金融危机系列杂谈之存储器篇

2008-12-21 18:03:34来源: 电子工程世界

      今日适逢冬至,是一年中最冷的时节,是“入九”的标志,大风降温使得北京今天的最高气温也只有零下7度;冬至也是北半球一年当中白昼最短的日子,从这一天开始,白天的时间就会越来越长。古人认为,冬至的来临意味着春天离我们就不远了。而目前席卷全球的金融风暴又什么时候才能退去呢?对于同样遭受摧残的半导体产业,春天还有多遥远?

      始于美国房地产次贷市场的疥癣之疾,如今已演变成30年来最严重的金融危机,与2000年时网络泡沫破裂不同,此次危机危害度高,波及面广,包括美、日、英、德等国家无一幸免,各个行业纷纷在这个寒冬领略了金融风暴的凛冽。而且,风暴还将延续多久目前尚难定论。半导体产业也难逃其难,增速放缓、收益下降、亏损、裁员、并购、重组,整个产业频频亮起红灯。

半导体业的主角:“活跃”的存储器市场

      最近业界折腾得最欢的当属存储器市场。对于金融危机对半导体业的影响目前至少有两点已经达成共识。其一,今年的圣诞、新年前的旺季不旺;其二,明年上半年半导体业将继续走软。分析内因主要还是归咎于存储器的供过于求,导致价格继续下跌。金融危机的火上浇油使得资金紧缩加上消费者信心指数下降、购买力降低,从而导致库存问题进一步恶化。外因“得益于”当前经济大环境下造成业界的心理恐慌,在此背景之下很难作出正确的判断,于是恐怕要再等1-2个季度之后,局面才可能有所改善。

      半导体业的起伏总是由存储器的波动而牵动,但为什么存储器会有如此大的威力能够左右整个行业的起伏,这也是业界一直在探讨的话题。本世纪初开始,随着市场需求上升,全球存储器的投资比重日益增大,产能也随之增加。据分析机构统计,今年全球前5大建厂投资计划中,无一例外都是存储器。而从摩尔定律角度,NAND和DRAM都走在了最前列。正如Novellus的Rick Hill所说,80年代,全球2/3的芯片厂做MPU、逻辑电路,1/3芯片厂做存储器;如今却反了过来,全球2/3的芯片厂都在做存储器。因此,无论从投资及产能扩充,还是技术的先进性,都使得存储器业成为半导体产业的主角,从而能左右整个产业。

      存储器的关键是解决供求关系。目前的存储器价格已在成本线以下,产出越多亏损越多。美光、尔必达等都呈赤字,无一幸免,只是亏多亏少的问题。按照市场经济规律,存储器市场急需减产和进行有意义的工厂暂时停产或关闭,使得供需关系恢复平衡,从而稳定价格,这是理性的逻辑。而实际当中,谁都不愿首先减产,希望保住甚至扩大自己的市场份额。面对两难的抉择,方法只有两招,一是保住现金流不断,再是能有“金主”来提供财政支援。

政府的援助,一把无形的双刃剑

      近日,包括台湾与韩国的政府纷纷打算出手援助本国的DRAM厂商。台湾方面,南亚、力晶、茂德都在试图寻求政府的协助。据消息称力晶半导体也可能通过与日本尔必达的并购来摆脱困境;在韩国,全球第二大DRAM厂商海力士正在寻求贷款挹注,同时该公司也表示希望政府伸出援手。海力士在本周四还宣称,计划从12月底起将芯片产量调降30%,通过全公司休假,达到减产计划。虽然无薪休假有人会哀声怨天,但对于整个行业来讲,这绝对是个好的榜样。

      最近一直闹的沸沸扬扬的莫过于德国的存储大厂奇梦达,各大媒体纷纷进行了相关的报道。虽然奇梦达在第三季度中表现突出,销售额比第二季度增长8.2%,但仍然摆脱不了亏损的困境。在历经数周谈判之后,本周三,奇梦达母工厂所属萨克森邦政府宣布,愿意提供奇梦达1.5亿欧元的贷款,但前提条件是奇梦达母公司英飞凌科技也要负起责任,提供同样的资金救急。而英飞凌在当日傍晚即对外宣布,拒绝政府援助奇梦达的条款。这也使得奇梦达倒闭的风险进一步升高。

      英飞凌首席执行官Peter Bauer说:“萨克森州政府没有考虑我们的建议,对此我深表遗憾。” 在最近的一份声明中,英飞凌表示,萨克森政府的要求已经远远超过英飞凌在谈判一开始时开出的价码,在那时就已经逼近能忍受的极限了。全球经济衰退令英飞凌深受打击,公司已经提出建议,向萨色森州政府出售奇梦达相当大的股份,并提供一些贷款,并称这已经是其所能做的全部事情了。而奇梦达的重组也在同时上演,据悉,截至明年3月,公司将裁掉全球的3000名员工。英飞凌表示,仍将对与萨克森州政府的进一步谈判持开放态度。但据知情人士透露,英飞凌本身也自顾不暇,没有能力提供更多的资金,与萨克森政府重启新一轮谈判的可能性很低。

治病还需治本

      对于目前政府援手存储器厂商的局面,市场调研公司Gartner副总裁Andrew Norwood表示了自己的见解,他警告说:“舆论持续报道内存供货商的吃紧财务状况,并预测政府会出面援助那些厂商,但各国政府对内存产业的广泛援助将会是一场灾难。这种举动只会延长衰退,而不是逼让那些内存供货商面对现实,进一步想办法减少产能或是寻求整并。”iSuppli公司也发出警告,如果不进行适当的减产,一些供应商将在两个季度内面临严重的破产风险,而这可能导致供应链断裂。由此看来,目前有效可行的办法一是看三星、海力士这样的顶级大厂能否加入减产行列,二则是等待市场需求有大的回升了。

      在这方面,海力士似乎是早就看出了玄机,通过放假达到减产的目的。其实,把心态都放平和些,正好趁着年底回家休个长假,放松一下,和家人聚聚,这总比苦苦抗到来年结果还是丢了饭碗要强的多吧。正所谓长痛不如短痛,也是如此吧。新闻里说今年的大白菜也是供过于求的局面,并号召人们多买白菜献爱心。这个办法我想对其它行业同样适用。

      半导体产业的春天还有多遥远,这多半要看存储器是如何过好这个寒冬的。

关键字:存储器  金融危机

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/Original_article/200812/article_23201.html
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