集成显卡的超级CPU AMD并购ATI最美丽之猜想

2006-07-25 10:20:33来源: eNet

  日前,CNET网站发表分析文章认为,AMD购并ATI有三个重要意义:首先AMD将会尝试把ATI的显示芯片集成到自己的处理器当中,而这种尝试是否会像英特尔当年的Timna一样遭遇惨败值得关注;另外,AMD将进入显示芯片行业,这将是另外一个非常难以赚钱的行业,AMD将面临挑战;最后,AMD依靠芯片组厂商的地位更早地获悉英特尔的产品路线图,两家公司是否会有新的“擦枪走火”将引人关注:  

  AMD公司为何要拿出54亿美元进入竞争可谓惨烈的显示芯片行业呢?答案是:摩尔定律永远不会沉睡。  

  如果AMD的股东批准了54亿美元收购ATI的计划,该公司将变成全球最大的独立图形(显示)芯片厂商,以及最大的集成芯片组厂商之一。此外,新的AMD公司有可能更早地获悉英特尔的产品路线图。

  不过,这笔交易的关键应该是,AMD公司将会增强用集成图形芯片改进其微处理器的能力。这中所谓的片上系统将可以提供一个手持终端或低价PC的所有功能。此外,AMD公司将可以研发用于数字电视的、集成图形和视频芯片的芯片组产品。这也是其对手英特尔所经营的一个领域。 周一,在宣布将收购ATI的消息之后,AMD公司表示,到2008年之前,他们预期将会推出集成图形芯片的处理器,以及集成显示芯片的PC芯片组。 目前,AMD公司已经推出了集成内存控制器的处理器。 

  墨丘利研究公司的分析师麦克隆表示:“AMD公司将会从ATI那里获得集成技术。从短期来看,有很多理由相信这次收购不合适。不过,从长远观点看,AMD应该有充足的考虑。” 

  周一,AMD公司的首席执行官鲁伊兹表示:“视觉计算在未来的计算机发展中将扮演更加重要的角色。” 

  分析人士指出,随着半导体行业的发展,在微处理器中集成图形芯片功能将无法避免。根据摩尔定律,一个芯片上的晶体管数量应该每两年翻一番。现在,有太多的晶体管需要消化。很多情况下,芯片设计人员通过增加处理器缓存的方式来消耗“新”的晶体管。 

  不过,在更多的情况下,芯片厂商会将现有的一些芯片集成到微处理器中。早期的计算机拥有一个数学处理器,后来被集成到了主处理器中。在最早的奔腾二处理器中,512K缓存使用了单独的内存控制器,位于处理器附近,每个价值20美元。在现在的英特尔酷睿处理器中,这个缓存已经有八倍大,并已经成为处理器的一部分,整个芯片的制造成本也已经大大降低。  

  图形芯片已经开始进入芯片组,半导体业内还在期待显示芯片会更多地出现在处理器中。Crosslink资本公司的埃普斯坦表示,图形芯片进入处理器已经是业内人士的一种共识。埃普斯坦曾经创建了Raycer图形公司,1999年将公司转让给了苹果电脑公司。 

  埃普斯坦还表示,图形芯片如何跻身微处理器需要由市场来决定。他举例说,在一些芯片组中集成显示芯片,这方便了处理器的设计,不过,厂商必须为不同的处理器生产不同的芯片组产品。 

  虽然集成的芯片一般不如单独的性能高,不过,在一段时间以后,这种性能差别会越来越小。1998年,英特尔宣布进军单独显示芯片市场,此举让业内一片哗然。不过,英特尔的销售非常糟糕,第二年便悄然从这个市场抽身。不过,英特尔仍然在其芯片组产品中集成显示芯片,直到今天,英特尔仍然是最大的集成显卡芯片组的厂商。 

  其他公司也曾作出类似的尝试。Cyrix曾经推出了MediaGX处理器,集成了内存控制器和图形芯片。英特尔公司也在1999年设计了Timna,同样集成了显示芯片和内存控制器,不过一直没有将设计转为产品。虽然两个产品都没有成功,但这和集成的技术模式无关。Cyrix后来被威盛公司收购,该公司的许多设计并未能打动客户的心,处理器的性能也乏善可陈。 

  而英特尔公司的Timna失败的主要原因是内存控制器,这种内存控制器连接的Rambus研发的内存,英特尔预计这种新内存将会成为业内标准,不过,由于制造问题,价格高和其他原因,Rambus的新内存惨败给DDR。 

  麦克隆指出,具有讽刺意义的是,AMD公司未来的集成显示芯片的处理器将会很像Timna。 

  收购ATI公司的另外一个重要意义是,AMD公司将会变成一个图形芯片厂商,这是一件有利有弊的事情。多年以来,图形芯片是硅谷最难赚钱的一个行业。根据麦卡隆和其他人士的说法,每六个月,显示芯片厂商就必须推出新一代的产品,这种更新的周期已经超过了微处理器。

  更糟糕的是,许多图形芯片厂商最终面临亏损。1990年代末期,大约有40多个显示芯片设计公司,许多赔了钱。在经过一系列的关闭和合并之后,业内只剩下两个大玩家:ATI和竞争对手Nvidia公司。

  两家公司的个性截然不同。ATI把自己当作计算机厂商的一个好朋友,经常推出一些价廉物美的显示芯片。而Nvidia的显示芯片则获得游戏发烧友的好评。

  从那以后,ATI和Nvidia公司各自发展,并且能够盈利,不过,两家公司的竞争依然如火如荼。在网络时代,ATI成为最大的显示芯片厂商,但后来不得不延期了几款产品,让Nvidia占得先机。Nvidia公司还获得了微软Xbox游戏机的合同。不过在大约半年之后,ATI又抢回了“老大”的宝座。 

  显示芯片行业的利润仍然微薄。2005财年,ATI销售收入为22亿美元,利润只有1700万美元,消耗库存也是一个原因。ATI公司的大多数显示芯片配合英特尔处理器使用,而市场份额也随之受到影响。在最近一个季度中,ATI售出了6.5亿美元的芯片,盈利3100万美元。

  AMD收购ATI的另外一个好处是可以更早地了解英特尔公司的产品路线图。ATI目前也是芯片组厂商之一,也支持英特尔的处理器。许多芯片组厂商往往都会提前获得处理器厂商的路线图信息,以便早做准备。如果英特尔公司对新的AMD进行歧视,AMD显然会把英特尔公司告上法庭。

关键字:处理器  芯片  芯片组

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