酷睿2下的芯片迷失

2006-08-24 12:00:10来源: 计世网

  在芯片方面,消费者还从未面对过如眼下这么多的选择,多种型号的CPU耀花了眼、也扰乱了心:英特尔还是AMD?单核还是多核?奔腾还是酷睿?本期产品主题组织了一组报道,拨开CPU迷雾,让“芯”不再乱。

  遥想“奔腾”当年,性能无人能敌,辉煌至极。斗转星移,转眼间、摩尔定律灰飞烟灭。不比主频,多核低功耗,AMD也行。奔腾速龙酷睿,一时间,芯片如梦。

  “酷睿2的发布,是PC下一个新的时代的开始,”在酷睿2的发布现场,英特尔亚太区联合总裁兼中国区总经理杨旭用一个架构、三个系列处理器产品——Woodcrest、Conroe、Merom,宣布了一个时代的结束与另外一个时代的开始。

  从奔腾到酷睿,难道更迭真地能在英特尔振臂一呼的这一瞬间完成?

  更迭短时间内难以完成

  对此,PC厂商是最有发言权的,毕竟,酷睿2的落地推广还得他们来完成。7月27日酷睿2的发布现场,杨旭高举着联想、惠普、方正、Acer、东芝、三星、索尼、海尔、TCL、长城、浪潮等11家OEM厂商代表的手的那个画面,给每一个到场的人都留下了深刻印象。从历史的经验来看,PC厂商们追随英特尔的步伐从来就是这个行业的特点,即便是在AMD已经取得不少成绩的现在,也没有任何一个PC厂商、任何一次敢于不看英特尔的眼色行事。因为,如果被英特尔抛弃,基本就意味着被行业抛弃:在这个利润本来就很薄的行业中,如果得不到英特尔的支持,PC厂商都不知从何处“喝汤”。虽然有些残酷,但现实就是这样。

  但是,这一次,PC厂商们实际的跟随进度却在酷睿2发布之后显示出了很大的不同。7月27日酷睿2发布的当天,TCL就宣布一项和英特尔的联手的暑期促销活动;次日,海尔与英特尔宣布全球首发酷睿2的产品,率先将装备了酷睿2的产品摆上货架;同一天,12家PC区域品牌在深圳联合宣布全面配合英特尔酷睿2的发布,包括像北京的沐泽、天津的恩伯尔、沈阳的新泰戈尔、湖北的蓝星、重庆的八达、云南的金利这样的品牌都高调宣布积极跟进,并迅速推出装配了酷睿2的产品。8月5日,英特尔在北京中关村卖场宣布了酷睿2全国19个城市的路演活动,TCL也在同一个地点举办了酷睿2的签名售机活动。

  而走访卖场,也到处都可看到海尔和TCL的装配了酷睿2的产品。酷睿2推出一周后,海尔公布了其酷睿2电脑发售当天的销售成绩——200台,更称在其周末的销售时间里,卖出了3000台的酷睿2极光电脑。而海尔的内部人士还透露:杨旭已经拍板,将保证后续每周供给海尔1万片新款处理器。

  与这些新进厂商、区域品牌对酷睿2的大力鼓吹相比,老牌的OEM大厂们的态度显得过于冷静。“以最低的一款酷睿2处理器的定价在183美元来说,目前大规模地上酷睿2产品还为时过早,”国内某大型代理商说,“通常情况下,芯片的架构降到了110美元以下,PC厂商才有得做。以现在的定价来做6999、7999元的产品,对于OEM厂商来说,利润太薄,意义不大。”

  然而,就是以目前这样的芯片价格,海尔和TCL却相继推出6999、6899元价位的产品,其抢夺市场先机的目的昭然若揭。在北京的卖场,海尔的装配了酷睿2的极光A606,以128MB显存的GeForce 7300GS PCI-E独立显卡17英寸液晶显示器的配置,售价仅为6899元,“卖得还不错,”卖场销售人员说。而TCL电脑总经理杨伟强则表示,3C融合的趋势,是给像TCL这样的以做家电起家、后转战IT领域的厂商的机会。“在以前的PC时代里,TCL可以说只是做到了不被饿死; 但是,在目前的3C融合的趋势下,TCL电脑要做的是,抓住机会,取得发展。”杨伟强这样说道。而对于一些小的区域品牌来说,量上不来,打的就是这个“时间差”;“区域品牌的市场反应速度,产品的周转速度比一线品牌要快得多。”深圳中柏电脑总经理谢向群说。谢向群的话说出了所有热情鼓吹酷睿2的厂商们的心声:抓住此次“跨时代”的酷睿2的先机,以低价抢先攻进市场,借势“发达”。

