IIC-China:中国两大反向工程公司相见言欢,谜底何在?

2006-03-20 11:42:30来源: 电子工程专辑

反向工程(Reverse Engineering)可谓是IC产业颇具争议性的一个问题。但争议归争议,从海外的ChipWorks和Semiconductor Insights(SI),到中国国内的上海圣景微电子和北京芯愿景,反向工程公司的名声及其产品与服务,在业界的影响力却是有增无减。以ChipWorks为例,这家公司日前就投书电子工程专辑网站,从反向工程角度,探寻了2006年全球最新芯片技术动向,受到了读者的广泛关注。



而从国内反向工程公司来看,中国最大规模的系统设计盛会——第十一届国际集成电路研讨暨展览会(IIC-China 2006)是他们接触潜在客户的不可多得的机会。3月14日上午,在北京站的展会现场,记者发现圣景微电子的展台前有几位观众在与参展方代表热切交谈,话题从最新设计服务、服务周期、市场举措乃至公司高层个人轶事,不一而足,且相谈甚欢。稍作了解,却发现这几位观众并不简单,赫然在其中的,竟包括北京芯原景的总经理丁柯博士和副总经理张军先生!

为什么?这两家公司难道不是互为竞争对手吗?为什么两家公司之间没有常见的竞争对手之间的谨慎和紧张?这一谜底的解开,还是在与两家公司的代表作更深入的沟通之后。

北京芯愿景:主要覆盖国内市场,软件租用模式将迎来变革

北京芯愿景公司成立于2002年,自成立起就致力于反向设计EDA软件研发应用、集成电路设计服务、芯片失效分析等多种服务,来协助客户完成产品定位、加速产品上市时间和降低设计成本,或进行竞争性分析研究、版权保护和学习先进设计思想与设计技巧。

丁柯博士介绍,芯愿景公司2002年推出其首套芯片分析软件ChipLogic Family以来,已经为客户提供了近4,000套租用授权(License)。而该公司的网站资料则进一步称,这套软件的应用覆盖了中国国内民用反向工程市场的50%以上,以及军用反向工程市场的70%以上。

芯愿景的芯片分析软件租用模式之所以受到欢迎,其中一个重要原因是国内客户对成本比较敏感。据了解,该软件售价每套约100万元人民币,而采用租用模式,大小不同的项目收费也会呈现出相应的差异,具体分摊到每一个逻辑门,每个成本不到人民币1元。另一方面,由于芯愿景的主要客户并非来自民用市场,出于自身需要,他们通常是租用芯愿景的软件后自己独立进行分析。

从芯片分析能力来看,据丁柯博士介绍,该公司实际分析芯片的工艺最小已达到0.18微米,金属层数达到7层,分析的最大规模芯片达到了400万个晶体管;而从分析对象来看,面向电源电源管理、显示驱动等领域的模拟和模数混合芯片。另一方面,对于在0.18微米工艺尺寸以下的更先进工艺,芯原景也在试验阶段。但丁柯坦承,目前在国内还没有看到客户有这方面的需求存在。

尽管软件租用模式成为目前最受国内客户欢迎的模式,但丁柯预计,随着该公司在民用市场开拓力度的加大,这一模式也正面临变革,即越来越多的客户会将反向分析项目外包,这也对芯愿景公司提出了更高的挑战。这种转变现在已经开始。丁柯预计,一两年后,国内客户都会适用这种外包的方式。他同时也坦承,这对该公司也提出了更高的挑战。为此,未来该公司将吸引更多具备微电子开发经验的人才加盟。

