用iPod诊断心脏病?全新技术引爆细分

2007-08-09 23:43:13来源: 电子系统设计
  在这个行业,每一年都有一些细分市场看来好像要比其它市场吸引更多的注意力并且更快地发展。今年达到热点市场状态的板块之一有医疗电子。医疗成像本身具有180亿美元的全球市场。跟踪这一行业的Parks Associates公司估计,美国的总数字家庭健康市场将以36%的年均增长率增长,并在2010年转化成21亿美元的产业(图1)。这种增长主要将由健康监控程序和在线医患信息传递服务的迅速扩张驱动。

  几家无线OEM和芯片制造商已经将医疗电子视为快速发展的市场,并且已经作出了迅速的响应。Microchip Technology和Texas Instruments公司已经成立了垂直业务部门,以开发满足医疗群体的特定要求的产品。

  依赖于其开发超小型产品的技能、自有品牌和自行销售的传统消费电子(CE)OEM也正在对这个市场进行试验。他们与医疗设备制造商一起为“个人电子”这个词汇赋予了新的含义。

  在一个重视具有吸引力的设计和小型化的产业中,当Oticon A/S Delta数字听力设备在今年举行的国际消费电子展中获得最佳创新设计和工程设计奖时,一些消费电子传统主义者仍然感到吃惊(图2)。

  美国坦普尔大学医学院临床医学副教授、心脏病专家Michael Barrett最近在一年一度的美国心脏病学会的会议上作出报告,认为医生可以通过反复使用iPod听心跳来提高他们诊断心脏病的能力。

  以前的研究显示,内科医生认同的正常心音平均率为40%。在新的研究中,149名普通的内科医生用iPod在90分钟的会议时间内听取了5个普通的心脏杂音400遍。在这次会议之后,平均得分提高到了80%。

  位于英国的行业分析公司Wireless Healthcare预计,基于消费电子的治疗剂和保健设备和服务市场每年将增长20%,并且会在2010年之前达到40亿美元。该公司表示,许多来自CE群体的产品将进行特别的设计,从而能够远程监视大多数老年病人并引导在线ECG分析。

  Microsoft公司去年夏天宣布,该公司将为医疗应用提供软件。Microsoft雇佣了美国华盛顿中心医院(Washington Hospital Center)团队的40名成员(包括这个团队的两位博士),他们开发出了医疗信息系统

  Medtronic公司的技术研究员Greg Haubrich表示,有几种趋势会导致产生用于医疗的新无线产品,如消耗的电池功率较少的小型RF收发器的发展。“能够受益于使用无线连接的医疗应用具有一个扩展的领域,”Haubrich表示。

  医生已经可以通过电子设备对心力衰竭症状进行密切关注,检测体重和血压的细微增加,并在病人感觉到不适之前要求病人上医院。例如,Boston Scientific公司的Latitude病人管理系统可使医生通过无线方式监视心脏病人的特定信息。一些技术标准组织正在致力于实现比较系统之间的互操作性。

  去年,Continua Health Alliance作为一个开放行业组织成立了,以建立连接个人健康和健身产品和服务的生态系统。该联盟由包括Cisco Systems、IBM、Intel、Medtronic、Motorola、Panasonic、Samsung Electronics和Sharp Electronics等在内的大多数工业公司组成,正在致力于为个人健康系统建立标准的工作。

  “我们正在成立一个组织,在这个组织中,几个看似独立的行业可以共同工作以通过连接标准来将他们的产品和服务结合在一起,并为上百万人提供更好地管理他们的健康以及管理他们家人的健康所需的工具,”该联盟主席兼Intel健康设备标准总裁David Whitlinger表示。

  也是在去年,Bluetooth SIG(蓝牙特别兴趣组)成立了医疗设备工作组以建立和认可Bluetooth医疗设备功能,这会将Bluetooth技术扩展到医疗、健康和健身市场中。完整的功能有望在目前的所有Bluetooth技术版本中运行。

