不仅可以让自己的工具同竞争对手的产品互相利用,还可以让那些新生的EDA工具同现有的EDA环境中兼容,更有利于EDA巨头把这些单线产品收入囊中。这种“开放态度”让Mentor的DFM工具占了全球市场份额的70%,因为DFM工具广泛采用的开放性语言可以使之无缝导入到Mentor的Calibre工具中,而后者在物理验证方面已有广泛的用户基础。同样,另一家EDA工具巨头Cadence的PCB设计工具平台也正是通过收购Orcad,将自己的Allegro和Orcad的Capture及PSpice整合在一起才变得如此强大。我想象不出,这种兼并没有“开放”的平台该如何支撑。

在DFM市场,Mentor可以坚称自己的工具是唯一建立在同一个平台上的,因此除了他们,在敏感分析、良率分析这样的单点工具上,没有一家EDA公司的年销售额能超过1000万美金。Rhines还强调他们的态度在兼并前后始终保持开放,他们提供给被兼并者的资料一样会开放给其他同类工具供应商。对此我毫不怀疑,因为“开放态度”已经成为EDA环境的万金油,接受与否似乎取决于使用者是否介意成为下一个被兼并者。

关键字:IP  架构  供应  标准

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/eda/200710/16364.html
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