评论:如何依靠视频编解码IP核赚钱?

2008-04-08 07:51:37来源: 电子工程专辑

  数字视频几乎无处不在了,并正在不断地向其它领域扩张中。因此,数字视频的知识产权(即IP核)的构件---硬核,软核,任何你能想到的东西,是非常广泛的,这个市场有很多的获利机会。现在有无数的厂商希望在这个高度分散的领域中分一杯羹。

  一些公司例如ARC和Tensilica,为芯片设计公司提供了可编程(某些时候是可定制的)的软硬硅IP核解决方案。Imagination Technologies 和 Hantro(最近被ON2公司收购)提供硬布线的硅IP核。一些软件公司如MainConcept 提供了专用的基于标准压缩算法(“codecs”)的编解码器的实现。还有一些其他公司,如Droplet Technologies 和 Ipera 提供前端和后端处理的专用压缩算法。

  当然,可编程芯片的厂商正在越来越多地在提供视频芯片的同时附上自己的软IP核。例如,德州仪器为达芬奇芯片所提供的视频编解码软件。FPGA供应商和一些大规模推行应用于视频后期制作和监控的并行处理器的公司也是如此。

  有一些例外是,视频IP核的市场却是被一大堆的小公司充斥着。这种市场的分散性对于IP核厂商和客户来说都是问题。如果你要设计一款面向视频的SOC,你该如何选择能组合在一起的组件呢?要评价一个单独的IP核模块或芯片在视频处理中的性能是非常困难的。

  对多个厂商的软硬核组件预测它们互相协作时的性能几乎是不可能的,更不用说猜测这些IP核公司(许多都是一些年轻,还不知道前景的公司)哪一些会生存下来了。

  站在对方的角度上看,即如果你是一个IP核厂商,你怎么从熙熙攘攘中突围而出以被人关注呢?你该如何赢取客户的信心呢?

  以下是我认为该做的:这些做附加产品的公司需要共同合作和提供“一站式购物”方式。这样,IP核厂商将受益于规模经济,同时可以潜在地减少实质的和可预见的风险。

  同时,SoC和系统设计人员会有更多的明确清晰的选择,也不用花太多的时间绞尽脑汁去试图找到它们需要的部分,并将它们契合在一起工作。

  不幸的是,这似乎是不可能发生的——至少也不会大规模发生。部分是因为许多视频IP厂商是由风险资本支持的,这些风险资本倾向于孤注一掷的方法:他们只追捧那些能带来巨大投资回报的明星公司(通过公开招股或高额利润的获取)。如果没有效果,他们就放弃投资。

  这种方法不会带动诸如许多小型IP核厂商的共同合作,但是对一些手头资金充裕的原有的公司来说也许是一个好机会去收购 这些小型IP核厂商中的一部分,就像最近Dolby对Coding Technologies收购一样(虽然是音频市场,但同样的道理也适用)。

  已经出现了一些很成熟的技术具备整合到大画面的产品中的能力。也许只要再稳定一点就可以满足市场的需要了。

关键字:压缩  算法  后端  软件  食品  达芬奇

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/consumer/200804/article_20741.html
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