AMCC与Intrinsity合作为PowerPC注入新活力

2006-05-08 09:23:41来源: 电子工程专辑

  美国应用微电路公司(AMCC)与Intrinsity公司目前正就可在3GHz范围工作的PowerPC内核展开合作。Intrinsity公司曾成功开发一种混合动静态逻辑形态,二者的合作为PowerPC架构注入了新的活力。如果此次合作成功,那么无疑会将AMCC带入现在由飞思卡尔、PMC-Sierra等公司掌控的高端网络IC市场。在该领域,AMCC目前能够根据不同应用以性能降低为代价降低功耗

  新内核将首先用于瞄准电信控制平面系统而设计的SoC中。在这样的系统中,语音、视频和数据集中在IP网络上传输,因此要求网络中的每个节点具有更高的计算能力,AMCC的副总裁Brian Wilkie表示。

  现在AMCC生产的最快的PowerPC内核速度在800MHz,Wilkie介绍。但是他没有透露这款配备浅管线(shallow pipeline)且最适合嵌入式应用的内核的具体面市时间。“AMCC-Intrinsity的联合设计将带来性能上的巨大改进。”他说,“我们不使用硅绝缘体(SOI)或应变硅技术也能达到目的。”

  “与Intrinsity合作从某种程度来说是一种激进战略,但是这样可能会有效果。”Linley Group公司的分析师Linley Gwennap表示。“AMCC一直以来都需要更快的处理器内核。”他说,“而Intrinsity则拥有大量长期以来坚守信念的人才。”

Wilkie: 网络各节点需要具有更高的计算能力。

  Intrinsity是在1997年由21位工程师组建,这些工程师分别来自TI、Ross Technologies、摩托罗拉和其它一些位于奥斯汀的公司。在短短五年间,他们开发出一种称作Fast14(14是硅的原子序)的混合动静态逻辑技术,以及一套电子设计自动化工具和一种新的时序(clocking scheme)。这些创新使以逻辑为目标的台积电代工厂的处理速度极大提高,但是与传统静态逻辑相比,这样做会消耗更多功率

  Intrinsity的工程师们利用自创的EDA工具,开发出一种名为FastMIPs的多用途MIPS架构处理器,以及一款DSP引擎FastMath。但是两者都未能对当时低迷的电信硅市场起到多少积极的作用。

  两年前,Intrinsity转型向外界授权模型,并与ATI科技签署合作协议,将Fast14插入已经存在的ATI图像芯片的关键电路中。Intrinsity负责工程的副总裁Mike Becker表示,Intrinsity已经完成该项工作,目前正与其它几家不愿透露姓名的授权客户合作。虽然近期才对外公布了与AMCC的合作关系,但事实上两者就PowerPC内核的共同开发工作已经进行了数个月,他说。

  动态逻辑往往消耗很大功率,因此Intrinsity的 Fast14技术已经就功耗问题进行了改良,Becker介绍。“我们已经找到了一种更好的办法来管理时钟以保存功率,并且具有在静态和动态逻辑下进行设计的能力。”他说,“我们不仅仅依赖动态逻辑达到3 GHz。”取决于不同的预定功率,AMCC的产品规格在系统峰值上也将有所不同。

  Mercury计算机系统公司的CTO Craig Lund表示,在他看来,随着AMCC-Intrinsity合作带来的新力量,PowerPC生态系统将继续获得发展动力。

  在几年前Intrinsity将FastMath DSP付运给Mercury的时候,Lund就曾表示,“早期的样品没有明显缺陷。按计划达到目标在处理器行业非常少见。Intrinsity的处理器在市场上没有取得成功并不是由于技术原因,而是源于电信行业的不景气。”

  行动步伐缓慢

  虽然AMCC在2004年获得IBM 微电子公司Power PC 400系列授权后,就转向了控制平台设计,但是目前多数AMCC的前身MMC网络公司提供的包处理器(packet processor)却一直都基于数据通路处理器。

  分析师Gwennap表示,AMCC利用这些PowerPC内核的脚步有些慢。自入行以来,AMCC并没有为网络技术设施市场带来有不同特色的SoC。AMCC的Wilkie表示,该公司已经增加了对安全功能、千兆以太网路、DDR1/ DDR2存储器的支持,并且推出了面向IBM 800MHz PowerPC 440内核存储市场的新产品。“我们已经采取了进步的方法,这正是市场所需要的。”他说。

  虽然AMCC强调在同步光纤网络环路(Sonet ring)和访问系统中对成帧器(framer)和指针处理器(pointer prpcessor)的结合使用,而不是采用与飞思卡尔PowerQuicc协同使用的多通路集合器,但是飞思卡尔在PowerQuicc通信处理器系列中仍然选用了PowerPC内核。

  在过去十年,AMCC一直都致力于装配各种外协和自产的通信处理器架构,例如Cimaron通讯公司的Amazon和Maker通讯公司的单元处理器芯片等等。2003年,它获得了IBM在法国的交换结构芯片业务。

  Mercury计算机系统公司的Lund表示,他一直都在关注AMCC和Intrinsity的合作,以及由Dan Dobberpuhl领导的P.A. Semi公司,该公司去年10月开发了一种隐藏模式。P.A. Semi正在研发64位PowerPC处理器系列,首先推出的将是一款能够以2GHz速度运行的双核器件,标准功耗范围在5到13瓦特。P.A. Semi的意味发言人表示,该款芯片包括所有南北桥和网络接口功能。

  “如果观察内核就会发现,功率消耗的最坏情况是1.5GHz时的4W和2GHz时的7W。我们可以加快速度,但是客户非常关注‘公司的功耗目标’,该发言人表示。P.A. Semi希望在今年年底样产这款双内核芯片,公司还计划在2007年推出单核和四核产品,并在2008年推出八核芯片,她说。

关键字:3GHz  内核  SoC

编辑: 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/control/200605/3671.html
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