  为了更大限度激发中小OEM厂商的潜力,更快、更强力地推动酷睿2的销售,英特尔同时还重新调整了针对OEM厂商的推广策略。7月23日起,英特尔取消了所有对OEM大厂商的补贴,这就意味着“OEM厂商和DIY渠道都会以同样的价格拿到英特尔的产品,” 英特尔亚太区渠道营销总监刘家儒说,“但是针对不同客户的市场推广活动,我们的支持力度是不一样的。”

  而英特尔中国区渠道营销总经理李翔说的话似乎更能说明问题。“我们渠道部门,对于区域性的品牌是非常支持的”,“因为全中国的PC市场,靠几家大的品牌是不能完全覆盖的,尤其是中国的第三级城市以下的区域,所以我们把和区域性品牌的合作作为跟全国性品牌合作的补充,开发区域性的市场。”李翔这样说道。

  不过,很多业内人士认为,这样的做法到底能不能奏效,还有待推敲。“按照以前的趋势来看,任何英特尔的一款处理器新品从宣布到OEM厂商真正大规模将整机铺到货架上,中间通常都需要3~4个月时间。”国内某渠道代理商说,“而在像联想、方正这样的大厂规模性铺货之前,通常都会有一些中小品牌电脑率先跟进、杀入市场,但是,最后真正能够凭借这种先机而取得规模效益的情况还是很少。”

  “其实,如果只是将酷睿2的发布看成一次普通的新品发布,就不难发现,无论先行的品牌以什么样的价格进入市场,真正消费者大规模购买产品还是要等到大的OEM厂商大量供货以后,”PC市场业内人士杜翔说,“所以,酷睿2真正大规模地销售,恐怕还是要等到OEM大厂们大量出货以后。”

  奔腾库存:PC厂商的痛

  尽管目前业内对此时低价杀入酷睿2市场的做法并不看好,但是PC大厂们还是或多或少受到了一些压力。“酷睿2的提前推出,对于目前市场上还在大量推广奔腾D以及迅驰Napa的情况来说,本身就是一种冲击,而且现在还以这样的低价来推出,不能说对下游的厂商来说没有影响。”国内某OEM厂商内部人士说。最大的担心是,新产品对旧产品的冲击之下,库存如何消化等实际问题。

  对此,英特尔表示已提前知会了下游合作伙伴,“我们在第二季度,已经针对酷睿2的推出,做出了库存上的调整,”李翔说,“我们在Q2通知了OEM合作伙伴新产品的推出计划,他们也相应做出了进货的调整,在短期内将库存降到了最低,以迎接酷睿2的推出。”而刘家儒也说,正是因为库存的调整,英特尔的Q2出货量受到影响,“在财报上也有所体现,”刘家儒说。

  对于PC厂商们来说,这番话着实是甘苦自知,现实就摆在那里:市场就那么大,处理器的库存也还是那么多,提前知道与不知道,意义又有多大?库存最终还是得靠大家消化。就在酷睿2正式上市前的4天,英特尔宣布了处理器降价,部分桌面处理器降幅达到60%。尽管英特尔一再表示不会采取强硬手段“逼迫”奔腾给酷睿让位,但是英特尔使出的降价的手段,实际上就是在加快奔腾产品的清货速度。目前英特尔全球已经有320万平方米的工厂,而其中65纳米制程的产品产量已经超过了90纳米,所以,对于采用65纳米的酷睿2,英特尔对其的产量是做出了完全的保证的。而英特尔在不久之后还要全面转向65纳米制程,产量上的提升更需要加快渠道的运作。

  但是,对于大多数PC厂商——英特尔的OEM大客户们来说,尚处在大量推广奔腾D桌面产品和迅驰Napa平台笔记本电脑产品的阶段:虽然英特尔在力推酷睿2,大OEM厂商们却还在媒体上铺天盖地地做Napa和奔腾D的广告。对于还在主推奔腾D和Napa平台的时候就遭遇酷睿2的上马,某PC产品代理商认为,目前OEM厂商们需要花大力气推广奔腾D和Napa产品消化库存。“其实库存问题在每一次的英特尔的新品推出的时候都会遇到,”国内某知名渠道代理商说,“新产品的到来势必要造成老产品的降价。但是,降价幅度如此之大实在前所未有,压力之大也是前所未有。”

