财富杂志:硅谷真正艰难时刻正迫近

2008-03-20 08:12:04来源: 新浪科技

  导语:在此之前,硅谷已经历过一次泡沫的考验。但是这一次,包括风险投资传奇人物吉姆·布莱耶(Jim Breyer)在内的智囊们都认为,真正艰难的时刻正在迫近。

  硅谷投资、就业和情感泡沫的膨胀和破裂只是时间问题,不妨把这看作是这一科技业全球中心的“七年之痒”。在此以前,科技业的上一个泡沫——也就是所谓的“网络热”——正是从这里开始,继而在这里结束。

  对于那些目睹了“网络热”令人晕眩地上升又令人悲哀地下降的人们来说,他们永远都会记得这个泡沫是如何以能够预见的方式开始破裂的。 在最美好的时光逝去之后,人们一致认为,IT业很容易受到宏观经济盛衰的影响。而这一次的不同之处可能在于,一些智囊已经认识到,硅谷古灵精怪的“例外论”观点已经成为过去。

  布莱耶——老牌IT人眼中的硅谷

  布莱耶同时胜任于风险投资业国家前景和地区性前景的观察,这在业内是独一无二的。作为沃尔玛的首席独立主管和Facebook最早的风险投资者,布莱耶在IT人中拥有至高无上的地位。

  通常情况下,布莱耶总是抱有“半杯水满”式的积极心态。但是,对于目前硅谷的情况,他认为不甚乐观。布莱耶指出,科技业整体增长减缓的可能性十分“巨大”。布莱耶从事风险投资已有20年,对科技投资周期有所了解。

  布莱耶称:“硅谷经常是具有妄想倾向的。因此,它所面临的一个挑战是:‘如果经济将会衰退,那么为什么广告开支不会大幅下降?如果广告开支大幅下降,那么为什么不会对我们的消费者——互联网公司造成很深的影响?’而我的观点一直都是,会的。或许谷歌之类的大型硅谷公司不会受到太大的影响,但这种影响确实将是巨大的。”

  IT公司已经感受到经济衰退的影响

  事实上,市场已经感觉到了十分巨大的影响。谷歌,这个身披“密封斗篷”的科技业巨头,也已经开始了“自由落体”活动——至少从其股价看来是如此。到目前为止,谷歌股价较其去年11月份的记录高点已经下跌了41%之多。

  市场研究公司comScore 1月份发表报告称,谷歌搜索广告的点击增长率罕见地下降,这是导致其股价下跌的最显著的催化剂,原因是搜索广告几乎是谷歌全部的利润来源。人们开始感到,如果谷歌的利润率都在某种程度上受到了威胁,那么其他科技业公司就更不安全。但谷歌并不承认其增长有所减缓,并指责称comScore的计算方法有问题,暗示其假期点击率的异常模式影响了统计数字。

  无独有偶,雅虎也于今年1月份表示,该公司业务遭遇“逆风”,这令其股价下跌,并招致了微软的主动收购要约。

  这种颓势并不局限于对广告业务敏感的公司。思科警告称,该公司最近几个季度的业绩遭受“重创”;英特尔下调利润预期,原因是闪存芯片价格走低。哪怕是苹果公司,也因市场担忧其增长率将会减缓而惨遭下滑。

  科技业走软的迹象甚至超越了公司层面。据加州政府数据显示,1月份加州湾区的就业率下降了3.3万人以上。此外,商用房地产业也显示出了紧缩的迹象。据全球最大的不动产顾问公司CB Richard Ellis称,在经历了几年的上升以后,去年第四季度硅谷办公楼、研发设施和工业住房的出租率下降了150万平方英尺。

  硅谷:科技业的终极“试炼场”

  与此同时,风险投资却仍在源源涌入。据美国国家风险投资协会(National Venture Capital Association)报告显示,2007年的风险投资创下了2001年以来的最高记录水平——294亿美元,3813桩交易。但是,这一数据并不足以成为令人宽怀的理由。根据2001年的经验,风险投资者们的亢奋情绪即使不是市场到达顶部的可靠迹象,也很可能是非常不好的征兆。

  虽然上一次是科技业的衰退对其他经济领域造成了影响,但这次的情况却是反其道而行之——最先的衰退出现在房地产业,次优抵押贷款危机导致了全球性的信贷紧缩,科技业则因其规模大、范围广而尚未受到影响。

  风险资本家安迪·凯斯勒(Andy Kessler)称:“在硅谷主要出售军用产品、工业产品或通信产品的年代,或许经济衰退的对其影响会比较小一些。但是,今天的硅谷已经与20年前甚或10年前大不相同。一旦出现经济衰退,硅谷将遭遇重创。”

  布莱耶称:“我认为,在未来一到两年中,科技业将面临非常困难的境况。”他指出:“我们几乎从未见过信贷市场象今天这样紧缩。我们不知道消费品行业将发生什么样的状况。煤气价格还在上涨,而就业状况继续恶化。”但布莱耶同时表示,就长期而言,科技业前景仍旧看好。他指出,那些最好的公司将在衰退中证明它们的坚强秉性。至于硅谷,正是科技业跌宕沉浮的终极“试炼场”。

关键字:谷歌  科技业  异常模式  Facebook  硅谷公司  财富杂志  网络热  泡沫  七年

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/computer/200803/article_18382.html
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