ZigBee前景扑朔迷离 巨头热情仍不减

2008-06-16 11:00:18来源: 国际电子商情
      尽管ZigBee在出现伊始就以其低功耗数据传输可靠,网络容量大,安全可靠以及低成本等一系列令业界欢欣鼓舞的面貌示人,然而这种主要用于室内的无线网络通信技术却并没有太多的机会来让其所具有的种种优点物尽其用。不久前,市场调研公司In-Stat发布的一份报告就指出,目前,ZigBee的开发以大厦自动化设备、产业、医疗及家庭自动化等领域为目标。尤其在自动仪表领域,ZigBee拥有很高的关注度。In-Stat预测,支持ZigBee及IEEE802.15.4芯片组的合计供货量到2011年将从06年的500万个增至1亿2,000万个。但在家电市场,由于竞争技术较多,ZigBee得以普及的可能性很低,发展前景难以预料。

      与In-Stat对ZigBee前景表现出的忧虑有所不同,另一家市场调研机构ABI Reserch却对这项技术持有非常乐观的态度。该公司的一份预测数据显示,2005年到2012年,ZigBee市场的年均复合增长率为63%,而到2012年ZigBee市场份额将达3.5亿。尽管这两家公司对ZigBee市场的预期表现出了不同的态度,但这并不妨碍业界厂商在该领域前行的脚步。作为ZigBee有力推动者之一,TI对该项技术表现出了极大的热情。TI在ZigBee方面的脚步可追溯至其2006年对Chipcon的收购。Chipcon是一家致力于低功耗、短距离无线射频(RF)收发器设计的公司。通过该项收购,TI希望为客户提供符合ZigBee标准的解决方案及各种专属射频IC产品。事实上,TI去年推出的一款带硬件定位引擎的SoC解决方案CC2431就是来自Chipcon的产品线。与CC2431同出一门的还包括CC2430。这两款产品都集成了增强型的8051MCU以及RF收发器CC2420。而TI的第一代ZigBee解决方案则是外置MCU+RF收发器,如CC2420配合MSP430

ABI数据显示ZigBee芯片组市场增长前景明朗
ABI数据显示ZigBee芯片组市场增长前景明朗

      就在不久前,TI又发布了其第三种方案无线网络处理器CC2480。“通常前两种方案都需要花费一些时间来处理ZigBee协议栈方面的工作,但现在我们又多了一种选择”,TI低功耗射频业务全球市场营销总监Emmanuel Sambuis说道,“TI最新的产品CC2480嵌入了TI已经开发好的ZigBee协议栈软件,并且该软件是经过ZigBee联盟认证测试过的。而客户的应用程序可以放在外加的MCU,如MSP430中,这样就可以实现一个完整的ZigBee解决方案”。TI将这一解决方案命名为Z-Accel系列,CC2480则是该系列的首款产品。“CC2480可以通过SPI或UART与各种MCU通信,而不仅是TI的MSP430。除了帮助客户省去了开发软件的工作量,CC2480还提供硬件方面的支持,例如天线的匹配,客户可以直接将该方案用于自己的设计中,你花几个周就可以完成ZigBee产品的设计”,Sambuis表示。

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TI ZigBee产品路线图

      对于上述三种方案的各自的优势,Sambuis强调,“这主要取决于客户的应用,单芯片解决方案占用空间最小,外置MCU+收发器灵活性高,而新推出的方案弹性高,缩短了产品上市时间”。而对于In-Stat对ZigBee前景表示出的担忧,TI亚洲区低功耗无线产品部市场营销经理陈雄基则表示不方便发表评论,但他透露,“ABI最新数据很快就会出来,届时的市场情况将一目了然”。


TI三种解决方案各具优势

      显然,热衷于ZigBee技术的并不仅仅是TI一家。同样是ZigBee积极推动者的Freescale,Jennic,Ember等也在这个领域全力角逐。Freescale去年就推出了一款单芯片平台解决方案MC1322x。该平台在单一封装中集成了一个32位MCU,一个符合IEEE 802.15.4标准的收发器,以及不平衡变压器和射频(RF)匹配组件。该公司称,MC1322x平台的设计目标是将电池寿命延长到20年,即当前ZigBee解决方案的两倍。 而此前,Freescale也有数款产品面世。

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Freescale ZigBee产品路线图

      英商Jennic在去年年中发布了其自行开发的无线芯片JN-5139微处理器为基础的模块。据介绍,JN-5139整合了一个32位RISC微处理器,并且完全兼容2.4GHz IEEE802.15.4的收发器。该公司表示,JN-5139模块是以其第二代自行研发生产的JN-5139无线芯片为基础设计,在传输效能及功耗方面都作了大幅改善。目前主要提供两个模块系列,提供给仿真开发用的内建陶瓷天线版本及SMA接头版本,另一个则是提供给大量生产用的uFI接头的版本。

      而美国另一家厂商Ember推出的ZigBee网络协处理器EM260集成了一个2.4GHz IEEE 802.15.4兼容的无线电收发器和运行在EmberZNet ZigBee堆栈的基于闪存的16位微处理器(XAP2b核),并且该产品的SPI接口可以使开发者容易的在自己的MCU中增加ZigBee网络功能。

      虽然业界厂商都推出了ZigBee解决方案,但各个公司关注的重点并不完全相同。In-Stat公司就表示,在ZigBee市场上,“芯片厂商之间在想法和做法上也存在不同”。比如,英国Jennic等企业就致力于向客户提供低成本工具包,对于使用Jennic部件的客户,一直在免费提供ZigBee用软件栈。而美国Ember则将该公司的芯片组“EM-250”视为面向客户企业特定用途的MCU(Micro Controller Unit)附加件。

关键字:ZigBee  数据传输  网络容量  芯片组

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/consumer/200806/article_21429.html
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