  在北京中关村的各大卖场,到处都是英特尔的“极速之魔”酷睿2的广告横幅,楼体广告、灯箱广告、学生散发的传单,传言中在中国区投入12亿元,全球投入12亿美金的酷睿2推广计划显示着其威力。而在DIY市场,目前也已经可以装配到酷睿2的处理器产品。“此次往DIY市场的铺货速度超过以往新产品的上市速度,”李翔说,“而我们为的是更加贴近消费者。”

  面对酷睿2的来势汹汹,无奈是一方面,更现实的是得使尽全身解数、最大限度地调整策略,以适应酷睿2带来的冲击。“在酷睿2大量上市前的这段时间里,我们还会主推奔腾D的产品,”方正科技发言人说,“而此后酷睿2将作为中高端产品,奔腾D作为入门级的产品会共同存在一段时间。”但是对于目前已经出现了的6999元价格的酷睿2产品,方正科技认为单纯的价格低不一定能为用户带来最大的应用价值。但另外一家国内知名PC企业的内部人员向记者透露,“酷睿提前半年已经使得奔腾D和Napa的消化时间缩短了很多。而现在又出现这么便宜的价格,真地有点应接不暇。”所以,各大品牌也都在利用暑促在打价格战,好将手头上的货尽快地清掉。

  Merom能挺多久

  而清掉库存也只是暂时松了口气而已,游戏远未结束。

  作为一个上游厂商,最近一年多来英特尔通过各种市场手段在将其产品往消费端拉近,“我们希望可以更加影响消费者的决定,直接告诉他们酷睿2可以为他们带来什么样的应用,而不是那些数据。”李翔说。显然,英特尔在市场的宣传上,希望消费者可以尽快地接受酷睿2。但是,“目前英特尔处理器的发展速度还是很快,产品之间可能遇到兼容的问题。下一移动平台Santa Rosa不能与目前的Merom平台兼容。”一位业内人士这样说道。

  即将发布的酷睿2的移动产品Merom主要针对的是目前的Napa平台,65纳米工艺制造的Merom处理器,其前端总线频率是667MHz,采用旧有的Mobile Intel 945 Express芯片组,由于上代Yonah处理器已转用VRM 11供电模块设计,加上Merom处理器接口和Yonah一样为Socket M,因此现有的迅驰 Napa平台产品,只需更新BIOS就能支持Merom处理器,称为迅驰 Napa Refresh平台,由于并不需要特别为现有产品作出任何改动便可顺利过渡。

  而预计在2007年第二季度发布的Santa Rosa平台,将采用全新的Crestline北桥配搭CH8M南桥,并进一步把Merom处理器的外频支持速度提升至800MHz FSB,但旧有的Merom Socket M处理器将不能过渡至新平台,因为英特尔计划为Santa Rosa平台推出全新的处理器接口Socket P,虽然保持478Pin设计,但针脚Key位由Socket M的A1. B1变成了Socket P的A1, A2,让两者无法兼容。

  “这样来看的话,Merom平台可能只是一款过渡性的产品,是英特尔为了应对挑战提前推出来的笔记本电脑双核平台,”李洋说。所以,在这样的情况下,购买Merom平台的笔记本电脑产品显然也不是一个好的时机。

  如此看来,Meromy库存压力将是游戏的下一关。

  在业内人士看来,现在反而是购买奔腾D的最好时机。《计算机世界》评测实验室工程师李洋认为,由于各大品牌为了更快清掉库存,奔腾D的台式机以及Napa平台的笔记本电脑产品目前的性价比基本达到了最高,而正值暑假的购机黄金季节,参与各种促销活动后,消费者此时购买奔腾D和Napa的产品,比购买酷睿2产品更划算。

  奔腾时代的辉煌难再

  单纯从产品来说,酷睿2的确有其优秀之处。“目前,在市场上,还没有一款产品和酷睿2在同一个档次上,”英特尔亚太区联合总裁兼中国区总经理杨旭这样夸赞酷睿2。“我们要用酷睿2夺回我们前段时间在市场上失去的份额。”杨旭说。

