双核应用还有多远……

2006-05-12 10:40:12来源: 计世网

????据《网络世界》报道:市场从来不是由技术决定的,而是由用户的需求决定的。目前用户的需求如何?用户怎么看待有关双核服务器的技术?对于真假双核处理器之争,用户是什么态度如何,而这些是否会直接影响到用户采购?

  双核处理器从产品、技术再到市场搞得沸沸扬扬的,从PC机、笔记本电脑,再到IA架构服务器都在采用双核处理器,据AMD中国区技术经理刘文卓先生介绍,采用AMD双核处理器之后,服务器的性能可以提高70%,而功耗可以降低30%。通过升级服务器主板的BIOS,就可以实现从单核处理器到双核处理器的垂直升级,这种兼容性无疑是保护了用户以往的投资。

  从售价上来看,双核处理器的价格也不是非常离谱,相对还是可以接受的。不久前,在网上也出现了2999元的戴尔双核服务器—PowerEdge SC430,其标准配置(奔腾D 820、512MB 内存、80GB SATA)加上三年质保的价格也不过是3999元。单就这些情况来看,似乎有信心相信,双核服务器的市场机遇已经到来。

  双核服务器有没有市场?产品的机遇怎么样?对此,只有一点可以肯定:市场从来不是由技术决定的,而是由用户的需求决定的。目前用户的需求如何?用户是怎么看待有关双核服务器技术的?对于真假双核处理器之争,用户是什么态度,而这些是否会直接影响到用户采购?针对这些问题,4月21日,本报编辑部邀请了部分行业用户的代表,举办了“双核服务器技术与应用”用户交流会,借用这种方式,希望能够找到一些线索。

?????? 服务器应用需求

  用户在什么样的情况下会需要双核服务器?在回答这样的问题之前,用户首先介绍了他们在采购服务器时所关心的一些问题,据北京航空航天大学中德软件研究所的李波介绍,目前他们的主要应用是一些涉及到中欧网格计算的项目,以及国家“863”高性能网络计算环境项目。其中,中欧网格计算项目(Euchinagrid),北航方面负责项目的互操作部分,同时部署CNGRID软件和GILDA系统,在这个过程中就需要部署重载计算应用同时要开发新应用以及有关应用软件的移植工作。在国家“863”高性能网络计算项目中,也需要构建超级计算机提供网格计算机环境、试验平台构造、以及多网格系统融合,进一步研究基于网格和Web Service 的服务模式。

  根据这些项目的需求,北航中德软件采购服务器的第一目标是可靠性,其次是服务器的性能、价格、网络互连性能以及服务器的可扩展性和升级。据李波介绍,可靠性包括服务器在使用过程中的可用性,也包括服务器处理数据文件的可靠性,要确保数据文件不能丢失。此外,服务器在高负荷运行下的性能表现,特别需要引起足够的重视,以往曾经发生过这样的情况,在日常使用的时候一些问题没有暴露出来,但是高负荷的时候,有些服务器就可能宕机。

  对于服务器性能,用户们表示,他们考虑的有两个方面,一个服务器的事务处理能力;另外一个就是服务器的计算能力。不同的应用,会对这两种能力有不同的需求,例如高性能计算就比较注重服务器的计算能力,也就是处理器的浮点运算能力。

  关于价格,当然是价格越低越好,性价比越高越好,这永远是一个理想的追求。现实的采购过程中,用户们表示在注重采购成本的同时,也开始关注维护成本,因此对于虚拟化的有关技术,用户还是充满了期待的。

  有用户谈到,相对于处理器的性能,现在他们更加关注网络互连的性能,其性能的好坏已制约到系统整体计算能力。在有些用户项目中,采用了千兆以太网络交换机作为服务器的网络互连,互连的效率会成为主要瓶颈,因此用户更加关注高速的网络互连设备,如Myrinet、Infiniband以及Qsnet等。有用户表示,相关的服务器厂商在提供产品的同时,也应该加强对于网络互连架构的研究,要做到适用性广泛,这样可以更好地满足用户需求。