  该兴趣组的领导为Intel公司数字健康组高级无线标准架构师Robert Hughes,该兴趣组预期Bluetooth设备会在血压监测、体重测量、脉搏血氧仪、脉搏/心率监视器和体温计方面发展。Hughes表示,初始框架可能会在今年第三季度推出。

  ISO/IEEE 11073个人健康数据工作组也希望在今年年底之前发布一组针对独立于传输的应用的标准以及个人远程医疗设备和监视器之间的信息框架。美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)正在尽其份内的职责,发起行动从而为401MHz~406MHz波段的先进医疗无线电通信(称为MedRadio)设备建立新服务。

  FCC已经提议为这些设备分配额外的2MHz频谱(401MHz~402MHz和405MHz~406MHz),该频率范围与现有的医学植入通讯服务(Medical Implant Communications Service,MICS)频段(402MHz~405MHz)相邻,总共专门为医疗设备通信指定了5MHz的频率范围。为了适应除目前的MICS服务(仅限于植入设备的使用)之外的更宽范围的设备,FCC还提议允许在MedRadio服务中使用体戴式传输设备。

  GPS找到用武之地

  许多分析师期望位置感知技术将在两到五年内得到普及。《Advertising Age》已经对这个市场进行了研究,并称GPS为“新iPod”。由于马不停蹄地推出新产品,在美国,个人导航设备的销售量在2006年翻了三倍,并有望在2007年再翻一倍。北美GPS市场正以每年30%左右的速度增长,据GPS产业委员会(GPS Industry Council)预计,GPS设备的销售额将在2006年增长到150亿美元。

  在全球范围内,GPS市场只会越来越大。俄罗斯的全球导航卫星系统(Glonass)有望在2009年走向全球,同时欧盟(EU)正在耗资80多亿美元开发他们自有的伽利略系统以与GPS竞争。中国已有被称为“北斗星”的类似系统的计划。

  “随着无线运营商通过其广大的客户群优势进入这一领域从而迅速向初次用户拓宽便携式导航,便携式导航市场正经历着难以置信的变化,”独立的信息通讯业务提供商ATX Group公司全球汽车OEM销售副总裁Greg Corley表示,“但是还是有大量了解导航的用户力图从其首个导航设备进行升级,并且想要获得比简单的转弯路口提示(turn-by-turn direction)更先进的功能。”

  汇聚和定位技术有几种。蜂窝网络和手持设备中的辅助GPS、增强型观测时间差(enhanced observed time difference)、增强型GPS以及其它技术都可以对移动用户进行定位。其中的许多像射频识别(RFID)这样的技术可以定位和精确地跟踪用户、包括楼宇在内的资产以及传统GPS通常无法跟踪的其它位置。

  这些技术已经打开了一些新的市场――不仅支持战场军队和舰队管理、后勤和运输,还支持国家安全和空难准备工作。Sony、Nokia、LG、Panasonic和TI等OEM和芯片制造商正在加入目前由Garmin和Magellan公司领军的热潮。

  致力于开发和营销用于采用GPS的位置感知系统的半导体和软件产品的SiRF Technology Holdings公司已经开始与Motorola合作以统一其位置驱动的应用编程接口(API)。这将使位置应用实现一次写入并通过众多手持设备进行部署。SiRF公司的SiRFstudio平台将在集成了Motorola的新位置服务框架的设备上工作,反之亦然。

  另一项创新是将GPS与Wi-Fi网络结合在一起。由位于波士顿的Skyhook Wireless公司开发的这个系统采用一个包含大约1650万个公共和专用Wi-Fi访问点的数据库,通过SiRF公司的GPS技术在全国的各个城市对配备Wi-Fi的笔记本电脑和智能手机进行跟踪。只要网络载入了合适的软件,当GPS无法找到你时,Wi-Fi系统也能找到你,即使你在室内或者高大的建筑物之间。

  当然,大型无线运营商在导航工具方面做得非常成功。但是在基于位置的系统的增长过程中存在一个潜在的障碍――隐私问题。Harris Interactive公司的调查显示,当包括基于位置的服务(LBS)的下一代电信技术出现时,大多数美国手机用户都担心隐私问题。

