SaaS是IC设计企业的福音亦或是天方夜谭

2008-09-18 14:14:43来源: 电子工程世界

  EDA行业似乎很久没听到令人振奋的消息了。2008年9月9日,Cadence在全球范围内推出了为半导体设计而准备的服务式软件(SaaS)。众所周知,Cadence是整个EDA大船的船长,引领着EDA产业的发展方向,如今他所走的这条路会再次成为产业的方向吗?


SaaS缘何珊珊来迟


  在半导体行业,SaaS是个新名词,但事实上在IT领域SaaS已经不算什么新鲜玩意儿了。2007年SaaS模式就已经风靡世界,产业链已趋于完整,成就了Salesforce.com和RightNow等等商业大亨。传统的软件商诸如Oracle、SAP、IBM等等也都较早的加入到SaaS大军中。


  SaaS即Soft as a service,直译为软件即服务,它是一种通过Internet提供软件的模式,厂商将应用软件统一部署在自己的服务器上,客户可以根据自己实际需求,通过互联网向厂商定购所需的应用软件服务,按定购的服务多少和时间长短向厂商支付费用,并通过互联网获得厂商提供的服务。


  用户不用再购买软件,而改用向提供商租用基于Web的软件,来管理企业经营活动,且无需对软件进行维护,服务提供商会全权管理和维护软件,软件厂商在向客户提供互联网应用的同时,也提供软件的离线操作和本地数据存储,让用户随时随地都可以使用其定购的软件和服务。


  目前仍然有许多独立软件供应商仅仅考虑SaaS供应方式,而不是很快将之付诸于实践。Cadence就是其中之一,尽管7年多前他就已经提供可靠的安全协作基础架构,但直到现在才正式推出SaaS。Cadence的举措在EDA产业领了风气之先,但对于整个产业而言,这项业务来得似乎有些迟。


  Cadence为什么要选择在这个时间点推出SaaS呢?Cadence解决方案与营销部主管Vishal Kapoor告诉电子工程世界,主要是基于以下几点考虑:众所周知,近期IC产业进入了波谷区,设计公司基于自身利润问题需求更加廉价的工具,贷款困难令客户对于可分期付款的工具变得更加钟爱,产品设计的灵活性快速化要求提供可靠的可配置的设计工具等等。Cadence推出的SaaS服务针对中小企业客户。


  Vishal的说法正反映了现在EDA产业的困境。EDA的市场如今年的营业额稳定在40亿美元左右,找不到增长空间。但另一方面,在竞争日趋激烈的今天,整个半导体产业都在下滑,支撑起EDA产业大片天空的TOP20原厂的近况并不乐观。在优质客户再次开发已经很困难的此时,发掘那些原本并不被看重的中小企业,他们拖出的那条长尾也许可以带来相当的营业额也未可知。


  EDA软件产品动辄数十万美金,中小企业根本无法负担,将产品拆包分解后卖出也许是个好主意。当今的EDA行业竞争相当激烈,稍有不慎就会全盘皆输。Cadence吸取了90年代被Sysnopsys超越的教训,另辟蹊径寻找到了SaaS。一方面在饱和的市场中多一份竞争力,另一方面,就是与中小客户抱团取暖,寻找到转换成本与大企业相比相对较低的他们的支持。


  现在的问题在于,Cadence推出SaaS此举会有多少客户愿意买单?伴随着全球IC业务的下滑,据Gary Smith EDA创始人兼首席分析师Gary Smith表示,所有的EDA供货商都将面临半导体工厂削减设计工具财政预算的问题。因为“今年自身运转有困难的(半导体)公司不会打算掏钱买EDA设计工具。”SaaS一直以来是高投入低产出的产品,今年又是资金紧张的一年,此项投资在年底是否会看到回报,这完全取决于整个IC市场的回暖情况。


  也许正因为种种问题,Cadence推出SaaS才显得格外谨慎。

SaaS在中国是否会水土不服?


  “如果你认为SaaS解决的仅仅是为客户节省成本,那么你就错了,因为那并不是SaaS的重要优势所在。” Vishal这样对电子工程世界说。EDA不是卖产品而是卖服务,一张光盘、一个序列号的做法不是针对IC设计企业的。


  与IT行业不同,在EDA行业,购买价格本身中就有已经包含了产品和服务的价格,从来没有服务单独收费的惯例。这意味着整个行业对服务本身的估值还没有形成共识,而SaaS则完全是给服务定价,这个价值究竟该如何衡量?


  事实上,IC设计公司相比较系统厂商来说稳重些,同时也保守些。他们在购买软件时已经认可了该公司服务、支持等等附加价值。因此对于他们来说,也许更愿意购买一定数量的软件,即花费更多的钱来得到面对面更好的支持。而不愿意购入纯网络的、甚至连硬件都看不到的虚拟化服务模式。这种模式下有些企业会认为与用盗版软件没有区别。而这个问题也许在认为既然花了钱就要看到东西这种思想很普遍的中国更严重,如何说服企业主将成为Cadence的销售部门要攻克的巨大难关。


  而SaaS在中国还要碰到另一个强劲的竞争对手——ICC模式。ICC (集成电路设计孵化基地)是一种政府扶植模式,在这些基地中,企业能够获得各种各样的帮助与支持,包括政策、资金等等,同时还包括EDA公共服务平台等其他软件及硬件服务。EDA厂商授权ICC之后,创业企业再采用租用的方式获得EDA软件使用权。


  此种模式与SaaS听起来有些类似。针对的客户群体都是中小企业,一些缺乏实力购买产品的企业;使用模式也采取比较类似的租用模式;而产品使用上也都是采用可配置或可定制软件;售后服务模式上差别也不是很明显。


  不同的是,SaaS模式的使用可能会比ICC相对贵一些;服务上SaaS可获得全世界7×24小时服务,ICC的开放时间有限;SaaS会比ICC在数据安全及设计稳定上更出色;SaaS受地点约束较小而ICC毕竟要在专门的地方进行设计。


  事实上这种差异性并不是十分明显,也不具备独特性。两种方案的可替代性比较强,客户基本没有太大的偏好问题,使用习惯性将是客户首要考虑的。也正因为此,Vishal在介绍中特别指出SaaS的目标客户是那些需要新环境且不需定制设计环境的公司,也就是那些即将进行产业升级的公司。


  公司对于孵化基地的依赖并不仅限于使用软件及获得服务,更低廉的税务、更适宜的设计环境、更多的人才圈、更简单的销售模式等等使得大家产生了群聚效应,对于ICC产生了丰富的感情。对于Cadence而言,若单独推出SaaS,则会与ICC争夺顾客,依赖于ICC开展SaaS模式也许是个选择。SaaS在中国究竟会变脸成什么模样,还需拭目以待。


  毋庸置疑,SaaS在全球的发展趋势是不可阻挡的,而Cadence大力推出SaaS业务,此举的确彰显了Cadence作为行业领头羊的前瞻性。但SaaS能否在全球或中国开花结果,也许还要看是否是“正确的时间、正确的地点”。

关键字:SaaS  IC设计企业

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/Original_article/200809/article_22348.html
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