?????? 双核优势:
初始成本相对低一点

  在我们邀请的行业用户代表中,有些用户是双核服务器的用户,具有实战经验,他们的看法比较趋于一致,认为双核服务器的主要优势在于初始成本相对低一点,也就是采购成本,例如构建一个具有4路处理能力的系统,有了双核处理器就不需要购买4路的主板,这种主板不仅价格贵,体积也比较大,一般情况下是没有办法装在1U或者是2U的机箱内的。

  基于1U或者是2U的机架式双路服务器,利用双核处理器很容易实现4路的处理能力。从价格来看,两颗单核处理器的价格也高于一颗双核处理器,在采购成本上,双核处理器就更合算一些,最近双核处理器降价了,优势会更加明显一些。

  双核服务器的另外一个诉求点—低功耗,也得到了用户的认同,北京回民中学现代教育技术中心崔琛主任表示,服务器功耗以及空调等散热设备能耗问题越来越突出,服务器使用成本在不断地增加。据李波介绍,在Euchinagrid和国家“863”项目的一些课题中,需要系统平台提供更高的计算性能,在这种情况下,他们就采用了AMD的Opteron双核处理器,从曙光公司采购了几十台新的双核服务器节点。从实际的运行结果来看,不仅在性能上达到了预期,其能耗相对于单核而言有近50%的下降,实际上这已经超过了厂商所介绍的情况,效果出人预料。但是在网络互连方式的选择上,李波感觉可选择的范围还不是很理想,当然这已经不是双核服务器的问题了。

  在认可双核服务器的这些优势的同时,也有用户表示,对于这些最新技术的产品还缺乏了解,特别是这些产品在实际应用环境中的表现。京能热电的李东总工程师表示,电力部门这样的用户非常看重实际应用案例,双核服务器这样的产品要在电力部门推广,就需要证明其稳定可靠,可以满足电力系统的要求。

  李东表示,目前用户对于应用的关注远远超过了对于服务器技术性能的关注,这一点引起了与会行业用户的共鸣。威络先导是一家具有丰富行业用户经验的独立软件开发商,公司的高级咨询顾问祁中安表示,行业用户更愿意采购小型机,其最重要的原因,就是系统能够稳定运行。在他们所接触的用户中,曾经发生过软件问题引起的服务器宕机,导致用户业务不能顺利进行,需要通关的车队排起了长队。

  行业用户对于这样的事情是不能容忍的,这些软件问题似乎与双核服务器无关,但是要在行业用户中推广产品,解决方案是必不可少的,与此同时还需要更多的成功案例。在这方面来看,双核服务器还需要更多地证明自己。李东表示,电力系统应用新产品的前提,是必须得有人用过,而且要用一年,用得好才可考虑使用,电力系统不会冒险采用新技术。

?????? 用户眼里的“真假双核”

  对于一段时间以来沸沸扬扬的“真假双核处理器”之争论,用户们表示也曾经关注,有用户表示,从技术角度来看,共享前端总线在技术上还是落后AMD的直连架构,这一点已经引起用户的重视,表示会对两种不同的产品进行更好地测试。

  对于真假双核处理器之争,也有一部分用户感到疑惑。根据用户现有的技术水平,基本无法辨别双核服务器的真与假,希望看到更多的第三方测试作为参考。此外,专业媒体的技术性文章也是他们分析问题的依据。有用户表示,直连架构的双核处理器在技术上领先,但也应该更多关注软件发展,以64位服务器为例,在他们的实际工作中就曾经发生过软件厂商支持不够,不得不退回到32位系统的事情。

  如此看来,双核服务器要想成为市场的主流,除了产品技术的因素之外,应用软件的匮乏成为最直接的制约因素,而发挥双核心的处理能力,也有赖于应用软件的设计。

  此外,还需要更多的成功案例来增强用户的信心,显然这都需要时间,希望这个时间可以尽快缩短。

关键字:服务器  处理器  互连

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/control/200605/3801.html
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