  举足轻重的语音技术

  经过几年的宣传之后,语音识别正在普及。语音技术市场在2006年创出了10亿美元的新高,相当于比前两年上升了100%。大部分行情属于电话和汽车仪表盘嵌入式速度技术设备。这个细分市场在2006年达到1.25亿美元,并有望在2010年之前翻四倍,达到5亿美元。

  并且新应用不存在缺点。例如,Magellan Maestro 4050 GPS能够接受“回家”和“最近的饭店”等口头命令(图3)。这是逐向导航(turn-by-turn navigation)系统的首创。

  Google对这个技术相当感兴趣。采用其免费的Google语音本地搜索,用户可以拔打号码800-GOOG-411,只需遵循口头要求便可搜索具体城市的业务清单。不甘落后的Yahoo可能很快将采用语音技术来帮助Yahoo卖出更多手机广告。

  Microsoft公司的Vista操作系统具备语音技术。Microsoft正在收购的TellMe Networks公司已经发布了一项帮助人们在手机上通过语音或文本信息获得直接清单的免费服务。拔打800-555TELLME,然后说“业务搜索”,即可从任何一个手机中查找业务清单或搜索特定的类别(如“花店”)。所选的清单还附有一份地图。该系统还包含文本和移动服务,可以在手机上通过www.tellme.com或者在网上通过http://m.tellme.com进行下载。

  另一个语音技术供应商Vox公司为TiVo公司和英国航空(British Airways)发送命令。美国军队采用该公司的VoxTec系统来转换简单的伊拉克短语。对这样的技术越来越感兴趣主要源于其大幅提高的精确性。就像大多数技术发展一样,语音技术系统已经变得越来越完整。过去需要一个盒子大小的系统现在将刚好可以整合到一张信用卡大小的设备中。

  低成本的移动性

  技术不便宜,但它会越来越便宜――特别是对于手持设备和笔记本电脑以及其它新兴市场,在手持设备和笔记本电脑市场中,领先的供应商都在为发展中国家的市场份额而竞争,而在其它新兴市场中,价格始终都是一个问题。低成本趋势已经将通用分组无线业务(GPRS)手持设备推向高速增长的行列,许多分析师认为,这种增长将至少在未来两三年内保持。大多数行业分析师正在预计,GPRS蜂窝手机将保持最大的手机板块,直到2010年。

  大多数这些低端模型将进入发展中国家。致力于为全球最贫困的儿童提供低价笔记本电脑的“每个儿童一台笔记本电脑”非盈利性项目已经宣布在美国销售各种这些模型的计划。“我们不能忽视美国。我们正在非常严肃地看待这个问题,”MIT Media Lab前领导、该项目创始人Nicholas Negroponte表示。

  Sony Ericsson公司将通过与Flextronics和Foxconn的生产协议提供在印度生产的低成本彩色屏幕和音乐播放移动手持设备。Sony Ericsson公司在印度的生产可以达到1000万部手机,大约相当于2006年销售的所有Sony Ericsson手机的13%。除了低价格之外,Sony Ericsson还表示,这些手机将提供本地内容和定制键盘等针对印度市场的功能。

  Agere Systems公司的TrueNTRY X122是一个低成本蜂窝手机平台,该平台在满足GPRS标准的同时还整合了芯片、软件和开发套件(图4)。它还可以提供CD音乐、照相机/摄像机功能和互联网访问,材料成本(BOM)不到30美元。

  通过拆下网络浏览器、简单的充电机制以及免费的Linux操作系统,笔记本电脑制造商已经找到了削减显示器和数据存储器等主要元器件的成本的方法。结果造就了一台价格为176美元的第三世界笔记本电脑。这些笔记本电脑的制造成本在2008年年底之前还可能下降至100美元甚至更低。

关键字:监控  信息  设备  试验  远程  软件  系统

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/consumer/200708/article_21048.html
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