Microchip:1美元MCU=1.5美元的模拟

2008-05-19 17:27:49来源: 电子工程世界 汤宏琳

  “市场调查表明,每1美元的微控制器将带来1.5美元的模拟产品销售额,”早在2000年,以生产MCU而闻名的Microchip公司进军模拟产品之初,时任Microchip市场总监的Bryan Liddiard就曾表示。

  似乎是在印证他的预测,自2000年开始,Microchip的模拟产品就以高于市场平均发展速度而迅速成长。当然,全球模拟芯片产品的平均发展速度也是有目共睹的,在经过了6年持续稳定的增长之后,2007年,模拟芯片市场出现了首次下滑。但有一点是肯定的,2008年模拟芯片市场有个好势头。

  在数字技术充斥的时代,模拟的地位不降反升,那么,现任Microchip模拟产品部及应用部营销副总裁的Liddiard的1美元MCU = 1.5美元的模拟产品的理论是否还成立?



Microchip模拟产品部及应用部的营销副总裁Bryan Liddiard 

  “我们相信每一美元的微控制器可以产生多于一美元的模拟产品的价值,”Liddiard对电子工程世界记者表示。当然,这是一个统计的概念,对于不同的应用所占的比例是不同的。对于一个数字系统,其电源需要模拟技术,所以1美元的产品约有25~50美分是模拟的。但对于灯、音响等应用,因为需要电源、模数转换等模拟功能,所以产生模拟产品的价值将超过1美元。除了与微控制器搭配实现快速增长外,Liddiard将Microchip模拟产品的成长归功于“产品基数小,而且开发了很多创新的产品。”

  当越来越多的厂商通过不断的技术创新以参与竞争,产品数字化或者数字电源的概念也渐渐走入了我们的视线,甚至有论调称”数字大有取代模拟之势“。而Liddiard却认为不尽然。我们生活的世界本身就是模拟的,可以说模拟无处不在,声音、图像、温度压力等等。如果要将这些信息进行处理,模拟技术是必不可少的。数字技术的产生非但没有取代模拟技术的可能,反而是两者相互促进。仅以目前我们谈论最多的数字电视为例,数字电视需要很多的模拟功能,仅以夏普45英寸Aquos LC-45GD5U平板电视为例,它结合了一对来自NJR的DSP和数个D/A转换器来增强转换音频输入,以创造出虚拟杜比环绕声,并采用Micronas的器件来进行大部分前端音量、均衡化和重低音声道分离。而Tripath TA2024数字音频放大器来完成最终的音频放大。

  夏普的普通电视可能已经推出历史舞台,但是模拟设计却仍然长盛不衰。可以说数字电视的发展促进了模拟电源的发展。

  这是否就意味着模拟和数字将殊途同归呢?目前,模拟技术发展有两个主要方向:

  1、各类手持设备对低电压的需求非常强烈,越低越好,低于1.8伏甚至1.2伏,所以一个方向就是降低电压。

  2、汽车系统中所有与显示、音频和激励器有关的电路都需要高电压供电,有些集成电路可能直接与蓄电池相连,因而要承受高达40V的电压,控制发动机的功率晶体管驱动器甚至需要处理更高的电压。与此同时,汽车对信号处理功能的需求也在飞速增长,而这类芯片却要求采用亚微米工艺技术,并工作在低压环境。因此,汽车电源管理面临的挑战是如何在标准的CMOS工艺中同时集成高电压和低电压元件,例如,40V电路包括驱动器、负载调整器、感应元件和高性能模拟电路等,而低电压元件包括嵌入式闪存、微控制器和其它数字逻辑电路等。这就产生了高电压向低电压转换的技术需求。

  而对数字技术则仅仅是低电压,这也是全球数字的最大趋势。数字技术全部是CMOS的,Microchip几乎全部的产品也是基于CMOS,“因为CMOS的功耗低,”Liddiard解释道。对于低电压,Microchip自己内部生产;然而对于高电压,则使用外部代工生产。

  “低功耗”似乎是个我们见怪不怪的词,同时也是业界在推出新品时提到最多的词,因为能源,保护环境是热门话题,对于中国尤其重要。业界在追求极致低功耗的同时,不断给我们带来了一个又一个惊喜,而厂商所要面对的是一个又一个的挑战。

  在Liddiard眼中,他将制造技术归于最大的挑战。比如制做一个信号产品,当数字技术受限时,模拟技术可以解决。但对于一些既有有数字又有模拟技术的高功率器件,做起来还是相当困难。这其中既有高电压器件对低功耗的要求,还具有基于物理方面的挑战。

  挑战存在,但是市场存在的机遇也是诱人的。除关注传统的工业和消费电子市场,如工业控制、通信(如手机)、PMP,一些MP3和一小部分手机外,Microchip还将目标放在了名不见经传的家庭消费上,如电视的功耗管理。早在2007年Microchip已经推出了很多照明相关的产品,当然,从产业角度看,家庭消费还是一个新兴的领域。当然,对这个领域虎视眈眈的不止Microchip一家,ZigBee技术早在创立之初就将家庭应用放在了龙头位置,而它的身后也有许多为之努力的厂商们,包括像TI、摩托罗拉等大厂,尽管ZigBee目前的应用还不是很明晰。

  应用的扩张、技术的革新,我们不禁会想:“模拟技术在未来将是个什么角色?”低电压的代言?技术革新的先驱?“现在谈论还为时过早,真正的转变还要等到模拟技术可以处理更宽的电压为止,”Liddiard说。模拟技术所具备的,不应仅仅是低电压。

关键字:电源  融合  温度  压力  速度  微控制器

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/analog/200805/article_21185.html
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