  被英特尔赋予了“跨时代”任务的酷睿2,在性能功耗等各个指标上都不是竞争对手可以企及的。“酷睿2领先其竞争对手的产品一年到一年半左右,”李洋说,“而在改进了上一代架构中的缺陷后,酷睿2在桌面和笔记本电脑上的应用,可以给用户带来更加优秀的应用体验。”

  但是,相比当年奔腾的推出,如今酷睿2,是否能真地如英特尔所说,“成就一个新的时代”,成为了众人关注的问题。毕竟,如今的PC市场,已经与13年前奔腾推出的时代有了很大的变化。

  在英特尔的历史上,最为人们所了解的名字是:奔腾。这款诞生于1993年,含有310万个晶体管,速度达到60兆赫的微处理器,更为大家所知的是586的别名。以后英特尔又陆续推出75兆赫、90兆赫、100兆赫、120兆赫及133兆赫的芯片。而随着“奔腾”芯片的问世和价格的不断降低,装备了“奔腾”CPU的电脑已逐渐占领了个人电脑的市场,使486芯片迅速退出市场。

  1995年11月,Intel推出“新奔腾”Pentium PRO,代号为P6,它有550万个晶体管,第一批芯片运行的速度为150兆赫~200兆赫,最终将达到266兆赫。“新奔腾”不仅快而且具有智能,它能预计即将接到什么指令,而且预先就作好了计算,以便节省时间。而P5是按照发出指令的次序执行的。

  这种“新奔腾”首先用于商业用高性能计算机,但最终这种芯片使家用个人计算机有更好的性能来处理多媒体和功能更强的软件。几家个人计算机制造公司,其中包括IBM、康柏、惠普和Dell,都推出使用这种芯片的新计算机。也就是从那个时候开始,“奔腾Pentium”芯片,成为了计算机无可替代的“心”的代名词,也为英特尔迎来了十几年辉煌的“奔腾时代”。

  而后,性能越来越高的“奔腾”芯片遵循着“摩尔定律”推出市场。“奔腾Ⅱ”于1997年5月份推出,采用了750万个晶体管,最初其时钟频率达到了266兆赫。18个月后“奔腾Ⅲ”亮相,该芯片采用250纳米~130纳米制程,时钟频率最初为450兆赫,2000年突破了1吉赫。“奔腾4”引入了NetBurst架构,该架构由当初180纳米制程的“Willamette”延伸到了今天65纳米制程的“奔腾D”双内核芯片。NetBurst架构在极大提升处理器主频的同时,也伴随着能耗增加和散热等一系列问题。

  也就是NetBurst架构出现问题的时候,英特尔的最主要的竞争对手AMD在此时抓住时机赶了上来。在DIY市场、台式机和服务器市场上,AMD通过一系列的策略都取得了不俗的成绩。所以,在其产品在功耗、散热上遇到一些障碍的时候,英特尔重新制定了芯片设计战略:不再单纯追求处理器的主频,而将重点转移到了多核以及降低处理器功耗上。

  这样,人们也就看到了以“双核”和“低功耗”为卖点的酷睿2系列处理器的推出。宽区动态执行、智能功率能力、高级智能高速缓存、智能内存访问和高级数字媒体增强能力作为酷睿2的五大创新,把酷睿2带到了一个全新的“级别”上。

  但是,与前辈奔腾的命运不同的是,酷睿2诞生之时恰逢英特尔的对头AMD正在经历着一个历史上前所未有的鼎盛时期。8月初,从代工厂聚集体我国的台湾省传出消息,AMD在2006年的上半年出货量达到1900多万颗。另外,由于下半年AMD处理器销售势头良好,以及新加坡特许半导体施以援手,AMD预计下半年桌面处理器出货量将大幅提高,高达2600万颗。这样,AMD全年桌面处理器出货量可望达到4600万颗的新纪录。以市场调查机构全年全球桌面电脑市场规模1.41亿台的预测数据,AMD有望在今年创下32%的市场份额纪录。尤其是在英特尔最后的一个铁杆全球盟友——Dell也决定开始和AMD合作以后,酷睿2无疑面临着更大的挑战。

关键字:奔腾  处理器  功耗

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