EDA厂商增长新引擎,Mentor Graphic向汽车电子设计进军

2006-03-07 15:19:47来源: 互联网

全球EDA行业已经经历了数年的停滞不前,这令EDA工具供应商相当沮丧。随着新厂商的陆续加入,该市场的激烈竞争有进一步升温的趋势。分析师警告,如果不能尽快找到新的应用成长点,EDA行业将无法走出继续徘徊不前的阴影。然而令人欣慰的是,EDA三大供应商之一的Mentor Graphic公司似乎已经找到了问题的解决之道。

Mentor Graphics中国区总经理彭启煌表示,由于看到汽车电子市场的巨大潜力,明导已经开始尝试向该行业进军。“包括EDA在内的高科技行业目前基本上都变成了竞争激烈的红色海洋。即使新兴的IP市场也难逃宿命。”彭启煌说,“作为一家传统的EDA厂商,明导希望找到一片有利于发展的蓝色海洋。目前我们在一个潜力市场做的非常不错,这就是汽车电子。”

Mentor Graphics寻找新兴成长点的努力无疑向其他EDA行业伙伴做出了表率。“造成停滞的原因并不是EDA厂商缺乏进步,而是缺乏突破性的进步。”彭启煌强调,“尽管目前行业内一直都存在着渐进式的进步,但问题是缺乏突破性的发展。即使各个公司不断推出新的工具和产品,但对行业发展来说并无多大裨益。”

的确如此。回头看看整个EDA行业的发展历程,无论是从最初的工作站模式还是基于HDL语言的设计,抑或是后来IP的应用,该行业的每一次发展高峰都是基于上述突破性的进步。但在IP热潮之后,新突破却迟迟没有出现,这使得市场增长乏力。“即使是Magma的崛起,也是以其他公司相关业务的下滑为代价的。”彭启煌说,“更糟糕的是,竞争还使市场总值开始减少。”

IC设计企业在购买EDA工具上正在变得日趋谨慎。与此形成鲜明对比的是,新兴的汽车电子行业却是另外一番火热景象。该市场的上佳表现在近年为业界有目共睹。Mentor Graphics看到的正是这一点:虽然软件成本在新车设计整个投资中所占比例还很小,但是带来的附加值却非常高;而采用EDA系统进行设计的电子部分一旦成形,许多部分还能够进行复用。这对数量日益增多的汽车电子企业和实力雄厚的整车企业来说,无疑具有很高的吸引力。EDA行业的新发展高潮似乎也就随之踏来。

汽车电子标准化工作的进展正在为相关设计工具的需求推波助澜。举例来说,目前车内电子子系统的数量已经多达20多个,生产商甚至需要一个服务器来进行管理。虽然这种复杂系统在航空市场已经出现了很久,但应用太过专业和尖端,因而无法得到大量普及。“现在不同了。”彭启煌说,“许多标准汽车电子行业正在陆续涌现。而飞利浦和西门子等大型汽车电子企业也在努力推动更多的标准化工作。”他指出,这同EDA行业第一次发展高峰时的情形非常相似。EDA厂商如果能够尽快在该领域占领一席之地,无疑意味着丰厚的回报。

具体而言,在汽车电子EDA需求中,首当其冲的便是电缆和线束的排线设计。早在90年代Mentor Graphics就已推出此类产品。另外,各CPU模块之间(由西门子、Boche等汽车电子公司提供)的系统级接口协议也需要EDA厂商的介入。“你需要一个工具族。”彭启煌说,“这同IC设计非常相似。”

迄今为止,Mentor Graphics已经能够提供三个系列的汽车电子设计工具,包括Capital Harness Systems (CHS)、Vesys以及Volcano。其中,CHS和Vesys面向电缆和线束设计。前者主要针对整车企业或大型汽车电子公司,能够帮助设计人员将车内电气系统尽快的整合到汽车平台中去。而后者则更适合工作组、研究所以及初创公司。虽然它缺少CHS系统中的管理、协调以及复用等功能,但已经能够满足电缆和线束设计的基本需要。此外,Volcano产品主要负责管理汽车内部的网络架构,比如LAN/LIN/CAN网络中各个子系统之间控制、协议和通讯等。Volcano产品还包括了汽车电子专用的嵌入式软件。彭启煌介绍,Mentor Graphics的嵌入式软件产品目前已经覆盖了绝大部分汽车电子IC供应商的专用芯片。最后,他还特别强调了该公司去年第三季度发布的最新版本的CHS设计套件2005.1。“除了Mentor Graphics,我们还没有看到第二家EDA公司有如此等级的产品。”他说。

巨大的潜在市场正在驱使其他EDA公司跟随Mentor Graphics陆续进入汽车电子设计市场:新思公司在收购了Saber之后于2002年宣布进入电缆和线束设计领域,而Cadence公司也声称将成为全球汽车电子设计市场的领导者。此外,许多在其他车用软件方面有所耕耘的企业也在伺机而动。针对后者,彭启煌认为这些企业的起点跟EDA工具提供商相比还有很大差距。他表示:“EDA工具商已经在IC设计中积累了丰富的经验,它的起点要高的多,而无论是服务还是产品,都要专业的多。”

很显然,Mentor Graphics已经占领了该行业的一些制高点,而汽车电子设计业已经为Mentor Graphics公司带来了营收上的成功。在过去几年中,汽车类产品上的收入已经占据Mentor Graphics总收入的10%。此外, Mentor Graphics也已开始在中国市场取得突破。彭启煌透露,上汽集团正在采用Volcano系统进行自主创新,这是其在中国的第一家本土客户。他还对去年收购了英国Rover公司的南汽集团寄予厚望。“汽车产品中附加值最高的部分便是汽车电子。”他说,“国内企业若在这方面具有研发自主知识产权的能力,无疑将大大提高竞争力。”

关键字:EDA  汽车电子

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