上海圣景:突破旧有业务模式,目光瞄准海外市场

与北京芯原景不同,上海圣景微电子公司成立的时间更早,且更早将目前投向海外市场。

圣景微电子在展会现场披露的有关资料显示,该公司1998年成立于上海。当年,圣景投资20万元从复旦大学购买软件原型,并于次年推出了据称是全球第一套商业化的芯片分析软件Chipsmith,并用于多个芯片复制项目。2000年,圣景成立电路分析部,提供版图提取服务。2001年,圣景成立实验室,提供芯片解剖、摄像服务,并配合某客户成功完成32位CPU的芯片复制。2002年,圣景完成融资,投资了必要的设备,并开始研发新一代芯片分析软件。2003年,该公司停止芯片复制业务,转向电路原理分析,并开始开拓海外市场。紧接着于2004年,圣景在日本投资INVISO公司,负责亚洲市场,并发布新一代芯片分析软件MATRIX。而在2005年,圣景在法国投资IXENTO公司,负责欧美市场;同年并购俄罗斯SENTAR公司,负责专利分析。此外,圣景还在韩国、新加坡和台湾地区通过代理商开展业务。

展会现场的圣景微电子的市场专员郭宏毅表示,经过几年的开拓,目前该公司主要的销售收入就是来自海外市场。据称,全球前十大集成设备制造商(IDM)和前十大无晶圆厂设计公司(fabless design house)中超过半数正在采用该公司的服务提升竞争能力和保护知识产权。

丁柯也坦承,在市场上摸爬滚打一番之后,发现两家公司在国内市场上并没有太多直接的竞争。尽管圣景宣布3月份刚刚在北京成立分公司,但与潜在客户的业务合作模式据悉还没有最终确立。这也就不难理解,这两家本应“互相提防”的公司在会场上也能展开看上去是“推心置腹”的交流。

具体而言,在芯片分析能力上,目前圣景可分析总规模达2,000万个晶体管的芯片,并可分析部分规模2万逻辑门的电路。从项目周期来看,芯片解剖和摄像为4周,芯片分析为6周。

圣景微电子宣称,该公司每年分析250颗以上的芯片,其中40个以上是详细电路分析。该公司在展会现场披露的资料显示,目前他们可以提供ATI X300/X800高性能显卡芯片、Altera EPM1270 CPLD局部电路分析、美光和三星的DDR DRAM全芯片分析、Silicon Labs的Si4133频率合成器、飞利浦 TEA5767 FM Radio单芯片解决方案、Chipcon CCD1020 400M/800M FSK全芯片分析、Nordic nRF2401 2.4GHz RF收发芯片模拟前端、CSR Bluecore 03蓝牙1.2模拟前端、ADI AD9944/9425/9215高速高清度Pipeline ADC、Ricoh R5426充电芯片、OmniVision OV7645 CMOS传感器,以及凌特、美信和TI电源管理芯片分析的相关分析报告。

此外,圣景微电子也透露,该公司近期购买了多台X射线机、电子显微镜(SEM)等设备,将在4月份启用新的芯片分析前端处理实验中心。新中心包括化学实验室、综合实验室和芯片摄像实验室。据称,该中心的建立,将使圣景目前9层铜布线、90纳米的处理能力“完全成熟”,并向45纳米迈进,从而可以满足海内外客户更广泛的需求。

台湾地区成为反向工程服务公司必争之地,海外厂商仍不足为惧?

作为全球最大的晶圆代工基地和第二大的IC设计地区,台湾地区目前也成为中外反向工程公司的必争之地。上海圣景微电子公司与台湾闳康科技合作,提供全球失效分析服务。而尽管主要面向国内市场,芯愿景也在探讨向海外市场扩张的可能。丁柯表示,台湾地区将是他们首先入手的地区。

除了这两家公司,反向工程巨头ChipWorks也于2005年中在台湾地区的台北设立了亚太区分公司——台湾智融科技股份有限公司,服务范围将涵盖大中华区。台湾智融支持“日趋成长的反向工程需求”,以及在此快速成长的电子市场“上对知识产权的保护”。

尽管海外反向工程公司对中国市场虎视眈眈,但本土公司对此似乎并不担忧。其中一个重要原因就体现在中国客户常常会很在乎的成本问题上,另一方面,各自的业务侧重点并不相同。有业内人士称,目前某海外反向工程公司所提供的服务收费价格比国内客户愿意支付的价格要高出一个数量级,阻碍了他们在国内市场的竞争力。此外,ChipWorks和SI等公司通常会从材料和工艺角度,对半导体芯片进行最前端的分析,总体上而言也与国内公司区别开来。

关键字:反向工程  反向设计ED

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